Bien qu’il s’agisse d’une technologie très récente, il existe un débat de longue date sur la meilleure méthode utilisée par les blockchains pour vérifier les transactions et les ajouter à la blockchain. Le débat porte sur la preuve de travail et la preuve d’enjeu, et il existe des crypto-monnaies qui utilisent chacune de ces méthodes.
Preuve de quoi ?

Ce processus de vérification des transactions et de leur ajout à une blockchain est connu sous le nom de mécanisme de consensus. En substance, les blockchains sont des bases de données interconnectées qui essaient constamment de rester en communication les unes avec les autres. Pour maintenir l’exactitude, toutes les blockchains essaient d’atteindre un consensus. L’obtention d’un consensus garantit que les transactions sur le réseau correspondent toutes et sont donc légitimes.

Les différentes blockchains utilisent différentes méthodes pour atteindre ce consensus. Cependant, il y en a deux en particulier qui sont les plus utilisées, la preuve de travail (PoW) et la preuve d’enjeu (PoS). La preuve de travail est le mécanisme de consensus utilisé par les crypto-monnaies les plus populaires comme le Bitcoin et l’Ethereum. La preuve d’enjeu est utilisée par des crypto-monnaies bien connues comme Cardano, Avalanche et Polkadot. Cependant, ce ne sont pas les seuls mécanismes de consensus utilisés aujourd’hui. Les développeurs proposent continuellement de nouvelles façons d’obtenir un consensus sur une blockchain.

Une compréhension de la preuve de travail et de la preuve d’enjeu permet d’établir des connaissances fondamentales sur la valeur de la technologie blockchain, les avantages et les inconvénients des différentes méthodes de consensus et l’état actuel des crypto-monnaies.
Les mineurs au travail

Le bitcoin, la première crypto-monnaie à être lancée, utilise la preuve de travail. Elle s’appuie sur le « travail » effectué par les mineurs. Les mineurs ne recherchent qu’une chose, une récompense en crypto-monnaie. La récompense est accordée pour le minage du prochain bloc de transactions. Le nouveau bloc de transactions devient une partie de la blockchain et peut être consulté par toute personne disposant d’une connexion Internet.

Afin de miner le bloc suivant et de gagner leur récompense, les mineurs doivent résoudre des problèmes mathématiques extrêmement complexes. Ces problèmes sont résolus le plus rapidement à l’aide d’ordinateurs puissants qui fonctionnent 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour résoudre le problème associé au bloc suivant. L’un des avantages de la preuve de travail est que les ordinateurs moins puissants peuvent mettre en commun leurs ressources pour concurrencer les ordinateurs plus puissants pour ces récompenses. Cette caractéristique garantit qu’un individu disposant d’une grande puissance de calcul ne peut pas centraliser la création de blocs ou agir de manière malveillante.
Validateurs et jalonnement

Les blockchains à preuve d’enjeu et à preuve de travail ont toutes deux le même objectif final, mais elles sont réalisées de manière différente. Les blockchains de preuve d’enjeu utilisent des validateurs au lieu de mineurs. Il n’y a pas de problèmes mathématiques mais il y a quand même une récompense. Les validateurs « gagnent » le droit de vérifier le prochain bloc de transactions en mettant en jeu ou en « verrouillant » leur crypto-monnaie pour une durée déterminée.

Le mécanisme de consensus de preuve d’enjeu sélectionne les validateurs de manière aléatoire, mais les validateurs qui possèdent le plus d’argent et qui ont été mis en jeu le plus longtemps augmentent leurs chances de créer le prochain bloc. De la même manière que les mineurs disposant d’ordinateurs moins puissants peuvent se regrouper dans le cadre de la preuve de travail, les validateurs dans le cadre de la preuve d’enjeu peuvent mettre en commun leur argent pour concurrencer d’autres validateurs qui pourraient avoir plus de pouvoir de création de blocs. C’est ce qu’on appelle un pool de jalonnement.
Vue d’ensemble

Chaque mécanisme de consensus présente des avantages et des inconvénients. Les partisans de la preuve de travail soulignent que la sécurité et l’accessibilité sont des avantages. La difficulté de l’extraction du bloc suivant augmente la sécurité car il faudrait utiliser des quantités exorbitantes de temps, d’énergie et de ressources pour ajouter des transactions défectueuses à la blockchain. Cela ne vaut tout simplement pas la peine d’y consacrer du temps ou de l’énergie. En outre, les défenseurs de la preuve de travail soutiendraient que la preuve d’enjeu est moins décentralisée car elle concentre la création de blocs parmi ceux qui ont le plus d’argent. Comme les mineurs de proof of work n’ont besoin que d’une connexion Internet pour gagner des récompenses, la création de blocs est plus distribuée.

Ceux qui se battent pour la preuve d’enjeu ont de bonnes raisons de croire que la preuve de travail pourrait devenir une chose du passé. La preuve de travail nécessite de grandes quantités de temps et d’énergie pour créer le bloc suivant. Par conséquent, les transactions peuvent être terriblement lentes par rapport aux mécanismes de preuve d’enjeu. En outre, les frais de transaction sont considérablement moins élevés que ceux des blockchains à preuve de travail.

Cette combinaison est présentée comme l’une des principales raisons pour lesquelles le réseau Ethereum est en train de passer à la preuve d’enjeu. Connu sous le nom d’Ethereum 2.0, le mécanisme de preuve d’enjeu permettra à la blockchain Ethereum de gérer l’augmentation du trafic liée à la vague de nouveaux utilisateurs de ces dernières années sans avoir à recourir à une solution de couche 2.