Lorsque le voyant du système de surveillance de la pression des pneus (TPMS) s’allume sur votre tableau de bord, cela signifie généralement que la pression d’air dans un ou plusieurs de vos pneus est tombée en dessous du niveau attendu. Le voyant peut également être déclenché de manière erronée par un mauvais capteur, et il peut aussi s’allumer et s’éteindre, apparemment de manière aléatoire.

Si vous avez un voyant TPMS, il est important de se rappeler qu’il ne remplace pas un entretien régulier. Si l’allumage d’un voyant TPMS peut être un excellent moyen d’avertir d’une urgence imminente, rien ne remplace la vérification physique de vos pneus à l’aide d’un manomètre et le remplissage si nécessaire.

Que signifie réellement l’allumage du voyant TPMS ?

Lorsque votre voiture est équipée d’un système TPMS, cela signifie que chaque pneu est équipé d’un capteur sans fil. Chaque capteur transmet des données à l’ordinateur, et l’ordinateur allume le voyant TPMS si l’un des capteurs indique une valeur de pression supérieure ou inférieure à la plage de fonctionnement sûre.

Bien que la meilleure réaction à l’allumage d’un voyant TPMS soit de vérifier la pression des pneus à l’aide d’une jauge manuelle, le voyant peut en fait transmettre des informations assez importantes si vous savez ce qu’il faut rechercher.

Le voyant TPMS s’allume pendant la conduite

Comportement du voyant : S'allume et reste allumé.
Ce qu'il signifie : La pression d'air est faible dans au moins un pneu.
Ce que vous devez faire : Vérifiez la pression des pneus avec une jauge manuelle dès que possible.
Vous pouvez continuer à conduire : Bien que vous puissiez conduire avec le voyant TPMS allumé, n'oubliez pas qu'un ou plusieurs de vos pneus peuvent avoir une pression d'air très basse. Votre véhicule peut ne pas se comporter comme vous l'attendez, et rouler sur un pneu crevé peut l'endommager.

Le voyant TPMS s’allume et s’éteint

Comportement du voyant : Il s'allume puis s'éteint de manière apparemment aléatoire.
Ce que cela signifie : La pression des pneus d'au moins un pneu est probablement très proche de la valeur de gonflage nominale minimale ou maximale. Lorsque l'air se contracte, en raison du froid, ou se réchauffe, le capteur se déclenche.
Ce que vous devez faire : Vérifiez la pression des pneus et ajustez-la.
Pouvez-vous encore conduire ? La pression d'air est probablement proche de ce qu'elle devrait être, il est donc généralement possible de conduire en toute sécurité. Gardez à l'esprit que le véhicule peut ne pas se comporter comme vous l'attendez.

Le voyant TPMS clignote avant de s’allumer

Comportement du voyant : Il clignote pendant une minute environ à chaque fois que vous démarrez le moteur, puis reste allumé.
Ce que cela signifie : Votre TPMS a probablement mal fonctionné et vous ne pouvez pas compter sur lui.
Ce que vous devez faire : Amenez votre voiture chez un technicien qualifié dès que vous le pouvez. En attendant, vérifiez manuellement la pression de vos pneus.
Pouvez-vous encore conduire ? Si vous vérifiez la pression d'air de vos pneus et qu'elle est bonne, vous pouvez conduire en toute sécurité. Mais ne comptez pas sur le TPMS pour vous avertir d'un problème.

Pression des pneus et changement de température

Dans la plupart des cas, vos pneus seront remplis d’un air identique à l’air ambiant de l’atmosphère. La seule véritable exception est le cas où ils sont remplis d’azote, mais les mêmes règles de thermodynamique s’appliquent à l’azote élémentaire et au mélange d’azote, de dioxyde de carbone, d’oxygène et d’autres éléments qui composent l’air que nous respirons et que nous pompons dans les pneus.

Selon la loi des gaz parfaits, si la température d’un volume donné de gaz est réduite, la pression est également réduite. Les pneus d’une voiture étant plus ou moins un système fermé, cela signifie essentiellement que lorsque la température de l’air dans un pneu diminue, la pression de l’air dans le pneu diminue également.

L’inverse est également vrai, en ce sens que la pression de l’air dans un pneu augmente si la température de l’air augmente. Le gaz se dilate en se réchauffant, il n’a nulle part où aller car il est piégé dans le pneu, et la pression augmente.

La quantité exacte d’augmentation ou de diminution de la pression des pneus dépend d’un certain nombre de facteurs, mais une règle générale est que vous pouvez vous attendre à ce qu’un pneu perde environ 1 PSI par 10 degrés Fahrenheit de réduction de la température ambiante et, inversement, gagne 1 PSI par 10 degrés Fahrenheit lorsque l’environnement se réchauffe.

Le temps froid de l’hiver et les systèmes de surveillance de la pression des pneus

Lorsqu’un problème TPMS n’apparaît qu’en hiver, il y a fort à parier que les températures froides y sont pour quelque chose, en particulier dans les régions où les hivers sont exceptionnellement froids. Par exemple, si les pneus d’un véhicule ont été remplis conformément aux spécifications lorsque la température ambiante était de 80 degrés, et que rien n’a été fait lorsque l’hiver est arrivé et que les températures extérieures sont descendues en dessous de zéro, cela pourrait expliquer à lui seul une variation de 5 PSI de la pression des pneus.

Si le voyant TPMS s’allume le matin, mais s’éteint plus tard dans la journée, ou si la pression des pneus semble correcte avec un manomètre après un certain temps de conduite, un problème similaire pourrait être à l’œuvre.

Lorsque vous conduisez une voiture, la friction fait chauffer les pneus, ce qui fait également chauffer l’air à l’intérieur des pneus. C’est l’une des raisons pour lesquelles les fabricants recommandent de remplir les pneus lorsqu’ils sont froids, plutôt que lorsqu’ils sont chauds après avoir roulé. Il y a donc de fortes chances que vos pneus ne soient pas assez gonflés le matin et qu’ils semblent en bon état plus tard dans la journée lorsqu’un mécanicien les vérifie.

Vérifier la pression des pneus plutôt que de se fier au voyant TPMS

Si vous vérifiez les pneus le matin, avant d’avoir conduit votre voiture, et que la pression n’est pas basse, mais que le voyant clignote toujours lorsque vous conduisez, vous avez probablement un mauvais capteur TPMS. Ce n’est pas très courant, mais cela arrive, et certains produits, comme les mélanges injectables de type « fix-a-flat », peuvent accélérer la mort d’un capteur TPMS dans certaines circonstances.

D’autre part, si vous constatez que la pression est faible lorsque les pneus sont froids, c’est que le problème est là. Le fait de remplir les pneus aux spécifications de froid, lorsqu’ils sont réellement froids, éliminera presque certainement le problème de l’allumage répété du voyant TPMS dans le froid de l’hiver.

Soit dit en passant, c’est aussi la raison pour laquelle il est bon de vérifier et d’ajuster la pression des pneus tout au long de l’année. L’idée de mettre de l' »air d’automne » ou de « l’air de printemps » dans les pneus peut sembler une plaisanterie, mais le fait de tenir compte des variations de pression dues à la température ambiante au fil des saisons peut éviter les problèmes liés aux voyants du système de surveillance de la pression des pneus.