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Lorsqu’il s’agit de noms de navigateurs, il arrive qu’un navigateur porte un nom simple qui implique exactement ce qu’il fait, comme Internet Explorer. Mais Chrome ? Pourquoi donner à un navigateur le nom d’un métal brillant ?

Le nom est une référence de conception

Le nom « Chrome » a été attribué comme nom de code au projet de navigateur de Google dès le début du cycle de développement, à la fin des années 2000.

Il s’agit à la fois d’une référence au chrome que l’on trouve sur les voitures rapides et emblématiques du milieu du siècle dernier – Chrome a été conçu pour remplacer plus rapidement et plus simplement les navigateurs de l’époque – et d’une référence au design des navigateurs eux-mêmes.

Tout comme les garnitures et les pare-chocs chromés brillants des voitures classiques enveloppaient, visuellement parlant, la carrosserie de la voiture et la mettaient en valeur, le terme « chrome » était utilisé pour désigner tout ce qui se trouvait dans un navigateur, à l’exception du volet de navigation lui-même qui affichait la page. (En d’autres termes, le « chrome du navigateur » comprend la barre d’outils du navigateur, les onglets, la barre de défilement et tout ce qui entoure la page Web elle-même). Le chrome était l’élément brillant qui entourait le cœur du sujet, la page que vous étiez en train de lire.

Si Chrome était à l’origine le nom de code, il a également fini par devenir le nom définitif du navigateur. L’équipe de développement a organisé un concours interne pour choisir le nom final du projet, mais, selon Glen Murphy, développeur chez Google, les noms qui sont sortis du concours étaient affreux.

En fait, les responsables du développement ont annulé tous les votes et insisté sur le fait que les gens associaient le mot « chrome » à la vitesse, ce qui en faisait le nom parfait pour le produit final.

Comment activer et utiliser l’outil de capture d’écran intégré à Google Chrome ?

Et, aussi une blague intelligente

Objectivement, Chrome est un nom plutôt cool pour un navigateur – bien que mon opinion sur la question soit peut-être assombrie par une enfance passée dans des salons de l’automobile et une histoire d’amour de toute une vie avec les voitures classiques.

En plus d’être un nom cool, c’est aussi une blague très intelligente sur le navigateur qui porte son nom. L’un des aspects les plus remarquables de Chrome, à l’époque de son lancement et encore aujourd’hui, est l’aspect très minimal de l’interface du navigateur.

Chrome porte le nom d’un terme qui désigne tout ce qui encadre le volet du navigateur mais, ironiquement, il a très peu de « chrome de navigateur » à proprement parler.

Dans une interview accordée en 2015 au New York Times, Sundar Pichai, alors chef de produit chez Google (et bientôt PDG), a souligné que le nom ironique du navigateur était en fait au cœur de l’expérience Chrome.

Ce n'est pas pour rien que, lorsque nous avons créé Chrome, nous avons réduit au minimum tout ce qui avait trait à Chrome, de sorte que vous ne passiez du temps que sur le site Web qui vous intéressait à ce moment précis. Nous voulions que les utilisateurs se concentrent sur le contenu qu'ils utilisaient. La raison pour laquelle le produit a été nommé "Chrome" était que nous voulions minimiser le chrome du navigateur. C'est ainsi que nous l'avons envisagé.

Si le fait de réfléchir à la raison pour laquelle Chrome s’est appelé Chrome vous a rendu curieux des noms de technologies et des anecdotes, alors vous avez de la chance.

Nous aimons aussi creuser ces questions, comme se demander pourquoi Spotify a été nommé Spotify et se demander ce que signifie exactement Roku.

Et si vous voulez moins de futilités et plus de trucs et astuces autour de Chrome, nous pouvons aussi le faire. Voici dix fonctionnalités géniales de Chrome que vous devriez utiliser.