Pourquoi les compagnies aériennes limitent-elles la taille des batteries ?

By Flavien ROUX

Lorsque vous prendrez l’avion, vous devrez probablement déclarer vos appareils, comme les batteries, s’ils dépassent une certaine taille, et vous devrez peut-être en laisser derrière vous. Mais les compagnies aériennes se soucient-elles de la taille de vos batteries ?

Lisez toujours les petits caractères

Avant d’aborder les raisons pour lesquelles les compagnies aériennes limitent la taille des piles et le nombre de piles que vous pouvez emporter, il est important de souligner que toutes les compagnies aériennes ne sont pas les mêmes. Il vous incombe de vérifier la politique en matière de piles de la compagnie aérienne avec laquelle vous prévoyez de voyager et de la contacter pour obtenir des éclaircissements avant de vous présenter à votre vol avec un tas de piles que vous devrez laisser derrière vous.

Les réglementations diffèrent selon les compagnies aériennes, les organismes de réglementation de l’aviation et les pays. Bien que tous ces pays aient probablement des restrictions concernant les piles, les détails exacts sont importants.

Les piles au lithium sont (relativement) instables

Les batteries qui utilisent le lithium comme composant clé de leur chimie sont devenues le type dominant d’alimentation portable pour des appareils tels que les smartphones, les tablettes et les ordinateurs portables. Elles sont légères et offrent la densité de puissance la plus élevée parmi les technologies de batteries qui sont pratiques pour l’électronique grand public.

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Cependant, ces batteries peuvent subir des défaillances qui se traduisent par des extinctions spectaculaires. C’est ce qui s’est passé avec le tristement célèbre Samsung Galaxy Note 7 et de nombreux hoverboards vendus sur des sites comme Amazon. Il existe également de nombreuses histoires de batteries de remplacement de téléphone de mauvaise qualité et d’autres marques qui explosent et blessent parfois les utilisateurs ou provoquent de graves incendies.

Les batteries au lithium nécessitent une électronique de sécurité sophistiquée pour fonctionner sans ces problèmes, et les perforations ou les impacts peuvent provoquer un incendie de batterie, quelles que soient les mesures de sécurité intégrées à l’appareil.

Les limites des batteries des compagnies aériennes visent à limiter les risques

Les compagnies aériennes limitent généralement la taille des batteries à 100Wh et moins sans que vous ayez besoin d’une autorisation spéciale. Des batteries plus grandes peuvent être autorisées si vous les déclarez à l’avance et si vous laissez la compagnie aérienne les inspecter avant l’embarquement, la limite supérieure étant généralement de 160Wh. Ces batteries de grande taille devront peut-être être stockées dans une soute spéciale gérée par le personnel de cabine.

Le nombre de batteries que vous pouvez emporter peut également être limité. Par exemple, vous pouvez être limité à deux batteries de 100Wh par personne. Les ordinateurs portables haut de gamme sont souvent équipés de batteries de 99,9 Wh, car cette valeur est inférieure à la limite générale imposée par la plupart des compagnies aériennes.

Limiter la taille des batteries de cette manière consiste à trouver un équilibre entre les besoins des passagers et l’ampleur potentielle d’un incendie de batterie. Dans la plupart des cas, ces piles doivent faire partie de votre bagage à main afin que le personnel de cabine puisse intervenir en cas d’incendie. Si des batteries au lithium s’enflammaient dans la soute à bagages, à l’intérieur de la valise de quelqu’un, le feu pourrait devenir incontrôlable sans qu’aucune intervention ne soit possible.

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Une batterie de 100Wh représente une grande quantité d’énergie, c’est donc une allocation plutôt généreuse, et on peut supposer que ceux qui évaluent les risques lorsqu’ils définissent la politique estiment que des batteries de cette taille sont encore gérables si le pire devait se produire.

Les batteries deviennent plus sûres

Bien que cela puisse prendre un certain temps, un jour, ces restrictions pourraient ne plus s’appliquer. Les scientifiques et les ingénieurs spécialisés dans les batteries travaillent sur différents moyens de rendre les batteries au lithium plus sûres, et d’autres types de technologies de batteries sont en cours de développement et ne présentent pas les mêmes risques pour la sécurité.

En 2019, des chercheurs du Johns Hopkins Applied Physics Lab ont démontré que la technologie des batteries au lithium pouvait être coupée, perforée et soumise au feu sans s’enflammer. La technologie des batteries à l’état solide progresse également à pas de géant, notamment pour les véhicules électriques, et ne présente pas les risques des batteries au lithium actuelles.

Cependant, tant que ces batteries de nouvelle génération ne seront pas dans nos appareils, vous devrez vérifier soigneusement les règles relatives aux batteries et vous y tenir la prochaine fois que vous prendrez l’avion.

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