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Dans de nombreux cas, les projets technologiques peuvent aller à l’encontre des intérêts environnementaux. La technologie peut créer beaucoup de déchets, dans la fabrication des appareils et la consommation d’énergie, et le rythme croissant de l’innovation ne peut qu’aggraver ces problèmes environnementaux. Mais il existe un certain nombre de domaines où ce problème est considéré comme une opportunité, et où la technologie est utilisée dans la lutte pour la protection de notre environnement. Voici 5 exemples de technologies utilisées avec succès.

Éclairage et chauffage connectés

La technologie évolue vers un état dans lequel tous nos appareils sont connectés, créant ainsi un Internet des objets. Nous sommes actuellement dans la première vague de ces appareils, et cette tendance semble prête à se poursuivre. Cette première vague comprend un certain nombre d’appareils qui permettent de mieux contrôler l’environnement physique. Par exemple, le thermostat intelligent Nest a redéfini la tâche du chauffage et de la climatisation de la maison, en permettant un contrôle sur le web et une optimisation automatique pour réduire la consommation d’énergie.

Un certain nombre de startups ont lancé des produits d’éclairage connectés, utilisant la technologie LED dans un facteur de forme incandescent avec une connectivité sans fil. Ces lumières peuvent être contrôlées à partir d’une application mobile, ce qui permet aux utilisateurs de réduire la consommation d’énergie en s’assurant que les lumières sont éteintes même après avoir quitté la maison.

Véhicules électriques

Les véhicules électriques sont devenus une notion courante ces dernières années, grâce à la popularité de la Prius, la voiture hybride de Toyota. La demande du public pour un plus grand nombre d’options de voitures électriques a incité un certain nombre de petites entreprises innovantes à entrer dans la mêlée automobile, malgré les énormes obstacles financiers et réglementaires à l’entrée.

La société qui attire le plus l’attention est Tesla, fondée par l’entrepreneur en série Elon Musk. Mais Tesla n’est pas la seule start-up dans le lot, puisque la société Fisker, basée en Californie du Sud, a rencontré un succès précoce avec le lancement de sa berline hybride rechargeable, la Karma.

Technologie des serveurs

Pour de nombreux géants de la technologie, l’un des coûts les plus importants est celui de la maintenance des centres de données. Pour une entreprise comme Google, l’organisation des informations du monde entier a un coût élevé lié à l’exploitation de certains des centres de données les plus grands et les plus sophistiqués du monde. La consommation d’énergie est l’une des plus grandes dépenses d’exploitation pour bon nombre de ces entreprises. Il en résulte un alignement des intérêts environnementaux et commerciaux pour des entreprises comme Google, qui trouvent des moyens innovants de réduire leur consommation d’énergie.

Google est incroyablement actif dans la création de centres de données efficaces, en maintenant un contrôle étroit de toutes leurs opérations. En fait, il s’agit sans doute de l’un des principaux domaines d’activité de Google. L’entreprise conçoit et construit ses propres installations et recycle tous les équipements qui quittent ses centres de données. La bataille entre les géants de la technologie, Google, Apple et Amazon, est en quelque sorte une bataille pour les centres de données. Toutes ces entreprises s’efforcent de créer des centres de données efficaces qui hébergeront les informations du monde entier tout en minimisant l’impact financier et environnemental.

Énergie alternative

En plus des innovations dans la conception et la construction des centres de données, de nombreuses grandes entreprises technologiques encouragent l’utilisation de sources d’énergie alternatives, comme un autre moyen de maximiser l’efficacité de leur importante consommation d’énergie. Google et Apple ont tous deux ouvert des centres de données alimentés en tout ou en partie par des énergies alternatives. Google a créé un centre de données entièrement alimenté par l’énergie éolienne, et Apple a récemment déposé des brevets pour une technologie exclusive d’éoliennes. Cela montre à quel point l’efficacité énergétique est au cœur des objectifs de ces entreprises technologiques.

Recyclage des appareils

Les appareils mobiles et électroniques sont rarement fabriqués de la manière la plus respectueuse de l’environnement ; leurs processus de fabrication impliquent souvent des produits chimiques dangereux et des métaux rares. Avec l’augmentation du rythme de sortie des téléphones mobiles, cela ne fait qu’aggraver les problèmes pour l’environnement. Heureusement, ce rythme accru a fait du recyclage des appareils une entreprise plus rentable, et nous assistons aujourd’hui à un financement important de start-ups qui visent à racheter ou à recycler les anciens appareils, bouclant ainsi la boucle de nombreux déchets environnementaux.