Les 7 plus gros échecs de conception matérielle d’Apple dans l’histoire

By Thomas GROLLEAU

Toutes les entreprises technologiques ont leurs mauvais jours, y compris Apple. Bien que la société conçoive des produits très recherchés et innovants, elle a commis quelques gros ratés en cours de route.

Souris magique

Nous l’avons déjà dit et nous le répétons : la souris Magic Mouse n’est pas le meilleur dispositif de pointage pour votre Mac. La décision la plus bizarre prise par Apple lors de la conception de ce périphérique a sans doute été de placer le port de chargement en bas, de sorte que vous ne pouvez pas l’utiliser pendant le chargement. Sans parler du fait qu’elle est inconfortable à utiliser toute la journée en raison de sa forme et de son design qui privilégient le style par rapport à la substance.

Elle est moins utile que le Magic Trackpad, qui coûte environ 50 dollars de plus. macOS est un système d’exploitation qui bénéficie largement du contrôle gestuel, mais la Magic Mouse est limitée dans ce domaine. Il y a un panoramique à un doigt, un balayage à deux doigts et un zoom qui nécessite de maintenir la touche Contrôle du clavier. Vous n’avez pas la possibilité de passer d’un bureau à l’autre, d’accéder rapidement à Mission Control ou à App Exposé, ni de faire les gestes « afficher le bureau » accessibles sur le trackpad.

Comparez-la à l’une des souris de travail que nous vous recommandons, comme la Logitech MX Master 3 Advanced, qui ne coûte qu’environ 20 dollars de plus (sauf si vous achetez la Magic Mouse noire, auquel cas la différence n’est que de quelques dollars). La Logitech est dotée de plusieurs molettes de défilement, d’un design ergonomique qui s’adapte à la paume de votre main, de boutons supplémentaires et d’une connectivité dongle ou Bluetooth au choix.

Si vous achetez un iMac ou si vous voulez un dispositif de pointage pour votre MacBook ou Mac mini, suivez notre conseil et abandonnez la Magic Mouse en faveur du trackpad d’Apple ou d’une alternative tierce comme la Logitech.

La barre tactile du MacBook Pro

Le MacBook Pro avec Touch Bar est apparu en 2016, mais vous pouvez toujours en acheter un en 2022 avec la puce M2 d’Apple (mais vous ne devriez probablement pas). Même si Apple les vend encore à l’heure où nous écrivons ces lignes, la Touch Bar est bien partie pour disparaître, les MacBook Pro révisés de 14 et 16 pouces étant entièrement dépourvus de cette fonctionnalité.

Il y avait une certaine méthode dans la folie de la décision d’Apple d’inclure la Touch Bar en 2016. Les contrôles contextuels peuvent être utiles, permettant aux développeurs de fournir un accès rapide aux fonctions couramment utilisées avec plus de flexibilité qu’un simple raccourci clavier. Malheureusement, la Touch Bar s’est faite au détriment d’une fonctionnalité bien plus utile : une rangée de touches de fonction physiques.

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Une Touch Bar qui essaie de tout faire ne peut pas remplacer des touches dédiées qui vous permettent de régler rapidement la luminosité de votre écran et le volume du son, de mettre en pause ou de sauter une piste, ou de couper le son en une seule pression. En plus de cela, Apple s’est débarrassé de la touche physique « Esc », le seul bouton de la rangée supérieure étant un bouton combinant empreinte digitale et alimentation.

Dans les révisions ultérieures, Apple a rétabli la touche « Esc » mais n’a rien fait pour remédier à l’absence de touches de fonction.

Apple Pencil (1ère génération)

L’Apple Pencil de première génération est assez bon en termes de fonctionnalité brute et une grande partie de cela était dû à la façon dont l’iPad répond en nature. La latence est faible, la réjection de la paume est solide, et le stylet peut faire des choses comme détecter l’angle auquel vous tenez le stylo et la pression que vous utilisez. Jusqu’ici, tout va bien.

