Principes de base des appareils photo reflex numériques : Comprendre la longueur focale

By Thomas GROLLEAU

Dans sa définition la plus simple, la longueur focale est le champ de vision d’un objectif particulier.

La longueur focale détermine la partie d’une scène que l’appareil photo voit, et elle varie en fonction de l’objectif. Un objectif grand angle permet de voir un paysage entier, tandis qu’un téléobjectif permet de zoomer sur un petit sujet au loin.

Il est important de comprendre la longueur focale, en particulier si vous utilisez un appareil photo reflex numérique. Une connaissance de base de ce concept peut vous aider à choisir le bon objectif pour un sujet particulier et à savoir à quoi vous attendre avant même de regarder dans le viseur.

Définition technique de la longueur focale

La définition scientifique de la longueur focale est la suivante : Lorsque des rayons lumineux parallèles frappent une lentille focalisée à l’infini, ils convergent pour former un point focal. La longueur focale de l’objectif est la distance entre le milieu de l’objectif et ce point focal.

Une autre façon de comprendre la longueur focale est simplement la distance entre le centre de votre objectif et le sujet sur lequel il est mis au point.

La longueur focale d’un objectif est indiquée sur le barillet de l’objectif. 

  • Objectif Sigma 24-35mm f/2 DG HSM Art
  • Objectif Sigma 24-35mm f/2 DG HSM Art. Sigma

Types d’objectifs

Les objectifs sont généralement classés en trois catégories : grand angle, standard (ou normal) et téléobjectif. La longueur focale d’un objectif détermine l’angle de vue, ainsi un objectif grand angle a une petite longueur focale, et un téléobjectif a une grande longueur focale.

Voici les définitions acceptées de la longueur focale pour chaque catégorie d’objectif :

Moins de 21 mm : Objectif super grand-angle
21-35 mm : Objectif grand angle
35-70mm : Objectif standard / normal
70-135mm : Téléobjectif standard
135-300mm (ou plus) : Téléobjectif

Objectifs zoom et primaires

Il existe deux types d’objectifs : l’objectif principal (ou fixe) et le zoom.

Un objectif principal n'a qu'une seule longueur focale (par exemple, 50 mm).
Un objectif zoom couvre une gamme de longueurs focales (par exemple, 17-40 mm). 

Avantages du zoom

Les zooms vous permettent de changer rapidement de distance focale tout en regardant dans le viseur, ce qui vous évite d’avoir à transporter un sac rempli d’objectifs. La plupart des photographes numériques amateurs peuvent se contenter d’un ou deux zooms couvrant toute la gamme des longueurs focales.

A lire également :   Comprendre les points d'autofocus

Il faut toutefois tenir compte de la plage de focales que vous souhaitez obtenir avec un seul objectif. De nombreux objectifs vont de 24 mm à 300 mm (et n’importe où entre les deux), et ils sont très pratiques.

Le problème est souvent la qualité du verre de ces objectifs, car plus la plage est large, plus le nombre d’éléments par lesquels la lumière doit passer est important. Si vous êtes intéressé par l’un de ces objectifs à gamme dynamique et que vous souhaitez obtenir la meilleure qualité d’image, il est préférable de faire des folies pour un objectif de qualité supérieure.

Avantages des objectifs primaires

Les objectifs primaires présentent deux avantages principaux : la qualité et la vitesse.

La vitesse est liée à la plus grande ouverture (f/stop) intégrée à l’objectif. Avec une faible ouverture (petit chiffre, grande ouverture), vous pouvez photographier en basse lumière et utiliser une vitesse d’obturation rapide qui arrêtera l’action. C’est la raison pour laquelle l’ouverture f/1.8 est très appréciée dans les objectifs. Les zooms atteignent rarement cette vitesse, et s’ils le font, ils sont très chers.

La construction d’un objectif primaire est également beaucoup plus simple que celle d’un zoom, car il y a moins d’éléments en verre à l’intérieur du barillet et il n’est pas nécessaire de le déplacer pour régler la distance focale. Moins de verre à traverser signifie moins de risques de distorsion, ce qui permet souvent d’obtenir des photos plus nettes et plus claires.

Loupe de distance focale

La longueur focale des objectifs a été fixée à l’époque de la photographie argentique et correspond à la longueur focale d’un objectif sur un appareil photo 35 mm.

A lire également :   Qu'est-ce que la distorsion de l'objectif en barillet ?

En photographie, 35 mm fait référence au type de film utilisé, et non à une longueur focale.

Si vous avez la chance de posséder un reflex numérique professionnel plein format, votre longueur focale n’est pas affectée. En revanche, si vous utilisez un appareil photo à capteur de taille (APS-C), vos distances focales seront affectées. Étant donné que les capteurs des appareils photo à format réduit sont plus petits qu’une bande de film de 35 mm, il est nécessaire d’appliquer un agrandissement. L’agrandissement varie légèrement d’un fabricant à l’autre, mais la norme est de x1,6. Canon utilise ce grossissement, mais Nikon utilise x1,5 et Olympus x2.

Par exemple, sur un appareil photo Canon à capteur d’image, un objectif standard de 50 mm devient un téléobjectif standard de 80 mm (50 mm multiplié par un facteur de 1,6, pour obtenir 80 mm).

La plupart des fabricants proposent aujourd’hui des objectifs qui permettent ce type de grossissement, et ils ne fonctionnent que sur les appareils photo à format réduit. C’est particulièrement utile pour le grand angle, où le grossissement peut transformer ces objectifs en objectifs standard !

Laisser un commentaire