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Si vous possédez un appareil photo numérique, quel qu’il soit, et que vous avez prêté attention à la manière dont il stocke les photos que vous avez prises, vous avez peut-être remarqué qu’elles sont conservées dans un dossier DCIM.

Ce que vous n’avez peut-être pas réalisé, c’est que pratiquement tous les appareils photo numériques, qu’il s’agisse d’appareils de poche ou d’appareils reflex numériques professionnels, utilisent ce même dossier.

Vous voulez entendre quelque chose d’encore plus surprenant ? Bien que vous utilisiez probablement des applications pour visualiser, modifier et partager les photos que vous prenez avec votre smartphone ou votre tablette, ces photos sont également stockées dans votre téléphone dans un dossier DCIM.

Alors, qu’est-ce que cette abréviation omniprésente a de si spécial que toutes les entreprises semblent convenir qu’elle est si importante qu’elles doivent toutes l’utiliser pour vos photos ?

Le dossier DCIM n’a rien à voir avec le format de fichier abrégé en DICOM (Digital Imaging and Communications in Medicine). DCIM désigne également d’autres termes technologiques comme la gestion des images des appareils photo numériques et la mémoire interne des appareils photo numériques.

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Pourquoi DCIM et pas « Photos » ?

DCIM est l’abréviation de Digital Camera Images (images d’appareils photo numériques), ce qui donne un peu plus de sens à ce dossier. Un nom comme Photos ou Images serait beaucoup plus clair et facile à repérer, mais il y a une raison au choix de DCIM.

La désignation cohérente de l’emplacement de stockage des photos pour les appareils photo numériques sous le nom de DCIM est définie dans le cadre des spécifications DCF (Design Rule for Camera File System), qui ont été adoptées par un si grand nombre de fabricants d’appareils photo qu’elles constituent pratiquement une norme industrielle.

Les spécifications DCF sont la norme

La spécification DCF étant très répandue, les développeurs du logiciel de gestion de photos que vous avez sur votre ordinateur, ainsi que des applications d’édition et de partage de photos que vous avez téléchargées sur votre téléphone, sont tous à l’aise pour programmer leurs outils afin de concentrer les efforts de recherche de photos sur le dossier DCIM.

Cette cohérence encourage les autres fabricants d’appareils photo et de smartphones et, par ricochet, un nombre encore plus grand de développeurs de logiciels et d’applications, à s’en tenir à cette habitude de stockage exclusivement DCIM.

La spécification DCF ne se contente pas de dicter le dossier dans lequel les photos sont écrites. Elle stipule également que ces cartes SD doivent utiliser un système de fichiers spécifique lors du formatage (l’une des nombreuses versions du système de fichiers FAT) et que les sous-répertoires et les noms de fichiers utilisés pour les photos enregistrées doivent suivre un modèle spécifique.

Toujours selon la norme DCF, l’attribut de lecture seule peut être utilisé sur les fichiers et les dossiers pour les protéger d’une suppression accidentelle. C’est le seul attribut que la norme considère comme important.

Le dossier DCIM peut comporter plusieurs répertoires avec une convention de dénomination qui commence par un numéro unique suivi de cinq caractères alphanumériques, comme 483ADFEG. Les fabricants d’appareils photo utilisent généralement des caractères présélectionnés pour indiquer que les photos ont été prises par ce fabricant.

Les dossiers contiennent des fichiers nommés avec quatre caractères alphanumériques suivis d’un nombre compris entre 0001 et 9999.

Exemple de convention de dénomination

Par exemple, un appareil photo avec un dossier racine DCIM peut avoir un sous-dossier appelé 850ADFEG, et dans ce dossier, des fichiers nommés ADFE0001.JPG, ADFE0002.JPG, etc.

Toutes ces règles facilitent l’utilisation de vos photos sur d’autres appareils et avec d’autres logiciels, bien plus que si chaque fabricant établissait ses propres règles.

Quand votre dossier DCIM devient un fichier DCIM

Compte tenu du caractère unique et de la valeur que chaque photo personnelle que nous prenons a, ou pourrait avoir, une expérience particulièrement douloureuse se produit lorsque vos photos disparaissent en raison d’un problème technique quelconque.

Un problème qui peut survenir dès le début du processus d’appréciation des photos que vous avez prises est une corruption des fichiers sur le dispositif de stockage – la carte SD, par exemple. Cela peut se produire lorsque la carte est encore dans l’appareil photo, ou lorsqu’elle est insérée dans un autre appareil, comme votre ordinateur ou votre imprimante.

Que se passe-t-il avec les fichiers corrompus ?

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles ce type de corruption se produit, mais le résultat ressemble généralement à l’une de ces trois situations :

Une ou deux images ne peuvent pas être visualisées.

Dans ce cas, il n’y a souvent rien à faire. Retirez de la carte les photos que vous pouvez visualiser, puis remplacez la carte. Si cela se reproduit, vous avez probablement un problème avec l’appareil photo ou le dispositif de prise de vue que vous utilisez.

Il n’y a aucune photo sur la carte.

Cela peut signifier que l’appareil photo n’a jamais enregistré les photos, auquel cas il est judicieux de remplacer l’appareil. Ou bien, cela peut signifier que le système de fichiers est corrompu.

Le dossier DCIM n’est pas un dossier, mais un fichier unique et volumineux, ce qui signifie presque toujours que le système de fichiers est corrompu.

Utilisez un outil de réparation du système de fichiers

Aussi semblables que soient les points 2 et 3, au moins si le dossier DCIM existe en tant que fichier, vous pouvez être raisonnablement sûr que les images sont là, mais qu’elles ne sont pas sous une forme à laquelle vous pouvez accéder pour le moment.

Dans les cas n° 2 et 3, vous devrez faire appel à un outil de réparation de système de fichiers dédié, tel que Magic FAT Recovery. Si un problème de système de fichiers est à l’origine du problème, ce programme peut vous aider.

Si vous avez la chance que Magic FAT Recovery fonctionne, veillez à reformater la carte SD après avoir sauvegardé vos photos. Vous pouvez le faire avec les outils de formatage intégrés à votre appareil photo ou sous Windows ou macOS.

Si vous formatez la carte vous-même, utilisez le système FAT32 ou exFAT si la carte a plus de 2 Go. Tout système FAT (FAT16, FAT12, exFAT, etc.) fera l’affaire si la carte est inférieure à 2 Go.