La rumeur veut qu’Apple ajoute de nouvelles fonctions de communication par satellite non cellulaire à la prochaine gamme d’iPhone 14, mais les experts suggèrent que leur utilité pourrait être limitée.

Apple n’a pas encore confirmé la fonction de communication par satellite, mais les rumeurs vont bon train et, alors qu’on s’attendait à ce qu’elle soit lancée avec l’iPhone 13 l’année dernière, il est maintenant prévu qu’elle fasse ses débuts la semaine prochaine. Les experts pensent qu’il est peu probable que la plupart des gens utilisent régulièrement les capacités satellitaires, mais cela ne signifie pas qu’elles ne seront pas utiles pour certaines personnes – en particulier dans les situations d’urgence lorsque d’autres options ne sont pas disponibles.

« Si les fonctionnalités satellitaires de l’iPhone prévues de longue date arrivent effectivement sur cette génération, attendez-vous à ce qu’elles soient centrées sur les services d’urgence, comme une fonctionnalité permettant d’envoyer des textes courts à des contacts ou des services d’urgence », a déclaré Mark Gurman, analyste d’Apple et journaliste à Bloomberg, par message direct. « Une autre fonctionnalité permettrait aux utilisateurs de signaler des incidents spécifiques – comme des accidents de voiture, des crashs d’avion ou des accidents de bateau – depuis des zones sans réception cellulaire. »

Je pense que c’est l’une de ces fonctionnalités d’assurance dont vous espérez ne jamais avoir besoin, mais dont vous serez reconnaissant [de l’avoir].

La fonction SOS de l’iPhone 14 prendra le contrôle d’un réseau satellite

Un ajout important

Si Apple apporte effectivement la connectivité satellitaire à la gamme d’iPhone 14 de cette année, les experts estiment que nous devons nous attendre à une fonctionnalité qui sera extrêmement bénéfique dans des situations très spécifiques, mais pas une qui changera la façon dont nous utilisons nos iPhones au quotidien. « Même si les rumeurs sont vraies, avoir la possibilité de déclencher une balise d’urgence ou une alerte textuelle est probablement un cas d’utilisation de niche », a déclaré Ben Wood, analyste en chef chez CCS Insight, par e-mail. « Dans la plupart des cas, les utilisateurs disposeront d’une connexion cellulaire, et pourront donc s’y fier. »

Mais c’est dans les cas où une connexion cellulaire fiable n’est pas disponible que les experts pensent que cette fonctionnalité sera vitale. L’analyste de TF International Securities, Ming-Chi Kuo, écrit via Medium et pense que la fonction de communication par satellite de l’iPhone 14 sera utilisée exclusivement dans les situations d’urgence. Bloomberg a également rapporté que les gens pourraient être en mesure de contacter les premiers intervenants et de signaler des accidents, même sans couverture cellulaire, ce dont les iPhones actuels ne sont pas capables.

Tim Farrar, consultant en communications par satellite, s’attend également à ce qu’Apple pénètre pour la première fois sur le marché des satellites. Tweetant à propos d’une annonce similaire faite récemment par T-Mobile et SpaceX, il a conclu que « la seule conclusion possible est que [l’annonce de T-Mobile/SpaceX] a été conçue pour devancer l’annonce faite la semaine prochaine par Apple de son propre service de messagerie gratuit avec Globalstar » avant d’ajouter que le partenariat entre les deux sociétés « devrait commencer dès la sortie du nouveau téléphone. » La gamme de l’iPhone 14 devrait être annoncée lors d’un événement le 7 septembre.

Une fonctionnalité que personne n’espère utiliser

À l’instar de l’ECG de l’Apple Watch et d’autres fonctions proactives axées sur la santé, est-il possible que les capacités satellitaires de l’iPhone 14 soient une fonction rarement utilisée mais importante si le pire devait arriver ? Les gens espèrent que leur Apple Watch ne les avertira jamais d’un problème cardiaque, mais il a été démontré que cette fonctionnalité sauve des vies lorsqu’elle le fait.

« Je pense que c’est l’une de ces fonctions d’assurance dont vous espérez ne jamais avoir besoin, mais dont vous serez reconnaissant », a déclaré Carolina Milanesi, présidente et analyste principale de Creative Strategies, par courrier électronique. Si Apple ajoute effectivement une telle fonctionnalité à la gamme de l’iPhone 14, Milanesi et d’autres pensent qu’il s’agira d’une fonctionnalité que les gens seront heureux d’avoir en réserve plutôt que d’une fonctionnalité qu’ils utiliseront régulièrement dans leur vie quotidienne.

Si tel est le cas, certains experts estiment qu’Apple devra redoubler d’efforts pour inciter les acheteurs potentiels de l’iPhone 14 à s’intéresser à une fonction qu’ils n’utiliseront que rarement, voire jamais. « Si cette nouvelle fonctionnalité se concrétise, je serai très intéressé de voir comment Apple la présentera aux consommateurs », a ajouté M. Wood par courriel. Il n’est pas le seul, Milanesi ayant également déclaré qu’elle serait « curieuse de voir comment Apple va la commercialiser en tant que fonction de sécurité » si c’est effectivement ce qu’elle prévoit de faire.