Android, dont la première version date de 2008, est encore un système d’exploitation relativement jeune. Cependant, comme certaines années ont vu de multiples mises à jour, il y a eu beaucoup de versions d’Android à regarder. Certaines étaient meilleures que d’autres, alors classons les 10 meilleures.

En tant qu’utilisateur de longue date d’Android (depuis Android 1.5), j’ai l’expérience de presque toutes les versions d’Android. Android rend les choses compliquées, cependant. Mon expérience d’Android sur un Pixel peut être très différente de celle d’un autre utilisateur de la même version sur un téléphone Samsung.

Je ne vais pas simplement classer les versions en fonction de celle qui a les meilleures fonctionnalités, car cela pencherait fortement vers les versions les plus récentes. Je vais plutôt considérer l’impact de chaque version sur la plate-forme dans son ensemble.

Serez-vous probablement entièrement d’accord avec ma liste ? Non, pas du tout ! Commençons.

N°1 : Android 5.0 Lollipop

Commençons par le bas de la liste avec une version controversée d’Android. Sorti en 2014, Android 5.0 Lollipop nous a donné notre premier aperçu du « Material Design ». Cela a marqué une autre refonte majeure du design pour Android, mais celle qui a sans doute le mieux vieilli.

Au-delà des changements esthétiques, il y avait quelques choses importantes qui se passaient sous la surface, aussi. Android est passé de Dalvik à ART (Android Runtime), ce qui a amélioré les performances des applications. C’est pourquoi la plupart des applications Android sont aujourd’hui compatibles avec Android 5.0 et plus.

Bien que Lollipop ait l’air génial en apparence, il était en proie à des bogues. La gestion de la mémoire était défaillante sur de nombreux appareils, ce qui entraînait la fermeture trop fréquente des applications en arrière-plan. Le nouveau système de notification présentait également de nombreux inconvénients.

Lollipop était important pour l’avenir d’Android, mais il avait beaucoup de problèmes.

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N°2 : Android 6.0 Marshmallow

En parlant de bogues, parlons de la version qui a corrigé un grand nombre de problèmes de Lollipop. Sorti en 2015, Android 6.0 Marshmallow n’a pas eu la fanfare des autres versions, mais il était sournoisement très important.

Marshmallow a introduit un changement majeur dans la façon dont Android gère les autorisations des applications. Au lieu de vous demander d’accorder toutes les autorisations au moment de l’installation de l’application, vous pouvez les accorder en fonction des besoins. Cela signifie que vous ne donnez à une application l’accès, par exemple, à vos fichiers que si vous faites spécifiquement quelque chose qui nécessite cette permission.

N°3 : Android 7.0-7.1 Nougat

Android 7.0 Nougat a été publié en 2016 et c’était une autre mise à jour d’affinage. À cette époque, le Material Design devenait plus poli et étoffé. Android avait un look agréable et cohérent.

Nougat a finalement apporté le mode écran partagé à Android « stock ». Avant cela, les fabricants de téléphones avaient mis en œuvre leurs propres méthodes pour le mode écran partagé, mais Nougat en a fait une fonctionnalité standard. Cette version a également permis à « Doze », une fonctionnalité destinée à économiser la batterie, de fonctionner un peu mieux.

La plus grande nouveauté de Nougat est sans doute l’Assistant Google. C’est la version d’Android qui a été lancée sur le premier téléphone Pixel de Google, et elle était étroitement intégrée au système d’exploitation. Google Assistant est maintenant livré sur tous les appareils Android par défaut.

N°4 : Android 9 Pie

Lorsqu’Android 9 Pie est sorti en 2018, l’accueil qui lui a été réservé a été mitigé. Pour la première fois, Android ne disposait pas d’un bouton Récents/Aperçu. La navigation se composait d’un bouton d’accueil en forme de pilule pour les gestes et d’un petit bouton de retour contextuel.

Si les gestes à moitié conçus ont rapidement été remplacés par Android 10, d’autres fonctionnalités ont eu un impact plus durable. Le bien-être numérique, une suite d’outils destinés à aider les gens à acquérir de meilleures habitudes d’utilisation, a été inclus pour la première fois. L’économie de batterie et la luminosité de l’écran alimentées par l’apprentissage automatique ont également été introduites.

