La technologie des tapis roulants omnidirectionnels vous permet de tourner, de marcher, de courir, de vous accroupir et parfois même de sauter dans la RV sans aucune limite d’espace ni risque de trébucher sur votre chat. Malheureusement, la promesse de tapis de course RV pratiques et abordables semble encore loin.

LA RÉALITÉ VIRTUELLE EST UNE RÉALITÉ AUTHENTIQUE

Comment fonctionnent les tapis de course omnidirectionnels ?

Le modèle de tapis de course que tout le monde connaît utilise une courroie tendue entre deux rouleaux. Les tapis de course sont généralement alimentés par un moteur qui permet à l’utilisateur de régler la vitesse de marche ou de course, mais ils peuvent aussi être passifs, entraînés par la friction des pieds.

Les tapis de course omnidirectionnels, quant à eux, permettent à l’utilisateur de marcher ou de courir dans n’importe quelle direction. Ils sont tous assez différents, cependant ; il n’existe pas de conception universelle unique pour les tapis de course omnidirectionnels. Nous avons vu des exemples qui utilisent une plate-forme mobile qui se déplace sur des rouleaux et se dispose tout autour de son cadre. Il y a aussi des tapis de course qui ne comportent aucune pièce mobile. Au lieu de cela, l’utilisateur enfile des chaussures spéciales glissantes et court dans une sorte de « bol » à faible frottement, l’électronique du tapis roulant détectant la vitesse et la direction du mouvement de vos pieds.

La plupart des tapis de course, en particulier ceux qui permettent de courir, disposent d’un système de sécurité où l’utilisateur est maintenu par une ceinture ou un autre système de suspension. La ceinture ou l’anneau peut agir comme un capteur de hauteur, de sorte que si vous vous accroupissez, votre avatar dans le jeu s’accroupira également. Ce n’est pas une nécessité, puisque pratiquement tous les casques VR modernes peuvent dire si vous êtes debout ou accroupi, mais cette solution est plus précise.

Les inconvénients des tapis de course omnidirectionnels

Les avantages que les tapis roulants omnidirectionnels apportent à la RV devraient être évidents, en permettant une expérience plus complètement immersive, mais ces avantages l’emportent-ils sur les inconvénients ? Malheureusement, l’état actuel de cette technologie s’accompagne d’une longue liste de problèmes qui ne la rendent pas attrayante pour tout le monde, sauf pour les fans de RV.

La question du coût est importante, et les tapis de course haut de gamme peuvent atteindre des prix de plus de 50 000 dollars ! Bien qu’il s’agisse d’un cas extrême, les tapis de course destinés au marché grand public coûtent des milliers plutôt que des centaines de dollars, bien que, comme pour tout ce qui concerne le monde de la technologie, les prix baissent.

Bien que le problème du coût soit susceptible de se résoudre avec le temps, l’éléphant dans la pièce est littéralement le tapis de course lui-même. L’un des avantages de certains systèmes de RV modernes, comme le Quest 2, est que vous pouvez vous installer n’importe où. Vous n’avez pas besoin d’un espace dédié pour vos expériences et jeux de RV.

Les tapis de course VR prennent une partie de votre maison. Même ceux qui peuvent être rangés ne changent vos options qu’en sacrifiant de l’espace ou en ajoutant plus de friction pour entrer dans votre expérience RV. La plupart des gens préféreront probablement laisser le tapis de course en place, donc un gros inconvénient est de faire de la RV un élément permanent de votre vie, même lorsque vous ne l’utilisez pas.

Le dernier inconvénient majeur à mentionner est simplement l’aspect physique de l’utilisation d’un tapis de course. Il s’accompagne d’un risque inhérent de blessure, que ce soit en raison de l’effort fourni pour trébucher ou pour tomber. Bien sûr, la RV dans son ensemble présente ce risque, mais il y a plus d’énergie cinétique en jeu avec un tapis roulant.

Les tapis de course omnidirectionnels que vous pouvez (peut-être) acheter

Donc, en supposant que vous êtes d’accord avec ces inconvénients, quelles sont vos options dans le monde réel ?

Il n’existe pas beaucoup de tapis de course RV, mais certains méritent d’être mentionnés comme de bons exemples de ce qui existe, et vous pourriez même envisager d’acheter certains d’entre eux.

Le Virtuix Omni One.

Le Virtuix Omni est le tapis de course VR qui a popularisé l’idée de ces appareils en premier lieu. Il s’agissait au départ d’un projet financé par la foule, mais l’Omni de première génération était trop grand et trop cher pour être utilisé à domicile. Il a cependant trouvé sa place dans les salles d’arcade virtuelle. L’Omni One est un modèle domestique compact qui n’est pas encore en précommande à l’heure où nous écrivons ces lignes, mais qui promet un appareil permettant des mouvements VR complets tout en étant suffisamment petit pour un usage domestique.

Le KAT Walk C2 est ce qui se rapproche le plus d’un tapis de course VR grand public pratique. Avec son prix inférieur à 1000 dollars et son encombrement relativement faible, c’est un appareil prometteur qui pourrait être sorti au moment où vous lirez ces lignes. S’il n’est pas encore sorti, il y a une (super) remise pour les premiers acheteurs qui pourrait vous intéresser.

L’Infinadeck n’est pas exactement à vendre, mais son prix a été estimé entre 40 000 et 60 000 dollars ! C’est le seul tapis de course parmi ces trois modèles qui comporte de véritables pièces mobiles, plutôt qu’une surface à faible frottement sur laquelle vous faites glisser vos pieds. Un avantage important est que vous n’avez pas besoin d’être attaché, avec un anneau de sécurité de base autour du tapis de course et non de votre corps. Toutefois, cette solution est préférable pour les installations de RV d’entreprise ou commerciales.

Alternatives aux tapis de course omnidirectionnels

Ces tapis de course « compacts » à moins de 1 000 dollars qui arrivent ont l’air séduisants, surtout si vous êtes le genre de passionné de RV qui a déjà une pièce réservée à la RV en utilisant quelque chose comme le Valve Index et des stations de suivi externe à base de laser montées au mur. Cela ne signifie pas pour autant qu’il s’agit de la solution ultime pour la mobilité VR.

En dehors de la locomotion VR que nous utilisons tous (par exemple, la téléportation ou l’utilisation des manettes de contrôle), il existe des moyens de se déplacer dans le monde VR avec les pieds qui ne nécessitent pas un gros tapis de course. Les déplacements à l’échelle d’une pièce avec des casques comme le Quest 2 sont désormais monnaie courante. Si vous disposez d’un très grand espace intérieur, vous pouvez marcher assez loin avant de devoir vous arrêter pour franchir des obstacles du monde réel.
aest une telle solution. Vous placez un capteur sur chaque pied et un autre sur une ceinture, puis vous marchez sur place dans la direction que vous souhaitez. Bien que cette solution ne soit pas aussi immersive qu’un tapis de course, elle est beaucoup plus pratique et vous permet de vous rapprocher de la locomotion naturelle. Ce sont les meilleures solutions dont nous disposerons jusqu’au jour où nous pourrons nous connecter à la manière de Matrix et profiter pleinement de l’expérience, pour le meilleur et pour le pire !