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Les grandes entreprises technologiques comme Apple, Google, Microsoft et Samsung ont des légions de fans inconditionnels. Les marques sont plus qu’heureuses de tirer parti de cette passion pour garder votre porte-monnaie ouvert. Mais cette relation ne profite qu’à une seule partie, et ce n’est pas vous.

L’amour non réciproque

La « relation » entre un supporter loyal et une entreprise est essentiellement un amour non réciproque. Et tout comme l’amour romantique non réciproque, cette dynamique se traduit souvent par une défense acharnée ou une ignorance totale des défauts de l’autre partie.

C’est une relation entièrement unilatérale. L’entreprise obtient exactement ce qu’elle veut – notre argent, notre soutien aveugle et de la publicité gratuite – tandis que nous n’obtenons que ce qu’elle décide que nous devrions avoir. Vous êtes autant le produit que le téléphone, la tablette, l’ordinateur portable, etc.

Cela est particulièrement vrai lorsque le produit est « gratuit ». Google ne propose pas Chrome, Gmail ou même le système d’exploitation Android gratuitement par pure bonté d’âme. Vous payez ces produits avec vos informations personnelles, et il y a beaucoup d’argent à en tirer.

Apple n’a pas commencé à se concentrer sur la vie privée parce qu’elle se soucie vraiment de vous protéger. Elle sait que vous allez donner vos informations personnelles à une entreprise, et Apple veut se positionner pour apparaître comme l’option la plus sûre. Cela ne veut pas dire que ce n’est pas l’option la plus sûre, mais ne pensez pas que leurs intentions étaient pures.

Limiter vos choix

L’une des façons dont cette dynamique unilatérale se manifeste est la suppression du choix. À quoi cela ressemble-t-il ? Prenons l’exemple d’Apple, qui est probablement l’entreprise la plus tristement célèbre pour ce comportement.

Nous pourrions citer quelques exemples, mais le plus récent est la suppression du logement de la carte SIM sur la série d’iPhone 14. Vous devez maintenant être sur un opérateur qui supporte l’eSIM si vous voulez utiliser un iPhone. Il s’agit d’une décision qui ne profite exclusivement qu’à Apple et aux principaux opérateurs.

Comme le souligne Adam Conway de XDA-Developer, cette décision est particulièrement flagrante, même pour Apple. Lorsque la société a supprimé la prise casque, elle l’a présenté comme une bonne chose pour les futurs iPhones et l’industrie en général. Les fans d’Apple ont été prompts à défendre cette décision avec les arguments fournis par Apple.

Cependant, Apple ne s’est pas embêtée avec ce théâtre lorsqu’elle a parlé du retrait du plateau de la carte SIM. Aucune défense ou explication n’a été donnée. Maintenant, vous êtes simplement obligé d’utiliser un opérateur qui prend en charge l’eSIM si vous voulez un iPhone 14, et il est plus compliqué d’obtenir du service lorsque vous voyagez à l’étranger.

Cela peut sembler dur, mais Apple se fiche de ce que vous voulez. Apple est conscient de la mainmise qu’il a sur de nombreux utilisateurs d’iPhone, et il travaille activement à la renforcer. C’est le danger de s’enfermer dans l’écosystème d’une entreprise. Une fois qu’elle vous a investi, il y a moins d’intérêt à répondre à vos besoins.

Bien sûr, disposer d’un iPhone, d’une Apple Watch, d’un iPad et d’un MacBook qui fonctionnent tous ensemble de manière transparente est une expérience formidable, mais vous êtes attiré dans un piège. Qu’allez-vous faire lorsqu’une entreprise fait quelque chose qui ne vous plaît pas : abandonner tous ses produits ou vivre avec ? Apple fait le pari que vous ferez le second choix.

Produits jetables

Une autre façon pour les entreprises d’obtenir ce qu’elles veulent à vos dépens est la réparabilité – ou plutôt, le manque de réparabilité. Ce problème va bien au-delà des smartphones et des ordinateurs, mais c’est sur eux que nous allons nous concentrer ici.

Vous vous souvenez de l’époque où presque tous les smartphones, à l’exception de l’iPhone, avaient une batterie amovible ? Vous pouviez en avoir une de rechange à insérer lorsque vous aviez besoin de plus de jus, et en acheter une nouvelle lorsque l’autonomie se dégradait. Il s’agissait d’une simple fonctionnalité qui prolongeait la durée de vie de l’appareil.

