La plupart des smartwatches basées sur Android ou la plateforme Wear OS de Google utilisent des systèmes sur puce (SoC) Snapdragon de Qualcomm. La société a annoncé aujourd’hui une paire de nouvelles puces pour smartwatch, mais seront-elles utilisées dans les montres populaires ?

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Snapdragon W5 et W5+

Qualcomm propose deux nouvelles puces pour smartwatches, les Snapdragon W5 et W5+, qui succèdent respectivement aux Snapdragon Wear 4100 et 4100+ (présents dans des montres comme la Fossil Gen 6). Les deux puces sont construites avec un processus de 4 nm (contre 12 nm pour le 4100+), ce qui devrait améliorer l’efficacité énergétique et les performances, et la taille physique est 30% plus petite. Le Bluetooth 5.3 est également standard sur les deux puces.

C’est à peu près là que s’arrêtent les similitudes, du moins d’après les informations fournies par Qualcomm – l’entreprise ne parle pas beaucoup du W5 ordinaire. Tout comme la Wear 4100+ avant elle, la puce W5+ est dotée d’un coprocesseur à faible consommation qui prend en charge certaines fonctions de la puce principale lorsque la smartwatch n’est pas activement utilisée.

Le principal avantage du coprocesseur est l’amélioration de l’autonomie de la batterie. Par rapport à la Wear 4100+, Qualcomm affirme que la W5+ utilise 42 % d’énergie en moins avec l’écran toujours allumé, 39 % d’énergie en moins en veille LTE et 36 % d’énergie en moins lors de la diffusion de musique sur des écouteurs Bluetooth.

Il y a également quelques améliorations de performances, mais uniquement dans des cas d’utilisation spécifiques – il est clair que la priorité de Qualcomm cette fois-ci était de prolonger l’autonomie de la batterie, et non de rendre les montres plus rapides. Le Snapdragon Wear W5+ possède les mêmes quatre cœurs Cortex A53 que le 4100+, mais le GPU est passé d’un Adreno 504 à un Adreno 702, ce qui, selon Qualcomm, facilitera l’exécution des cartes 3D et d’autres tâches à forte intensité graphique.

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Le problème du Plus

Qualcomm n’a fourni pratiquement aucun détail sur le chipset W5 bas de gamme, et comme le W5 ne dispose pas du coprocesseur présent dans le W5+, il ne bénéficiera pas des mêmes améliorations en termes d’autonomie.

Le W5+ est destiné aux smartwatches grand public, tandis que le W5 n’est destiné qu’à des « wearables spécifiques à un segment » – des montres pour enfants, des trackers de santé, des clients d’entreprise, etc. Toutefois, si cette nouvelle génération ressemble à la précédente, la plupart des smartwatches choisiront la puce moins chère sans le coprocesseur ou continueront à utiliser d’autres options.

La Mobvoi TicWatch Pro 3 est sortie en septembre 2020 avec le 4100 ordinaire (pas un 4100+), puis aucune montre (grand public) n’est arrivée avec la série 4100 jusqu’à près d’un an plus tard. Mobvoi a révélé une autre montre 4100 en juin 2021, et la Fossil Gen 6 est devenue la première smartwatch 4100+ un mois plus tard. Le groupe Fossil a ensuite sorti quelques autres montres basées sur la Gen 6 et utilisant la même puce, comme la Razer X Fossil Gen 6.

Pendant ce temps, Samsung utilise ses propres puces Exynos dans la Galaxy Watch 4, tout comme l’Apple Watch utilise les propres puces d’Apple. La Pixel Watch pourrait être la montre Wear OS la plus attendue à l’heure actuelle (ou la Galaxy Watch 5), mais Google a déclaré lors de l’événement de lancement qu’elle utiliserait une puce de marque Tensor. Les rapports de 9to5Google indiquent qu’elle pourrait utiliser le Samsung Exynos 9110, la même puce que celle de la Samsung Galaxy Watch 2018.

La question reste donc posée : qui va utiliser les nouvelles puces Snapdragon pour wearables, notamment la version plus ? Qualcomm a révélé que Mobvoi travaille sur une nouvelle montre avec le Snapdragon W5+, et que la prochaine Oppo Watch 3 utilisera le W5 ordinaire, mais aucun autre produit concret n’est encore public.