Les GPU pour stations de travail, tels que les cartes NVIDIA Quadro ou AMD FirePro, sont vendus à des prix exorbitants par rapport aux GPU destinés aux jeux et à une utilisation grand public. Mais comment se fait-il que les GPU de stations de travail professionnelles puissent justifier des prix aussi élevés ?

Qu’est-ce qu’une BAR redimensionnable sur un GPU, et devez-vous l’utiliser ?

Ils sont vendus comme des investissements générateurs de revenus.

Une différence majeure entre un GPU de station de travail et le GPU que vous achetez pour voir si vous pouvez enfin faire tourner Crysis correctement est que les cartes professionnelles sont destinées à générer de l’argent. Les clients professionnels ne considèrent pas une carte de station de travail comme un coût, mais comme un investissement qui devrait finir par s’amortir et générer un bénéfice.

Ce n’est pas une réponse passionnante, mais si ces cartes se vendent si cher, c’est en partie parce que les utilisateurs professionnels et les entreprises sont prêts à payer autant, et c’est parce qu’en fin de compte, ces cartes ne leur coûtent rien du tout. Pourquoi alors, me direz-vous, n’achètent-ils pas simplement les cartes grand public, beaucoup moins chères, pour engranger des bénéfices encore plus importants ? C’est ici que nous abordons les facteurs technologiques qui distinguent les cartes graphiques professionnelles de toutes les autres.

Validation du pilote et du logiciel

Un « pilote » est un logiciel qui indique au système d’exploitation de l’ordinateur et aux applications logicielles comment contrôler le matériel du périphérique pour lequel il a été conçu. Les pilotes sont un élément crucial en matière de performances et de stabilité.

Les pilotes logiciels pour les GPU de stations de travail professionnelles sont laborieusement testés et validés pour être extrêmement stables avec le système d’exploitation et les applications professionnelles spécifiques. Après tout, vous ne serez pas heureux si votre rendu d’images de synthèse de plusieurs millions de dollars échoue à 99 % après des semaines de traitement à cause d’un bug de pilote.

Les pilotes de GPU pour stations de travail sont conçus pour être utilisés dans le cadre de travaux critiques, où des éléments de valeur sont en jeu en cas de défaillance. Une grande partie du coût de ces GPU sert à payer ce niveau de validation, l’assurance que les cartes feront le travail.

Support après-vente

Il n’existe pas de système informatique exempt de bogues. Il est donc urgent de trouver et de résoudre le problème lorsque le GPU d’une station de travail tombe en panne. Chaque heure d’indisponibilité est de l’argent perdu, après tout.

Les fabricants de GPU offrent un meilleur niveau d’assistance après-vente à leurs clients professionnels. Ils savent que cette assistance joue un rôle important dans le fait qu’une entreprise achètera à nouveau leurs produits. Ainsi, dans les rares cas où un problème survient, le fabricant de GPU fournira une assistance de niveau professionnel pour ces produits.

Technologie de correction des erreurs et précision

Croyez-le ou non, les ordinateurs peuvent faire des erreurs ! Les erreurs peuvent se glisser dans vos données de différentes manières, mais l’une des plus courantes est que certains bits de la RAM du GPU voient leur valeur passer de « 1 » à « 0 » ou vice versa.

Si cela se produit dans un jeu vidéo, cela peut se traduire par un artefact graphique mineur que vous ne remarquerez jamais ou, au pire, par un plantage aléatoire qui ne se reproduira jamais. Cependant, si vous faites de la recherche médicale, des simulations scientifiques, de l’exploration de données ou l’une des nombreuses applications professionnelles, de telles erreurs peuvent avoir des conséquences catastrophiques dans le monde réel si elles introduisent des erreurs dans les résultats.

À l’instar de la mémoire vive utilisée par les CPU des stations de travail, les GPU pour stations de travail disposent d’une mémoire de correction des erreurs qui garantit que vos données ne sont pas corrompues. Ce type de mémoire est nettement plus coûteux que la RAM grand public en raison de la nature de leurs charges de travail, comme l’exploration d’énormes ensembles de données.

Des composants de meilleure qualité

Les cartes pour stations de travail sont physiquement plus robustes et utilisent des composants et des solutions de refroidissement de meilleure qualité que les GPU grand public. Les composants de gestion de l’alimentation, les condensateurs, l’épaisseur des circuits imprimés et toutes les autres pièces de la carte sont conçus pour fonctionner dans des conditions difficiles 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Cette robustesse a un coût supplémentaire, mais elle est nécessaire pour un produit qui doit offrir les plus hauts niveaux de fiabilité et de temps de fonctionnement. Vous pensez peut-être que l’extraction de crypto-monnaies peut être difficile pour les GPU, mais ce n’est rien comparé aux fermes de calcul ou aux centres de données de calcul haute performance (HPC).

Les cartes pour stations de travail ne sont pas vraiment plus rapides

Ce qui peut vraiment vous surprendre avec les cartes pour stations de travail, c’est qu’elles ne sont pas plus rapides que les GPU que vous pouvez acheter pour les jeux vidéo et pour un usage domestique général. En fait, les cartes pour stations de travail donnent généralement la priorité à la stabilité plutôt qu’à la vitesse pure et simple, et peuvent donc être plus lentes en termes de performances brutes. Elles peuvent donc être plus lentes en termes de performances brutes. Le raisonnement est le suivant : il vaut mieux finir le travail un peu plus lentement que d’échouer à plusieurs reprises à terminer le travail à la limite des performances.

Vous ne trouverez la dernière architecture GPU dans les cartes pour stations de travail que longtemps après la sortie des produits grand public de cette nouvelle technologie. Cela est dû en grande partie au processus de validation. Il donne au fabricant de GPU et aux fournisseurs de logiciels le temps d’identifier les problèmes alors que les joueurs et les amateurs d’informatique testent effectivement les derniers GPU en version bêta.

Tous ces facteurs contribuent à faire monter en flèche les prix des cartes professionnelles, mais le fait que ces prix soient justes par rapport à ce que vous obtenez est une question de point de vue.