Malheureusement, les choses se gâtent lorsqu’il s’agit de charger votre stylet. Pour charger le Pencil, vous devez d’abord retirer le couvercle détachable, sous lequel vous trouverez un adaptateur Lightning standard. Mettez le Pencil dans le port de charge de votre iPad (oui, tout le truc) et faites-le pendre à un angle plutôt gênant jusqu’à ce qu’il soit plein. Le couvercle se perd facilement, le port Lightning donne l’impression qu’il pourrait se détacher net et l’ensemble est un peu ridicule.

En outre, le design parfaitement cylindrique de l’Apple Pencil de première génération fait qu’il roule sur presque toutes les surfaces. Heureusement, Apple a amélioré ces deux choix de conception dans la version révisée de l’Apple Pencil de deuxième génération. La nouvelle version se fixe magnétiquement, se recharge sans fil et présente des bords plats qui l’empêchent de rouler sur la table.

Malheureusement, les modèles d’iPad de base les plus récents au moment de la rédaction de cet article (la dixième et la neuvième génération) ne sont compatibles qu’avec l’Apple Pencil de première génération. Oh, et il coûte toujours 99 dollars.

Le Mac Pro « poubelle

Le Mac Pro cylindrique est sorti en 2013 et a rapidement gagné le surnom de « poubelle » pour sa forme et sa finition. Sa conception est centrée sur un noyau de dissipation thermique destiné à aspirer l’air par le fond du boîtier et à le faire ressortir par le haut pour maintenir les internes au frais. L’idée d’évacuer la chaleur vers le haut dans un format « tour » est judicieuse et le concept ne peut être critiqué en soi (il suffit de regarder ce que Microsoft a réalisé avec la Xbox Series X).

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Malheureusement, la conception finale ne répondait pas aux attentes thermiques de la société et rendait les mises à niveau difficiles. Dans les années qui ont suivi, Phil Schiller, vice-président marketing d’Apple, est allé jusqu’à admettre ces erreurs, notant que « nous nous sommes mis dans un coin thermique » avec un design « conçu pour accueillir deux puces graphiques plus petites » à une époque où l’industrie prenait une direction différente avec de grosses cartes graphiques NVIDIA GeForce et AMD Radeon.

Malheureusement, les problèmes thermiques causés par cette conception ont empêché Apple de mettre à niveau le Mac Pro ou d’offrir aux clients des voies de mise à niveau significatives. Ce n’est pas une mince affaire lorsqu’on vend un ordinateur de bureau haut de gamme qui doit rester performant pour l’usage professionnel auquel il est destiné.

Finalement, Apple a remplacé la « poubelle » par un bloc d’aluminium rectangulaire plus traditionnel, tout comme le Mac Pro de première génération apparu en 2006.

iPhone 4

L’iPhone 4 était un excellent smartphone avec un défaut majeur. Lancé en 2010 sous iOS 4, l’iPhone alimenté par l’Apple A4 ressemble, encore aujourd’hui, à une pièce de technologie haut de gamme. Le châssis est en acier inoxydable et le dos en verre qui, bien que susceptible de se briser, vous incite à ne pas vous encombrer d’un étui afin de pouvoir profiter de la sensation dans votre main.

Malheureusement, l’iPhone 4 a souffert d’un problème d’antenne très médiatisé qui se manifestait lorsque les utilisateurs recouvraient l’antenne sur le bord inférieur gauche du téléphone. Le fait de couvrir cet espace entraînait une diminution de la qualité du signal, en particulier dans les zones où la réception cellulaire est mauvaise, et dans le pire des cas, pouvait entraîner des pertes d’appels.

