Alors que vous pensiez pouvoir utiliser votre nouveau routeur Wi-Fi 6E pour transporter des fichiers à travers votre maison à des vitesses sans précédent, un groupe met en garde contre le risque d’interférence avec les communications critiques.

La National Spectrum Management Association (NSMA) a écrit à la Federal Communications Commission (FCC), affirmant que l’utilisation sans licence de la bande 6GHz utilisée par les appareils Wi-Fi 6E pourrait perturber les canaux de communication utilisés par les premiers intervenants, les services d’urgence, les services publics, etc.

« Dans certains scénarios, les autorités peuvent avoir besoin de frapper à la porte des gens, les informant qu’un ou plusieurs de leurs appareils Wi-Fi 6E interfèrent avec les communications de sécurité publique, et qu’ils doivent éteindre cet appareil », a expliqué Joseph Sandri, président de la NSMA, dans un échange de courriels. « Dans des cas particulièrement graves, le propriétaire peut devenir responsable des conséquences de l’impact sur les services essentiels à la mission si son système Wi-Fi 6E n’est pas correctement éteint. »

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Lignes encombrées

En avril 2020, la FCC a voté pour autoriser l’utilisation sans licence de la bande 6GHz, ouvrant ainsi la voie aux dispositifs Wi-Fi 6E, qui étaient la première génération de matériel Wi-Fi à intégrer la bande 6GHz.

La décision de la FCC a ensuite été contestée, mais confirmée par une cour d’appel américaine en décembre 2021.

Malgré cela, Sandri estime que l’utilisateur domestique moyen devrait être particulièrement préoccupé par l’impact de la prolifération des appareils qui fonctionnent dans la bande 6GHz.

« Par exemple, les appareils installés sur les rebords de fenêtre, près des portes de maison et de garage ouvertes, et déployés en grappes dans les immeubles à logements multiples, comme les appartements et les immeubles de bureaux, pourraient présenter des risques inacceptables », a partagé M. Sandri.

Les experts du secteur ont toutefois exprimé leur scepticisme face à cette affirmation.

« La FCC a pesé les arguments et autorisé l’utilisation de radios 6GHz avec des limitations destinées à réduire l’impact de ces signaux sur les infrastructures existantes », a déclaré Tom Hollingsworth, analyste réseau chez Gestalt IT, sur Twitter. « Des tests importants ont été effectués à l’avance pour s’assurer qu’il n’y avait aucun problème ».

Distraction, pas perturbation

Rejetant davantage les arguments de la NSMA, Hollingsworth explique le fonctionnement approuvé par la FCC des appareils intérieurs dans la bande 6Ghz qui utilisent un système de coordination automatisée des fréquences (AFC) pour coordonner la protection des infrastructures existantes utilisées par les services critiques.

« Si la NSMA a un plan pour réduire davantage cet impact, il est temps de le mettre sur la table et de résoudre le problème au fur et à mesure du déploiement de la bande 6Ghz », a souligné Hollingsworth. « Sinon, la communauté du sans-fil aura l’impression que l’on essaie d’arrêter le progrès pour protéger les opérateurs historiques et éviter qu’ils ne soient pris au dépourvu. »

Aanjhan Ranganathan, professeur d’informatique à l’université Northeastern, comprend les enjeux des deux côtés.

« D’un côté, il y a un fort besoin d’étendre le spectre sans licence étant donné les besoins croissants en bande passante [de logiciels comme] les applications VR/AR », a déclaré Ranganathan par courriel. « D’autre part, nous devons protéger les services en place, notamment ceux qui utilisent largement la bande de 6 GHz pour les communications critiques de sécurité publique. »

Bien que Ranganathan pense qu’il n’y a pas de solution miracle au problème qui satisferait toutes les parties prenantes, il suggère que la FCC pourrait peut-être s’inspirer du Citizens Broadband Radio Service (CBRS) existant qui permet de partager la bande de 3,5 GHz entre trois niveaux différents d’utilisateurs, y compris les utilisateurs sans licence et les utilisateurs historiques tels que la Marine.

La NSMA a demandé à la FCC de mener des tests de gestion du spectre bien connus et en situation réelle, choisis par les titulaires de licences 6GHz qui exploitent des systèmes critiques, avant de lancer des appareils fonctionnant sur les 6GHz.

Cela n’impressionne pas M. Hollingsworth, cependant. « Retarder le déploiement de 6GHz jusqu’à ce que chaque cas particulier puisse être résolu va faire reculer l’industrie du sans fil de plusieurs années », a-t-il rétorqué.

Correction 9/9/22 : Réorganisation de la première citation du troisième paragraphe pour plus de clarté, et déplacement de la citation originale vers le neuvième paragraphe.

Correction 15/09/22 : Mise à jour de l’affiliation de Tom Hollingsworth au paragraphe 9.