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La 5G allait être incroyable. Vous vous souvenez du battage médiatique ? La 5G était censée être plus rapide que de nombreuses connexions Internet domestiques et être disponible pratiquement partout. En réalité, la 5G semble souvent être pire que la 4G LTE.

Comment la 5G a été surestimée (et pourquoi votre 5G est lente)

L’industrie a promis des vitesses allant jusqu’à 100 Mbps pour la 5G, et la 5G n’allait jamais être à la hauteur de ce battage médiatique dans une utilisation typique.

Voici pourquoi : Il existe plusieurs types de 5G, notamment la 5G à ondes millimétriques, à bande moyenne et à bande basse. Tout le battage médiatique autour des vitesses folles de la 5G et de la faible latence concernait la 5G mmWave (ondes millimétriques). Ce type de 5G est super rapide mais a une portée très courte. Pour en profiter, vous devez vous trouver à proximité d’une tour cellulaire mmWave, et le signal ne traverse pas très bien les murs.

Vous pouvez bénéficier d’une bonne couverture 5G mmWave dans une ville dense. Un stade de sport pourrait avoir suffisamment de tours pour une bonne couverture mmWave. Peut-être que tout le monde dans un centre urbain dense ou lors d’un match de football dispose désormais d’un signal solide et rapide ! C’est formidable.

Mais qu’en est-il sur le chemin du retour ? Dans la plupart des endroits, vous ne bénéficierez pas de cette couverture en ondes millimétriques, et il n’y a donc aucun espoir d’atteindre les vitesses théoriques en ondes millimétriques de manière constante.

C’est comme si une chaîne de pizzerias promettait un nouveau service de livraison capable de vous livrer une pizza en dix secondes seulement. Cela semble incroyable ! Mais les petits caractères seraient les suivants : oui, si vous vous trouvez devant l’un de leurs restaurants, ils peuvent vous livrer une pizza en dix secondes. Sinon, vous devrez attendre 30 à 45 minutes pour que la livraison arrive. C’est un peu moins impressionnant, même s’il est techniquement vrai qu’ils peuvent atteindre des vitesses folles dans une situation idéale.

La 5G de T-Mobile n’a pas toujours besoin de LTE

Mais pourquoi la 5G semble-t-elle pire que la 4G LTE ?

Au-delà des ondes millimétriques, il y a la 5G à bande moyenne et à bande basse. En théorie, la 5G à bande moyenne devrait être plus rapide et meilleure que la 4G LTE, même si elle est loin d’atteindre les vitesses promises associées au mmWave.

Mais cela ne semble pas fonctionner si bien que cela. Nous avons remarqué de nombreux cas où nos téléphones passent de la 5G à la 4G LTE, comme s’ils luttaient et ne parvenaient pas à maintenir cette connexion 5G. C’est quelque chose que nous avons remarqué dans tout le pays.

Marques Brownlee a partagé la même expérience, disant que c’est « pire que la 4G. C’est plus lent, c’est moins constant et c’est plus cher. »

Si vous êtes en fait juste connecté à un réseau 5G à faible bande, il y a de fortes chances qu’il soit plus lent que la 4G LTE. La 5G à faible bande était censée étendre davantage la couverture cellulaire aux zones rurales éloignées qui peuvent avoir été mal couvertes par la 4G LTE. C’est mieux que rien, mais il n’est pas surprenant qu’elle ne soit pas meilleure que la 4G LTE.

Les icônes 5G des smartphones prêtent à confusion

En plus de tout cela, la 5G ne signifie pas vraiment 5G lorsque vous la voyez dans la barre d’état de votre téléphone. La 5G d’AT&T n’est pas une vraie 5G, c’est de la 4G LTE avec quelques améliorations. Si vous voyez « 5G UC », cela signifie « 5G Ultra Capacity » et c’est le nom donné par T-Mobile à la 5G à bande moyenne : quelque chose de beaucoup plus proche de la 4G LTE que de la 5G à ondes millimétriques. Si vous utilisez AT&T et que vous voyez « 5G+ », cela signifie que vous avez un signal à ondes millimétriques, ce qui est une bonne chose. On parle beaucoup de la 5G en bande C, mais c’est un autre type de 5G en bande moyenne.

Tous ces logos brouillent les pistes, puisque vous n’êtes peut-être même pas connecté à la 5G lorsque votre téléphone affiche « 5G ». Même si vous l’êtes, de nombreux symboles de statut 5G que vous voyez n’indiquent pas que vous êtes connecté à la 5G rapide dont l’industrie technologique a fait l’éloge. Cela est vrai que vous utilisiez Android ou un iPhone.

Et même si vous êtes connecté à ce réseau 5G rapide à ondes millimétriques, vous pouvez constater une baisse de la vitesse lorsque vous vous éloignez de la tour ou que vous vous trouvez derrière un bâtiment. Votre téléphone peut alors décider de passer à la 4G, ce qui peut entraîner des problèmes de connexion et réduire l’autonomie de la batterie, car votre téléphone change continuellement de tour.

Espérons que la 5G s’améliorera

Où cela nous mène-t-il ? La 4G sera encore là dans les années à venir – les plans d’extinction des réseaux 4G ne devraient pas commencer avant 2030. Pourtant, de nouveaux investissements sont consacrés à la 5G. Nous payons pour du matériel 5G dans nos nouveaux téléphones, nos forfaits de téléphonie mobile incluent désormais le service 5G et les opérateurs cellulaires investissent dans la mise à niveau des infrastructures pour la 5G.

Avec un peu de chance, ça va s’améliorer. Il est à espérer qu’une combinaison de mises à niveau de l’infrastructure, d’améliorations des puces et de progrès de la 5G elle-même permettra d’obtenir un signal un peu meilleur que la 4G LTE dans la majeure partie du pays. Il semble probable que l’industrie finira par trouver une solution.

Malgré tout, c’est une mauvaise nouvelle. La 5G devait être une grande amélioration, mais il semble que nous ayons du mal à la rendre compétitive par rapport à la 4G LTE. Les vitesses folles de 100 Mbps partout, avec une latence quasi nulle, ne vont pas se produire.

Dans le meilleur des cas, la 5G est à la hauteur de ce qu’elle aurait dû être à l’origine : Une amélioration de la 4G LTE qui permet d’offrir des vitesses ultrarapides dans de petites zones situées à proximité de tours spécialisées et d’étendre le service cellulaire lent à des zones rurales dépourvues de couverture cellulaire.

Ce n’est pas ce que beaucoup de gens ont été amenés à attendre de la 5G, mais ce serait quand même une amélioration.