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Vous avez probablement entendu parler du Web3 : un terme vague pour la décentralisation qui ne signifie rien de précis, mais qui semble cool. Certains projets et entreprises ont essayé de faire du bruit en ajoutant des chiffres, mais une tentative de « Web5 » ne fonctionne pas bien.

Le terme « Web3 » fait généralement référence à des projets Internet et technologiques visant à la décentralisation, tels que les crypto-monnaies et les NFT. Il est présenté par certains comme la prochaine évolution du web, par rapport au web 2.0, autre terme à la mode apparu au début des années 2000 avec la montée en puissance des applications web. Aucun de ces mots ne signifiant vraiment quelque chose, d’autres projets ont pris le nom de « Web4 » pour se positionner comme encore plus futuristes. Snoop Dogg a plaisanté en juin en disant qu’il « travaillait sur Web6 ».

Block, la société à l’origine de la plateforme de paiement Square et de Cash App, a annoncé le 29 novembre qu’elle déposait une marque légale pour le terme « Web5 ». Block a promu l’idée d’un Web5 à travers l’une de ses filiales, connue sous le nom de TBD, qui le décrit principalement comme un système d’identité numérique décentralisé. Block espérait obtenir la marque Web5 pour « éviter toute confusion sur la signification de ‘Web5’ et s’assurer que le terme est utilisé comme prévu – pour faire référence à une couche véritablement ouverte et décentralisée pour le nouvel Internet. »

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Il n’est pas sans ironie que le concept de « Web5 », décrit comme une version encore plus décentralisée et ouverte d’Internet, soit légalement détenu par une seule entreprise. Mike Brock, de TBD, a tenté de limiter les dégâts, en déclarant sur Twitter : « notre objectif ici n’est pas différent de celui des autres logiciels et standards ouverts. Linux est également une marque déposée, et la marque est détenue par la Fondation Linux, par exemple. »

Six heures plus tard, TBD a posté un autre tweet, disant qu’il « a entendu des voix fortes dans la communauté » et que la tentative de marquer Web5 a été « suspendue […] sous un autre avis. » Ce langage semble indiquer que TBD et Block pourraient essayer à nouveau la voie juridique à l’avenir.

L’écosystème cryptographique est rempli à ras bord d’escroqueries, et l’effondrement de l’échange de crypto FTX provoque encore des effets d’entraînement dans toute l’industrie. La tentative de Block de déposer la marque Web3 est l’une des nombreuses tentatives des grandes entreprises pour séparer les projets de bonne foi des arnaques flagrantes, mais lorsque la plupart des projets sont des solutions à la recherche d’un problème, la ligne est assez floue.