Vous avez acheté un tout nouveau routeur équipé de Wi-Fi 6, mais la plupart des appareils de votre maison sont de type Wi-Fi 5 ou plus anciens. Pouvez-vous toujours utiliser le routeur Wi-Fi 6 avec vos anciens appareils ?

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Le Wi-Fi est rétrocompatible

Votre nouveau routeur est compatible avec le Wi-Fi 6, mais pas une grande partie de votre équipement de maison intelligente, les anciennes tablettes et peut-être même votre smartphone s’il a un peu vieilli.

Heureusement pour vous, cela n’a pas d’importance. Contrairement à la mise à niveau d’une génération de console à une autre ou à des mises à niveau similaires, la mise à niveau du Wi-Fi ne vous oblige pas à acheter tous les nouveaux accessoires.

Les routeurs Wi-Fi de la génération actuelle sont rétrocompatibles avec les générations précédentes de matériel client Wi-Fi. Quelque part, enfoui au plus profond du bazar qu’est mon atelier, se trouve un vieil adaptateur sans fil Wi-Fi 3 (802.11g) pour la console de jeu Xbox originale.

Je n’ai pas besoin de le mettre sur mon réseau Wi-Fi actuel, mais si j’avais envie de le faire, rien ne m’en empêcherait – et il fonctionnerait aussi bien, sinon mieux, qu’à l’époque sur mon vieux routeur Linksys WRT54GL noir et bleu.

C’est la beauté de la norme Wi-Fi, elle est conçue pour maximiser l’interopérabilité. Si vous pouvez choisir d’arrêter d’utiliser un appareil très ancien afin d’utiliser les normes de sécurité Wi-Fi les plus récentes, il n’est pas nécessaire de retirer les appareils Wi-Fi 5 parce que vous êtes passé à un réseau Wi-Fi 6.

Vos anciens appareils ne ralentiront pas les choses

Aux premiers jours du Wi-Fi, une croyance répandue voulait que l’utilisation d’anciens appareils Wi-Fi sur un réseau plus récent ralentirait l’ensemble et réduirait les performances. Cette inquiétude était techniquement très exagérée à l’époque, et il n’y a certainement pas lieu de s’inquiéter aujourd’hui.

Si vous avez un appareil Wi-Fi 5 ou même Wi-Fi 4 sur votre réseau plus récent, le seul problème de performances que vous constaterez sera celui de cet appareil. Il sera gêné par les limites de la génération de matériel Wi-Fi qu’il utilise.

Si vous disposez d’une connexion en fibre optique ultra-rapide et d’une infrastructure réseau robuste à votre domicile, vous remarquerez le goulot d’étranglement lorsque vous effectuerez des tests de vitesse sur des équipements Wi-Fi plus anciens. En réalité, vous ne remarquerez probablement jamais la différence de performances dans des conditions réelles. Même le matériel Wi-Fi 4, par exemple, est plus que suffisamment rapide pour diffuser du contenu HD et même 4K.

Dans la pratique, vous ne verrez guère de différence entre l’utilisation d’un vieux lecteur de streaming qui ne prend pas en charge le Wi-Fi 6 et un nouveau lecteur de streaming qui le prend en charge, ou une différence dans toute autre application similaire.

Ne vous inquiétez donc pas ! Profitez de votre mise à niveau vers un routeur Wi-Fi 6. Même avec des appareils plus anciens, vous bénéficierez d’une meilleure gestion et d’une meilleure optimisation du réseau, et au fur et à mesure que vous ajouterez des appareils Wi-Fi 6 au réseau, vous bénéficierez des avantages du réseau mis à jour, appareil par appareil.