Qualcomm veut apporter l’envoi de SMS par satellite aux téléphones Android

By Corentin BURTIN

Apple a introduit le service SOS d’urgence par satellite avec la série d’iPhone 14, permettant aux gens d’envoyer des messages d’urgence depuis des zones sans service cellulaire traditionnel. Qualcomm travaille sur un système de messagerie par satellite plus avancé, destiné aux téléphones, tablettes et peut-être même aux ordinateurs portables Android.

Qualcomm, la société à l’origine des puces Snapdragon que l’on retrouve dans de nombreux téléphones Android (comme le Galaxy S22 et le OnePlus 10T), a annoncé le  » Snapdragon Satellite  » au CES 2023 aujourd’hui. Ce système est présenté comme le premier système de messagerie bidirectionnelle au monde pour les smartphones haut de gamme, utilisant une constellation de satellites en orbite terrestre basse exploitée par Iridium Communications.

Il existe quelques différences entre la solution de Qualcomm et la fonction SOS satellite développée par Apple. Tout d’abord, Snapdragon Satellite est censé permettre une communication bidirectionnelle, au lieu de la diffusion d’urgence unidirectionnelle sur l’iPhone 14. En outre, le système de Qualcomm n’est pas limité aux situations d’urgence.

Ces caractéristiques signifient qu’il devrait être possible d’avoir une conversation textuelle normale en utilisant les satellites, mais à en juger par le bouton « vérifier les messages » sur les images fournies par Qualcomm, les réponses doivent être vérifiées manuellement avec le téléphone positionné vers le ciel ouvert. Cela signifie que vous ne recevrez pas d’alertes pour de nouveaux textes au milieu de nulle part alors que votre téléphone est dans votre poche. Garder le contact avec ses amis et sa famille lors d’une excursion en camping (ou d’une catastrophe naturelle) peut être très utile pour de nombreuses personnes.

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Le réseau satellitaire n’est cependant pas uniquement destiné aux téléphones. Qualcomm a déclaré dans son annonce :  » Snapdragon Satellite peut s’étendre à d’autres appareils, notamment les ordinateurs portables, les tablettes, les véhicules et l’IdO. Au fur et à mesure que l’écosystème Snapdragon Satellite se développe, les équipementiers et les développeurs d’applications peuvent se différencier et offrir des services de marque uniques en tirant parti de la connectivité satellitaire. Snapdragon Satellite est prévu pour prendre en charge les réseaux non terrestres (NTN) 5G, à mesure que l’infrastructure satellitaire et les constellations NTN deviennent disponibles. »

Le principal hic est que Snapdragon Satellite ne semble pas être un package complet. Qualcomm indique que la messagerie d’urgence « est prévue pour être disponible sur les smartphones de nouvelle génération, lancés dans certaines régions à partir du second semestre 2023 », et sera développée en collaboration avec Garmin. Il n’y a pas de calendrier confirmé pour la messagerie régulière non urgente, et nous ne connaissons pas la disponibilité ou le prix. Apple offre deux ans de connectivité satellite gratuite pour tout achat d’un iPhone 14, et la société n’a pas dit combien la fonctionnalité coûtera ensuite.

C’est une bonne chose de voir plus de progrès sur la connectivité par satellite, surtout avec T-Mobile et SpaceX qui essaient de mettre en place un système similaire. Nous devrons cependant attendre de voir si Qualcomm est à la hauteur.

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