Les réseaux maillés sont une solution de plus en plus populaire pour répondre aux besoins en Wi-Fi des foyers modernes. Vous êtes peut-être curieux de savoir s’il est possible de combiner différents matériels, qu’il s’agisse de modèles différents d’un même fabricant ou d’appareils de fabricants différents. Voici ce que vous devez savoir.

Pourquoi mélanger et assortir ?

Pourquoi envisager de mélanger et d’assortir ? Vous avez peut-être trouvé une bonne affaire, un ami se met à jour et souhaite vous céder du matériel réseau, ou vous souhaitez simplement étendre un peu la couverture et acheter du matériel moins cher pour y parvenir. Ou encore, votre ancien système possède des fonctions logicielles, comme un contrôle parental facile à utiliser, que vous ne voulez pas perdre.

Quelle que soit la raison qui vous a poussé à envisager ce projet, voyons dans quelles circonstances le mélange et l’adaptation du matériel de réseau maillé fonctionnent, dans quelles circonstances ils ne fonctionnent pas et quels sont les compromis que vous devrez faire en cours de route.

LES MEILLEURS ROUTEURS WI-FI 6E 2022

Le mélange de matériel du même fabricant se fait généralement sans problème

Lorsqu’il s’agit de mélanger et d’assortir du matériel produit par le même fabricant, vous êtes généralement en sécurité, même s’il vaut mieux vérifier les petits caractères sur le site Web du fabricant avant de faire des achats.

Par exemple, tout le matériel eero est entièrement rétrocompatible, tout comme le matériel WiFi de Google Nest. La gamme populaire Deco de TP-Link est également rétrocompatible.

Lorsque vous mélangez et associez du matériel du même fabricant, il y a quelques points à garder à l’esprit pour rendre l’expérience beaucoup plus fluide.

Tout d’abord, vérifiez si le mélange de matériel présente des inconvénients spécifiques en consultant la documentation d’assistance du fabricant de votre choix.

Bien que le problème soit de moins en moins fréquent, il peut arriver que le fait de conserver du matériel plus ancien dans l’installation entraîne la mise à niveau de certaines fonctions du matériel plus récent ou leur désactivation totale pour des raisons de compatibilité. Si c’est le cas, il peut être intéressant de retirer l’ancien matériel et de passer à de nouveaux nœuds de maillage.

Ensuite, assurez-vous de mettre à jour tous les micrologiciels de tous les appareils de votre nouvelle installation, y compris le routeur et tous les nœuds maillés. Les choses évoluent constamment et vous ne voulez pas avoir à faire face à des problèmes de compatibilité ou à une mauvaise communication entre les nœuds à cause d’un ancien micrologiciel. Avec un micrologiciel mis à jour, vous pouvez souvent éviter le problème de mise à niveau des fonctionnalités que nous venons d’évoquer.

Troisièmement, suivez toujours les recommandations de configuration du fabricant lorsqu’elles sont disponibles ou, si aucune directive spécifique n’est fournie, structurez votre réseau avec les nœuds maillés les plus récents fonctionnant comme routeur et dans les zones les plus utilisées de la maison, avec les nœuds plus anciens en périphérie et dans les zones moins utilisées.

Par exemple, si vous disposez d’un ancien système eero et que vous achetez un nouveau pack, utilisez les nœuds eero les plus récents comme routeur principal et dans la zone centrale de votre maison, puis déplacez les nœuds eero les plus anciens vers les périphéries pour fournir une couverture dans la cour, le garage ou d’autres zones moins importantes. Cela permet de s’assurer que le matériel le plus récent fait le gros du travail et que le matériel le plus ancien prend le relais sur les bords.

Tant que le fabricant prend en charge la compatibilité inter-modèles et inter-générations, si vous suivez ces directives, l’ajout de nœuds maillés supplémentaires à votre réseau domestique se fera en douceur.

Mélanger les fabricants est un énorme casse-tête

Vous pouvez mélanger du matériel de différents fabricants, mais c’est un véritable casse-tête et cela entraîne des pénalités importantes en termes de facilité d’utilisation et de fonctionnalités.

Si vous ne vous décrivez pas comme un administrateur réseau amateur, vous n’apprécierez probablement pas cette expérience et nous vous recommandons de l’éviter et de vous en tenir au matériel du même fabricant.

Pourquoi est-ce un problème ? La norme Wi-Fi est très bien conçue, mais cela ne se traduit pas par une interopérabilité entre les nœuds maillés de différents fabricants. Ils peuvent tous utiliser les mêmes normes Wi-Fi, dans les grandes lignes, mais la façon dont ils mettent en œuvre la communication maillée dans le système fermé de l’écosystème de réseau maillé d’un fabricant donné n’est pas interopérable.

De retour en 2018, la Wi-Fi Alliance, l’organisation en charge de la norme Wi-Fi, a annoncé une nouvelle norme compagnon appelée EasyMesh. En théorie, EasyMesh rendra simple le mélange et l’appariement des nœuds maillés de différents fabricants. En pratique, au moment où nous écrivons ces lignes, à la mi-2022, cinq ans se sont écoulés depuis l’annonce et très peu de fabricants ont adopté EasyMesh de manière significative, car ils n’ont pratiquement aucune raison de le faire.

Entre les différentes normes de maillage et le support EasyMesh presque inexistant, si vous voulez mélanger et assortir le matériel, vous ne pouvez pas simplement brancher quelques nœuds WiFi Google Nest à votre système eero existant, ou jeter quelques unités TP-Link Deco bon marché quelque part pour augmenter la couverture.

Au mieux, si le fabricant en question le prend en charge, vous pouvez transformer les nouveaux nœuds maillés en points d’accès muets, reliés par une liaison Ethernet au routeur maillé existant.

Pourquoi adopter cette approche ? Supposons que vous appréciez certaines fonctions spécifiques de la plate-forme d’origine du routeur maillé, telles que des contrôles parentaux robustes ou une fonction particulière de verrouillage à l’heure du coucher, qui ne sont pas disponibles sur le système plus récent. Vous pourriez conserver le nœud maillé en place pour servir de routeur (et continuer à fournir les contrôles parentaux ou autres dont vous avez besoin) tout en utilisant les nœuds maillés plus récents comme points d’accès pour gérer le Wi-Fi.

Mais, encore une fois, cela a tendance à devenir un peu désordonné et compliqué. Vous devrez vous assurer que vous ne faites pas fonctionner le système maillé le plus récent comme un réseau séparé avec son propre routeur et son affectation DHCP pour éviter un double NAT – un problème courant lorsque vous « empilez » des routeurs – et d’autres problèmes. Selon les capacités de l’ancien système, vous pouvez ou non perdre totalement la fonctionnalité de maillage en le faisant passer en mode point d’accès.

À moins que vous n’ayez un besoin très urgent de mélanger les systèmes, nous ne pouvons vraiment pas le recommander. Dans ce cas, il est préférable de mettre à niveau votre routeur.