Les transports publics de San Francisco utilisent toujours des disquettes.

By Flavien ROUX

La plupart des gens utilisent des ordinateurs et des smartphones vieux de quelques années tout au plus, mais les technologies anciennes sont monnaie courante dans les infrastructures clés. C’est le cas de l’agence de transport public de San Francisco, qui utilise encore des disquettes de 5 pouces.

Le chef de l’agence municipale des transports de San Francisco, Jeffrey Tumlin, a mentionné lors d’une interview que le système de contrôle des trains dans le métro de Market Street est toujours chargé à partir de lecteurs de disquettes de 5,25 pouces. Il faut savoir que ce format de lecteur de disquettes a été introduit pour la première fois en 1976, il y a environ 47 ans, et qu’il a été largement remplacé à la fin des années 1980 par des lecteurs de disquettes plus petits, de 3,5 pouces. Les lecteurs de disquettes eux-mêmes ont pratiquement disparu de l’usage public. Pour qu’un système prenne en charge un lecteur aussi ancien, il doit avoir au moins 30 ou 40 ans.

La technologie peut être difficile à remplacer dans de nombreux contextes professionnels, ce qui explique généralement pourquoi les versions de Windows destinées aux serveurs ou aux systèmes intégrés sont prises en charge beaucoup plus longtemps. C’est également la raison pour laquelle nous nous retrouvons généralement avec des appareils tels que des distributeurs automatiques de billets fonctionnant sous Windows XP.

Une technologie obsolète est l’un des responsables de l’effondrement massif de Southwest Airlines à la fin de l’année 2022. Plus vous gardez des équipements anciens, plus vous risquez de subir des dysfonctionnements ou des cyberattaques. Mais parfois, le problème est moins grave. En 2019 encore, le métro de New York était partiellement alimenté par des serveurs exécutant le défunt système d’exploitation OS/2. Neil Waldhauer, consultant de la MTA, a déclaré dans une interview : « OS/2 est probablement la partie la plus robuste du système. »

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Si vous vivez à San Francisco et que vous faites votre trajet quotidien, n’oubliez pas que quelqu’un charge ces données à partir d’un lecteur de disquettes de cinq pouces.

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