Le matériel de l’iPhone est super puissant, possède un grand écran et est truffé de capteurs. Pourtant, en ce qui concerne les jeux, il n’est pas à la hauteur.

Malgré sa puissance de calcul phénoménale, les jeux sur l’iPhone se résument essentiellement à des jeux rapides et à des applications de jeu qui incitent les enfants à dépenser l’argent de leurs parents par le biais d’achats in-app. Cela s’explique en partie par les relations qu’Apple entretient avec les sociétés de jeux et en partie par le fait que l’écran tactile est un bien mauvais moyen de contrôler des jeux sophistiqués. Mais Sony semble penser le contraire. Il vient de lancer un contrôleur matériel pour l’iPhone.

« Apple n’a montré pratiquement aucun intérêt pour les jeux, alors qu’elle se concentre sur le divertissement et que les jeux sont l’un des rares secteurs en croissance de l’industrie du divertissement « , a déclaré Graham Bower, développeur d’applications iOS et journaliste spécialiste d’Apple, par courrier électronique.

L’épine dorsale de Sony

La nouvelle manette est une Backbone One rebaptisée, qui est probablement la meilleure manette de jeux mobiles qui soit. Pour Sony, c’est un hybride un peu bizarre. Alors que les boutons A, B, X et Y ont été transformés en croix, cercle, carré et triangle, l’appareil conserve ses joysticks analogiques asymétriques plus proches de ceux de la Xbox. Le changement de nom des boutons signifie qu’il ne correspondra pas à la plupart des instructions des jeux existants qui prennent en charge les manettes, mais comme la disposition est exactement la même, cela n’a pas vraiment d’importance.

L’iPhone prend en charge les manettes matérielles comme celle-ci, ou les manettes Bluetooth, pour jouer à des jeux. Le problème, c’est que la plupart des gens ne les utilisent pas et que les jeux sont en grande majorité conçus autour de l’écran tactile. Mais la différence est énorme pour les jeux qui fonctionnent avec des manettes. Et pas seulement pour les nouveaux jeux. De nombreux jeux classiques sur console, comme Grand Theft Auto, qui ont été créés sans écran tactile à l’esprit, bénéficient énormément des boutons et des manettes.

Quel est l’intérêt, Sony ?

Pour l’instant, la présence de Sony sur l’App Store est inexistante, et la nécessité d’une manette de marque pour iPhone est donc un peu déroutante. Mais l’objectif est certainement de l’utiliser avec la fonction Remote Play de Sony, qui vous permet de diffuser des jeux depuis votre console PS4 ou PS5 vers votre appareil iOS via votre réseau domestique ou votre connexion cellulaire. En d’autres termes, le jeu s’exécute sur votre Playstation et vous le contrôlez à distance via une connexion vidéo à faible latence (espérons-le) sur votre iPhone.

À terme, Sony prévoit de proposer de nombreux autres jeux sur mobile. En mai, le président de Sony Interactive Entertainment, Jim Ryan, a déclaré que, d’ici 2025, la moitié des sorties de jeux de Sony seraient destinées aux mobiles et aux PC. Mais cela ne signifie pas que l’iPhone recevra beaucoup de titres triple A.

L’attitude d’Apple

Sony et Microsoft sont au sommet du jeu sur console haut de gamme. La Xbox et la PlayStation sont des machines puissantes, et les meilleurs développeurs sortent des jeux incroyables sur ces machines. Mais les Mac, iPads et iPhones ne sont-ils pas eux aussi incroyablement puissants ? Ne disposent-ils pas de Metal, un incroyable moteur graphique parfait pour les jeux ?

Le problème n’est pas le matériel. Le problème, c’est Apple. Alors que Microsoft et Sony courtisent les développeurs et investissent parfois dans des jeux tiers pour leurs plateformes, Apple ne fait rien. L’attitude semble être « à prendre ou à laisser ». Tout comme pour les applications classiques, Apple semble croire que l’App Store est une destination de choix pour les développeurs de logiciels. Les créateurs d’applications et de jeux ont de la chance de l’avoir et devraient en être reconnaissants.

Imaginez que vous êtes un studio de jeux haut de gamme et que vous voulez créer un jeu pour l’iPhone et l’iPad. C’est tentant. C’est un marché énorme et les machines sont, comme nous l’avons dit, très puissantes. Vous passez donc plusieurs années et des millions de dollars à créer le jeu. Puis, lorsque vous le soumettez à l’App Store, Apple ne l’aime pas, peut-être pour avoir enfreint une règle ou pour des raisons politiques ou d’avantage commercial. Peu importe, vous êtes foutu.

Prenez Epic, par exemple. Epic a provoqué Apple et a clairement demandé un combat sur les achats in-app, mais le résultat est qu’il ne peut pas remettre Fortnight sur l’App Store.

Si un développeur de jeux est confronté à la voie d’Apple ou à la relation de soutien qui existe depuis des années entre Sony et Microsoft, quelle voie prendra-t-il ? Et même si Apple change d’avis et courtise les développeurs de jeux, la confiance mettra du temps à s’établir.

« Les jeux ont tendance à ne pas avoir de liens très forts avec les plateformes. Les jeux ont leur propre interface utilisateur, ils ont leur propre back-end. Dans la plupart des cas, ils ne révèlent rien de la plate-forme sur laquelle ils sont utilisés. Apple veut que vous utilisiez le centre de jeux ou que vous vous connectiez avec votre identifiant Apple. Si votre objectif est de vendre un jeu sur d’autres plates-formes que celles d’Apple, faire les choses à la manière d’Apple est un gros gouffre à argent et à temps », a déclaré John Siracusa, joueur et podcaster technologique qui observe Apple, sur son podcast ATP.

Ne vous attendez pas à voir de sitôt des jeux triple A sur iOS ou Mac. Mais si vous voulez jouer à de vieux jeux comme ils ont été conçus, une manette comme la Backbone est une excellente idée.