Aujourd’hui, les smartphones dotés d’une batterie amovible sont rares, surtout dans la catégorie haut de gamme. Les smartphones n’ont jamais été particulièrement faciles à réparer par le commun des mortels, mais ce phénomène s’est étendu aux ordinateurs de bureau et aux ordinateurs portables.

Il serait indéniablement bon pour les consommateurs – et pour l’environnement – que les smartphones et les ordinateurs soient plus faciles à réparer et à mettre à niveau. Cependant, il est plus rentable de vendre des appareils neufs et de vous faire payer pour les faire réparer que d’aider les gens à les entretenir eux-mêmes.

Les entreprises affirment que le fait de sceller la batterie à l’intérieur permet de rendre l’appareil résistant à l’eau, mais ce n’est pas vrai. Il est tout à fait possible qu’un appareil doté d’une batterie amovible soit imperméable à l’eau – voyez le Galaxy XCover 6 Pro de Samsung – mais il est beaucoup plus facile de sceller la batterie à l’intérieur et d’avoir un souci de moins.

Les entreprises vont même jusqu’à créer leur propre type de vis pour rendre l’ouverture des appareils plus difficile. Trouver des pièces de rechange authentiques et des documents de réparation peut également être un cauchemar. Grâce à des tiers comme iFixit, vous n’êtes pas complètement démuni.

Ce problème a suscité suffisamment d’attention pour qu’une législation sur le « droit à la réparation » soit proposée dans plusieurs régions. Elle obligerait les entreprises à proposer des pièces de rechange, des outils et des documents de réparation authentiques. Si les entreprises se souciaient de nous, elles n’auraient pas besoin que le gouvernement intervienne.

Payer plus pour avoir moins

Vous avez probablement entendu parler de la façon dont les entreprises utilisent des astuces d’emballage pour vous faire payer plus cher pour moins cher. Par exemple, une boîte de soupe semble être plus grande car elle est légèrement plus haute, mais elle contient en fait moins de soupe qu’avant. C’est ce qu’on appelle communément la « shrinkflation », et cela se produit également dans le secteur des technologies.

Le streaming est une catégorie de produits particulièrement propice à la rétraction. Le prix de Netflix est régulièrement augmenté, mais le catalogue de films et d’émissions de télévision semble se réduire. Paramount+, Peacock et la ribambelle d’autres services de streaming ont repris une grande partie de leurs propres programmes.

Nous pouvons voir des exemples de rétrécissement dans les smartphones également. Il était autrefois courant de recevoir un câble de chargement, une brique de chargement, une paire d’écouteurs et un chiffon de nettoyage avec un nouveau téléphone. Aujourd’hui, certaines entreprises ne vous donnent que le téléphone et le câble. Le prix a-t-il baissé du fait de la réduction du nombre d’accessoires ? Non.

On pourrait même dire que la suppression des ports – comme la prise casque – est une autre forme de rétrécissement de la technologie. Moins de ports signifie que vous devez dépenser plus d’argent pour des dongles et des accessoires afin d’obtenir la même fonctionnalité qui était auparavant intégrée. Vous payez plus pour moins.

Apple, Google, Microsoft, Samsung et toutes les autres sociétés qui fabriquent les gadgets que nous aimons sont des entreprises. Le but d’une entreprise est de faire de l’argent. Parfois, cet objectif s’aligne avec le fait de donner aux gens ce qu’ils veulent, mais ce n’est souvent pas le cas.

Tim Cook a été interrogé une fois sur le support RCS sur l’iPhone. Lorsque la personne s’est plainte que sa mère ne pouvait pas voir les vidéos qu’il lui envoyait en raison de leur mauvaise qualité, Cook a répondu : « Achète un iPhone à ta mère. » Le support RCS améliorerait l’expérience d’envoi de SMS pour les utilisateurs d’Android et d’iPhone, mais Apple préfère pousser de manière passive-agressive davantage de personnes vers l’iPhone.

La vérité est que vous et moi n’avons pas de relation avec ces entreprises – nous avons des transactions. Nous ne sommes pas payés pour faire de la publicité pour elles ou pour défendre leurs décisions anti-consommateurs. Ne leur donnez pas de laissez-passer. Ce ne sont pas vos amis.