Personne n’aime gaspiller de l’argent, et l’évolution constante du paysage de la maison intelligente peut vous donner l’impression que vous allez devoir payer le prix fort. L’initiative « Matter smart home » vise à mettre de l’ordre dans le Far West des produits pour la maison intelligente.

Pourquoi les gens hésitent-ils à adopter les produits de la maison intelligente ?

Si l’expérimentation de la maison intelligente peut entraîner de petites frustrations, comme le fait que votre assistant vocal interprète votre commande d’éteindre quelque chose comme une demande de lecture d’une liste de lecture Spotify, la plus grande frustration vient du manque d’interopérabilité, du coût d’achat des plateformes de maison intelligente et, trop souvent, du remplacement des appareils de maison intelligente.

Si vous avez hésité à vous lancer sur le marché de la maison intelligente, nous pouvons difficilement vous en blâmer. De par la nature même de notre travail ici à Journal du Freenaute, nous sommes des adopteurs précoces de technologies, grandes et petites, y compris toutes sortes de technologies de maison intelligente, et nous pouvons certainement vous dire que ce n’est pas toujours une expérience facile.

En dehors du marché de la maison intelligente, la majorité des objets que nous utilisons dans nos maisons sont extrêmement normalisés et interopérables. Vous pouvez facilement connecter de vieux haut-parleurs achetés sur la liste de Craig à votre récepteur stéréo, par exemple, car les câbles et les connecteurs des haut-parleurs sont bien conçus.

Dans le même ordre d’idées, le remplacement des ampoules est simple car la grande majorité des appareils d’éclairage résidentiels aux États-Unis utilisent la douille « standard » E26 bien connue. Si elle s’adapte, elle fonctionne. Et peu importe si les ampoules sont fabriquées par des entreprises différentes ou si l’entreprise qui fabrique l’ampoule n’a pas également fabriqué l’interrupteur dans le mur ou le panneau de disjoncteurs dans le sous-sol.

Les pires aspects de la possession d’une smarthome

L’expérience « ça marche » est l’attente de base que nous avons tous lorsque nous interagissons avec nos maisons, mais ce n’est pas toujours le cas avec les technologies de la maison intelligente. Au contraire, la dernière décennie de la maison intelligente a été moins semblable à la facilité d’actionner un interrupteur qu’à l’agonie d’être du mauvais côté de la guerre des formats Betamax/VHS. Plusieurs fois.

Même après des années de développement et de progrès sur le marché de la maison intelligente, l’expérience reste désordonnée, et beaucoup trop de gens se retrouvent avec des produits qui ne communiquent pas du tout entre eux ou qui ne fonctionnent ensemble qu’à travers un patchwork de solutions de contournement et leur volonté d’utiliser plusieurs applications pour tout gérer.

Quelque chose doit changer, et ce sera le cas plus tard cette année.

Comment Matter va réduire les frictions de la maison intelligente

Si vous avez lu la dernière section et que cela ressemble exactement à votre expérience, soit parce que vous avez attendu pour investir dans un équipement de maison intelligente, soit parce que vous avez investi et que cela a été frustrant, il y a de l’espoir pour vous dans un protocole de maison intelligente à venir, Matter.

Matter est une norme de connectivité pour la maison intelligente annoncée en 2019 comme un effort conjoint entre la Connectivity Standards Alliance (CSA), qui comprend Amazon, Apple, Google et Comcast. Depuis, des centaines d’autres entreprises et organisations ont rejoint l’initiative, comme Samsung, Huawei, IKEA, Lutron, et bien d’autres. Les premiers produits certifiés Matter devraient commencer à être livrés à la fin de 2022.

Qu’est-ce que Matter, et comment va-t-il transformer les maisons intelligentes ?

Vous ne pensez peut-être pas immédiatement à Amazon, Apple et Google comme étant du genre à coopérer sur quelque chose, mais leurs plateformes de maison intelligente, Alexa, Siri et Google Assistant, sont collectivement le visage du mouvement de la maison intelligente. La fragmentation et le manque d’interopérabilité ne font pas le bonheur des consommateurs.

Ces entreprises, ainsi que toutes les autres entreprises de maison intelligente qui les ont rejointes, ont de sérieuses raisons d’aplanir les choses et de vous faire investir dans l’expérience de la maison intelligente. Voici comment Matter va contribuer à résoudre le problème de la fragmentation et à éliminer les frictions dans l’installation et l’utilisation des équipements de maison intelligente.

Matter vous permettra de vous développer à la demande

Un diagramme montrant plusieurs produits connectés à une maison intelligente basée sur Matter.

Avec la norme Matter, vous n’avez plus à chercher si le produit que vous voulez est un produit « fonctionnant avec Alexa », « fonctionnant avec l’assistant Google » ou « fonctionnant avec HomeKit d’Apple ».

L’objectif de l’initiative Matter est de créer un monde de maison intelligente où Matter est aussi omniprésent que le Wi-Fi. Personne n’attrape un appareil sur l’étagère de Best Buy en se disant « J’espère que cela fonctionne avec le type de Wi-Fi que j’ai chez moi. » Nous avons tous pris l’habitude d’ajouter n’importe quel appareil à notre réseau domestique parce que les normes Wi-Fi sont bien établies à ce stade.

Une fois Matter lancé, vous ferez de même avec les appareils de la maison intelligente. Recherchez le logo, emportez-le chez vous et, en une ou deux étapes sur votre téléphone et un simple échange Bluetooth avec l’appareil, il fera partie de votre système de maison intelligente.

Le temps où vous envisagiez sérieusement de changer toute votre plateforme de maison intelligente juste pour intégrer le produit que vous voulez vraiment dans votre maison intelligente est révolu.