Il n’a pas fallu longtemps pour que les mèmes « vous le tenez mal » commencent à circuler, et Apple a tenté de corriger son erreur en offrant à tous les clients de l’iPhone 4 un « pare-chocs » gratuit pour résoudre le problème. Cette fine coque en plastique et en caoutchouc entourait le bord de l’iPhone 4, donnant accès aux boutons et au port de chargement, mais empêchant les propriétaires de toucher directement l’antenne et de provoquer des problèmes de signal.

Le pare-chocs lui-même était déjà disponible en tant qu’accessoire optionnel, ce qui a incité la société à offrir un remboursement à tous ceux qui en avaient déjà acheté un.

Le clavier papillon

Si vous achetez un MacBook d’occasion, un problème potentiel auquel vous devez faire attention est l’inclusion du clavier Butterfly. Ce clavier était inclus dans les MacBook, MacBook Air et MacBook Pro en 2015 et 2016, et un programme de réparation a été lancé en 2018 pour les utilisateurs concernés.

Le problème signifiait que les pressions sur les touches se répétaient ou échouaient, certaines touches se bloquant et d’autres agissant de manière incohérente en raison de la présence de poussière et d’autres saletés qui se frayent un chemin dans la plupart des claviers au cours de leur vie. Apple a cessé d’ajouter le Butterfly Keyboard à ses appareils en 2020, les dernières machines étant équipées du Magic Keyboard, qui (jusqu’à présent, du moins) n’a pas révélé de problèmes similaires.

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La saga est toujours en cours à l’heure où nous écrivons ces lignes, un juge ayant approuvé le plan d’Apple pour régler une action collective de 50 millions de dollars en novembre 2022.

Le HomePod

Le HomePod est l’un de ces produits qui avaient le potentiel d’un large attrait, que très peu de gens ont fini par acheter. Pour mettre cela en contexte : J’en ai un, je ne l’ai pas acheté moi-même, je n’aurais presque certainement jamais dépensé le prix demandé pour l’acquérir, et je l’adore. C’est l’enceinte de taille parfaite pour une cuisine ou une chambre à coucher, avec une qualité sonore et un volume excellents.

Le design est superbe, et la capacité du HomePod à s’adapter à l’acoustique de la pièce (automatiquement, chaque fois que vous le prenez et le posez) est impressionnante toutes ces années plus tard. Il peut faire des choses avec Siri, ou vous pouvez simplement désactiver Siri et l’utiliser comme une enceinte sans fil avec votre iPhone, iPad, Mac ou Apple TV. Vous pouvez même en coupler deux avec une Apple TV pour profiter du son stéréo ou du Dolby Atmos.

Malheureusement, le HomePod a été gêné par l’incapacité d’Apple à voir le bois pour les arbres. Il n’y a pas d’entrée 3,5 mm, pas de connexion Bluetooth standard, et au lancement, le HomePod ne pouvait être utilisé qu’avec Apple Music. Cela a grandement limité son attrait et, avec un prix élevé, a fait que de nombreux clients potentiels se sont détournés du produit.

Il y avait aussi le léger problème de la base en silicone qui tachait les meubles huilés, ce qui donnait aux gens une raison supplémentaire de s’arrêter. Le HomePod original a été abandonné en 2021, mais Apple vend toujours le HomePod mini, plus petit, moins cher et moins performant.

Comment réinitialiser un HomePod mini

Penser différemment

Les produits Apple ne conviennent pas à tout le monde. Ils ne sont pas toujours de grands succès, mais ils sont commercialisés d’une manière qui semble toujours trouver un public. Apple est souvent le premier grand nom à prendre des mesures « audacieuses », comme la suppression des ports pour écouteurs, l’abandon des lecteurs optiques ou l’adoption de l’USB-C.

L’entreprise semble avoir eu plus de succès que d’échecs ces dernières années. Malgré la baisse de performance du MacBook SSD et la sortie décevante de l’iPhone 14, le nouveau MacBook Pro est une machine qui suscite l’enthousiasme, le Silicium d’Apple dépassant la plupart des attentes.

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