Une grande partie d’Android Pie concerne la vie privée. Android a obtenu un meilleur contrôle sur le moment où les applications peuvent accéder à votre caméra et à votre microphone. Il y avait beaucoup de petites choses qui ont grandement amélioré la confidentialité et la sécurité globale du système d’exploitation.

N°5 : Android 2.0-2.1 Eclair

De loin la plus ancienne entrée de cette liste, Android 2.0 Eclair est sorti en 2009, six semaines seulement après Android 1.6. Il s’agissait d’une mise à jour monumentale pour le système d’exploitation à l’époque.

Eclair a introduit de nombreuses choses que nous considérons comme acquises aujourd’hui : La navigation guidée par la voix, virage par virage, dans Google Maps, les fonds d’écran en direct, la synthèse vocale et même le zoom par pincement. (Oui, Android n’avait pas le pinch-to-zoom au début).

Si vous étiez un utilisateur d’Android à cette époque, Eclair était la mise à jour. Je me souviens encore du moment où mon HTC Eris a reçu la mise à jour et que j’ai pu utiliser la navigation dans Google Maps. Cela a légitimement changé ma vie. Et pouvez-vous imaginer utiliser un téléphone sans la fonction pincer pour zoomer ?

N°6 : Android 4.1-4.3 Jelly Bean

Android Jelly Bean a fait l’objet de trois mises à jour entre 2012 et 2013. Après la refonte majeure de la conception d’Android 4.0 Ice Cream Sandwich, Jelly Bean était axé sur le raffinement.

L’une des caractéristiques les plus notables de Jelly Bean a été l’introduction du panneau des paramètres rapides. Il s’agit d’une fonctionnalité qui est devenue standard sur presque tous les smartphones. Elle a permis de placer plusieurs boutons à bascule qui étaient enfouis dans les paramètres à un endroit plus pratique.

Jelly Bean a également été notre première expérience de « Google Now », qui a été abandonné depuis. Le concept d’informations prédictives qui pourraient vous aider tout au long de la journée était assez incroyable à l’époque. Il est resté en place pendant un certain temps, mais a finalement été remplacé par Google Assistant.

Une autre fonctionnalité intéressante de Jelly Bean que Google a depuis abandonnée était les widgets de l’écran de verrouillage. Il était intéressant d’avoir un accès rapide à des widgets pratiques sans avoir à déverrouiller votre téléphone, mais peut-être pas si facile à utiliser pour le consommateur moyen.

N°7 : Android 4.4 KitKat

En 2013, Google a publié la première version de marque d’Android, 4.4 KitKat. Les versions précédentes d’Android étaient devenues sombres avec des reflets néon. KitKat a pris les choses dans la direction opposée avec des fonds clairs et des reflets sourds.

C’est la première version d’Android qui comporte une barre d’état transparente en haut de l’écran d’accueil. Elle a également marqué le passage à des icônes d’une seule couleur dans la barre d’état, qui dans ce cas était blanche. Ces petits changements esthétiques ont rendu la zone de notification beaucoup plus propre.

KitKat a été la première version d’Android à prendre en charge les commandes de réveil « OK Google ». À l’époque, elle ne fonctionnait que lorsque l’écran était allumé, mais c’était une première étape importante pour ce qui allait devenir Google Assistant.

Les fans d’Android se souviennent peut-être de KitKat comme de la version lancée sur le Nexus 5. À ce jour, le Nexus 5 est sans doute le smartphone le plus apprécié de Google. C’était un excellent mariage entre le logiciel et le matériel.

N°8 : Android 10

Android 10, sorti en 2019, a été la première version à abandonner les surnoms de dessert. Cela signalait que Google espérait faire évoluer Android dans une direction plus « mature ».

Le changement le plus notable dans Android 10 était la navigation gestuelle en plein écran. Android Pie a commencé la transition en s’éloignant d’une barre de navigation et de boutons, mais Android 10 l’a pleinement réalisée. Pour la première fois, Android n’avait pas de boutons « Accueil » et « Retour ».