La matière est rétrocompatible

Toute personne qui s’intéresse à la maison intelligente depuis assez longtemps sait exactement à quel point il est frustrant de voir la prochaine meilleure chose qui arrive et qui rend tout votre équipement existant obsolète.

Les gens derrière Matter se sont donné beaucoup de mal pour créer quelque chose qui va siphonner autant de matériel existant pour la maison intelligente que possible. Les nouveaux produits seront compatibles de par leur conception et les anciens produits pourront être intégrés au nouvel écosystème de la maison intelligente par le biais de mises à jour ou d’un routeur frontalier Thread – un dispositif qui sert de pont entre la communication maillée à faible puissance Thread que l’on trouve dans un nombre croissant de produits de la maison intelligente et le reste de votre réseau domestique.

À cette fin, lorsque Matter sera lancé, de nombreux produits existants seront mis à jour pour servir de routeur frontalier Thread. Des produits comme la génération actuelle d’enceintes Echo d’Amazon, les enceintes HomePod Mini d’Apple et l’Apple TV 4K, le Nest Hub (2e génération) et le Hub Max de Google, ainsi que d’autres dispositifs comme le système maillé Eero Pro et Eero Pro 6, recevront tous des mises à jour logicielles qui leur permettront de fonctionner comme routeurs de frontière dans votre maison intelligente Matter.

Donc, si votre produit actuel de maison intelligente utilise Wi-Fi, Ethernet ou Thread pour communiquer, il y a de fortes chances qu’il fonctionne avec Matter. Et si ce n’est pas le cas, il y aura probablement un pont créé par le fabricant ou par un tiers qui permettra de l’intégrer à l’écosystème Matter. Le pont Philips Hue, par exemple, sera mis à jour pour fonctionner avec Matter, tandis que d’autres sociétés, comme Belkin, publieront de nouveaux ponts peu coûteux qui prendront en charge Matter et feront entrer tous leurs anciens appareils dans l’écosystème.

Le contrôle de Matter est local

À l’heure actuelle, le fait qu’une interaction dans votre maison intelligente soit locale ou basée sur le cloud est entièrement à la discrétion du fabricant et de la façon dont il a conçu le produit particulier que vous utilisez. Faire rebondir une requête sur un serveur distant introduit un décalage et crée des problèmes importants en cas de perturbation du réseau.

Ce n’est peut-être pas un problème pour vous, qui vivez en marge de l’adoption des technologies de la maison intelligente, mais il y a de fortes chances que votre conjoint ou vos enfants n’apprécient pas cette expérience.

Matter transfère le contrôle des appareils au réseau local, ce qui offre des temps de réponse nettement plus rapides. Si l’on ajoute à cela le passage à un contrôle de la maison intelligente basé sur le fil, les réglages de votre maison intelligente deviennent aussi instantanés que l’allumage d’un interrupteur.

Matter unifie l’expérience utilisateur

Actuellement, le contrôle des appareils de la maison intelligente par le biais d’une interface uniforme est un peu bancal. De nombreux problèmes peuvent survenir, de la synchronisation de l’état d’un appareil de maison intelligente à l’accès à des fonctions spécifiques. Il n’est pas rare que les gens contrôlent l’ensemble de leur maison intelligente par le biais d’un tableau de bord particulier, mais qu’ils doivent ensuite ouvrir des applications individuelles pour accéder à certaines fonctions.

Dans d’autres cas, les deux écosystèmes ne se parlent même pas et vous vous retrouvez avec un tableau de bord qui répond à 80 % de vos besoins en matière de maison intelligente et une poignée d’applications que vous ouvrez pour faire certaines choses ou définir certains programmes.

Matter comporte un élément central appelé « Multi-Admin » qui vous permet d’ajouter facilement des produits dans le système Matter tout en les reliant entre eux d’une manière qui fonctionne non seulement pour vous, mais aussi pour tous les autres membres de votre foyer. Chacun peut interagir avec les différents éléments de la maison intelligente de la manière qui convient le mieux à ses besoins, sans avoir à s’encombrer d’applications, de connexions et de maux de tête.

Matter réduit les coûts pour tout le monde

En fin de compte, l’une des meilleures choses à propos de Matter n’est pas le protocole fantaisiste sous le capot que l’utilisateur moyen ne va jamais creuser, ce sont les économies.

Dans l’ensemble, tout le monde fait des économies lorsque les systèmes sont rationalisés. Vous, l’utilisateur final, allez économiser de l’argent car vous aurez besoin d’acheter moins de produits pour atteindre vos objectifs en matière de maison intelligente (et vous remplacerez très rarement ces produits une fois qu’ils feront partie de votre maison intelligente Matter).

Recommencer votre maison intelligente à zéro parce qu’un nouveau produit est sorti et que votre ancienne plateforme ne le prend pas en charge sera une chose du passé.

En outre, les entreprises, grandes et petites, présentes sur le marché de la maison intelligente pourront réduire leurs coûts et concentrer leur énergie sur la création de produits intéressants et utiles, au lieu de consacrer du temps à se conformer continuellement à de multiples normes concurrentes en matière de maison intelligente.

Un produit qui n’aurait peut-être pas été commercialisé il y a cinq ans parce que la prise en charge de multiples plates-formes était trop coûteuse pourrait maintenant avoir une chance parce qu’il peut se brancher directement sur l’écosystème Matter.

Nous ne savons pas ce qu’il en est pour vous, mais nous sommes très enthousiastes à l’idée non seulement d’économiser de l’argent, mais aussi de voir des produits pour la maison intelligente encore plus cool et plus variés.

Il reste encore un peu d’attente à faire alors que la Connectivity Standards Alliance continue à affiner Matter et que les fabricants du monde entier adoptent et intègrent la norme, mais nous sommes plus que ravis de l’avenir de la maison intelligente qu’offre Matter.