Twitter cherche à prendre le train en marche du podcasting, mais il ne semble pas vraiment être l’endroit idéal pour écouter des émissions audio de longue durée.

Twitter est la plateforme sociale du « drive-by ». Vous y passez pour un coup d’œil rapide, vous envoyez peut-être une réponse irréfléchie et, franchement, assez grossière, puis vous vous barrez. Si vous trouvez un lien vers quelque chose d’un peu plus approfondi ou contextuel, vous pouvez le sauvegarder pour le lire plus tard. Mais ce que Twitter n’est pas, c’est un endroit où l’on peut approfondir un sujet sans distractions. C’est comme s’installer pour regarder un film de Paul Thomas Anderson dans les toilettes d’un McDonald’s.

« Twitter a toujours eu du mal à être autre chose qu’un site de micro-blogging », a déclaré par courriel Andrew Selepak, professeur de médias sociaux à l’université de Floride. « Les podcasts de Twitter sont une autre tentative d’ajouter quelque chose à leur plateforme qui a déjà plus de succès ailleurs. »

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La ruée vers l’or des podcasts

Le développeur Jane Manchun Wong a publié une capture d’écran d’un nouvel onglet podcast, trouvé caché dans le site mobile de Twitter. Le compte Twitter de Wong a depuis été supprimé, ce qui peut ou non avoir un rapport avec cette découverte.

Mais que prévoit Twitter pour les podcasts ? Il dispose déjà d’un salon de discussion audio sous la forme de Spaces, bien qu’il ne semble pas susciter autant d’intérêt que le service qu’il a copié, Clubhouse.

Si Twitter prévoit de se lancer dans le podcasting, il aura du pain sur la planche. Le simple fait d’ajouter un onglet à l’application pour lire les podcasts ne sera pas suffisant. Comment cela pourrait-il être mieux que de lancer une autre application de podcast ? Et les applications dédiées aux podcasts sont livrées sans la distraction supplémentaire d’une timeline Twitter.
Une femme parle dans un microphone et enregistre avec son ordinateur portable.

« Quand je cherche le genre de conversations honnêtes, bien formées, approfondies et qui font réfléchir, auxquelles les podcasts de longue durée sont si bien adaptés, je pense d’abord à Twitter », a déclaré ahlam99, lecteur de Verge, dans un fil de commentaires, confirmant que le sarcasme sur Internet est loin d’être mort.

Le podcasting est sans aucun doute une activité très importante et sa popularité ne cesse de croître. Nous ne disposons que d’un nombre limité d’heures dans une journée, et chaque heure que nous passons à écouter des podcasts est une heure de moins à perdre à défiler, à troller ou à regarder des vidéos de chats.

Mais cela ne signifie pas que Twitter doit devenir un autre silo pour les podcasts. Il est déjà assez difficile pour Spotify d’enfermer les podcasts dans son écosystème ; nous risquons de devoir utiliser une application différente pour chaque podcast que nous écoutons. Cela pourrait ressembler à la télévision en continu, où chaque réseau a sa propre application, et toutes ces applications sont optimisées non pas pour être de bonnes applications de télévision en continu, mais pour maximiser l’engagement, même si cela ennuie vraiment, vraiment les utilisateurs.

Mais peut-être y a-t-il une autre option ?

Compétence de base

Le problème est que Twitter a eu du mal à faire autre chose que du microblogging. Mais c’est quelque chose qu’il fait mieux que quiconque, alors pourquoi ne s’attache-t-il pas à le rendre encore plus attrayant ?

« L’acquisition de Vine par Twitter a été un échec dès qu’Instagram a ajouté la vidéo, et l’acquisition de Periscope par Twitter a également été un échec dès que Facebook a ajouté Instagram Live et Facebook Live à ses plateformes. La brève offre de contenu temporaire de Twitter avec Fleets a également connu une mort rapide, bien que facile à prévoir », déclare Selepak.

Twitter a toujours eu du mal à être autre chose qu’un site de micro-blogging.

De par leur nature, les podcasts ne sont pas vraiment adaptés à la conversation en temps réel. Nous les téléchargeons pour les avoir prêts à être écoutés à l’heure et à l’endroit de notre choix. Certains podcasts proposent des salons de discussion en direct, réservés aux membres, où l’on peut écouter l’enregistrement en direct et parfois interagir avec les animateurs et les autres auditeurs, mais ce ne sont pas des podcasts à ce stade.

Mais que se passerait-il si Twitter vous permettait de vous abonner à un podcast ? Pas pour l’écouter, mais pour en parler. Si une conversation était liée à un épisode, le moment où vous vous y inscrivez n’aurait aucune importance. Cela va à l’encontre de l’approche habituelle de Twitter, où rien ne dure plus d’une minute ou deux avant de disparaître de votre timeline, pour ne plus jamais être revu. Mais Twitter expérimente déjà les articles de longue durée, qui ne correspondent pas non plus à son format habituel.

Twitter pourrait ajouter une dimension supplémentaire précieuse aux podcasts, en offrant aux fans un endroit où se retrouver. J’écoute un tas de podcasts dont j’aimerais bien parler, mais où pourrais-je le faire ?

Une communauté de podcasts sur Twitter serait un excellent point de départ.