Un autre grand ajout dans Android 10 était le thème sombre à l’échelle du système. En appuyant sur un bouton, vous pouvez contrôler le thème de n’importe quelle application qui prend en charge le paramètre système. Il n’est plus nécessaire de choisir les thèmes application par application (sauf si vous le souhaitez vraiment). La couleur de base d’Android était lentement devenue assez blanche et lumineuse, c’était donc une fonctionnalité très appréciée.

Android 10 comportait de nombreuses fonctionnalités, mais une autre importante était un meilleur contrôle des permissions. Les utilisateurs ont enfin un meilleur contrôle sur les applications qui peuvent accéder à leurs emplacements. C’est un sujet sur lequel Google a beaucoup travaillé ces dernières années, et Android 10 a été un grand pas en avant.

N°9 : Android 8.0-8.1 Oreo

Sorti en 2017, Android Oreo n’a pas apporté un remaniement massif de la conception, mais il était tranquillement l’une des versions les plus stables et les plus raffinées du système d’exploitation. C’était la deuxième fois que Google allait avec une marque pour le surnom de dessert.

Android Oreo n’était pas à court de fonctionnalités, cependant. L’image dans l’image est devenue une fonctionnalité native, les canaux de notification ont apporté des tonnes de personnalisations aux notifications, et même la sélection de texte a obtenu de nouvelles options.

L’une des fonctions les plus pratiques jamais proposées par Android a été introduite avec Oreo : le remplissage automatique de mot de passe. Tout comme dans le navigateur Chrome, Android peut se souvenir de votre identifiant pour les applications, ce qui facilite considérablement l’utilisation des applications et la configuration de nouveaux appareils.

Android Oreo a également introduit le projet Treble, qui promettait d’améliorer la situation des mises à jour qui ont tourmenté Android pendant des années. Quatre ans plus tard, cela a-t-il fait une différence ? Probablement pas autant que Google l’avait espéré.

N°10 : Android 4.0 Ice Cream Sandwich

Ice Cream Sandwich est sorti en 2011, et les fans inconditionnels d’Android s’en souviennent comme d’un événement majeur. C’était la première fois qu’Android ressemblait réellement à un système d’exploitation moderne, grâce au nouveau chef du design Matias Duarte.

Android 3.0 Honeycomb, qui n’était destiné qu’aux tablettes, a introduit le néon « Holo UI ». Ice Cream Sandwich (communément appelé « ICS ») a affiné l’interface Holo UI et l’a appliquée aux téléphones, unifiant ainsi les deux catégories d’appareils. Tout le monde n’est pas fan de la façon dont Google a fusionné les tablettes et les téléphones, mais il s’agit incontestablement d’un changement majeur pour la plate-forme.

Ice Cream Sandwich a apporté des notifications plus riches qui pouvaient être glissées à distance pour la première fois dans l’histoire d’Android. Le menu « Récents » d’Honeycomb, plus visuel et remanié, a été repris. Le déverrouillage du visage a été ajouté comme nouvelle méthode de sécurité.

On ne soulignera jamais assez l’importance de l’Holo UI pour Android. Avant elle, Android n’avait pas vraiment de langage de conception. Il était très basique et ressemblait à quelque chose conçu pour les développeurs. Ice Cream Sandwich l’a finalement rendu plus convivial à utiliser.

Ice Cream Sandwich a été lancé sur le Samsung Galaxy Nexus. Les nerds d’Android se sont extasiés devant la vidéo de promotion de ce lancement. C’est à ce moment-là qu’on a senti qu’Android grandissait enfin et que Google le prenait au sérieux en tant que système d’exploitation grand public.

Cette liste a été difficile à établir, et elle pourrait être faite dans un ordre complètement différent avec des arguments valables. Chaque version d’Android a apporté quelque chose d’important, mais certaines ont eu un impact plus important. Avec un peu de chance, la prochaine grande fonctionnalité est juste au coin de la rue.