Les 27 pays de l’Union européenne envisagent depuis des années une loi qui obligerait les téléphones, tablettes, ordinateurs portables et autres appareils mobiles à utiliser un connecteur unique : l’USB Type-C. Aujourd’hui, l’UE a fait un pas de plus vers la réalisation de ce projet.

Le Parlement européen a annoncé aujourd’hui qu’il était parvenu à un « accord provisoire » qui établit une solution de charge unique – en l’occurrence, l’USB Type-C – pour certains appareils électroniques. L’accord actuel s’applique aux téléphones, tablettes, eReaders, oreillettes, appareils photo numériques, casques, écouteurs, consoles portables et enceintes portables. Les fabricants peuvent continuer à vendre tous les appareils existants, mais à partir de l’automne 2024, les nouveaux produits devront prendre en charge la recharge par USB Type-C.

Les ordinateurs portables vendus dans l’UE devront également utiliser l’USB Type-C, mais la date limite pour cela est beaucoup plus éloignée. Étant donné que nous n’en sommes qu’aux premiers balbutiements de la recharge de type C avec une puissance suffisante pour les ordinateurs portables de grande taille, l’obligation n’entrera pas en vigueur pour les ordinateurs portables avant l’automne 2025.

LES MEILLEURS CHARGEURS SANS FIL 2022

Les règles ne sont cependant pas encore complètement gravées dans le marbre. Il n’existe aucun accord sur une technologie sans fil standard (du moins, pas encore), et le Parlement et le Conseil de l’UE doivent encore approuver officiellement le tout.

Le problème Apple

Apple a été présenté comme la principale cible de ces règles, puisque les iPhones utilisent toujours le port de charge Lightning propriétaire d’Apple, et qu’Apple vend beaucoup d’iPhones en Europe. Même si l’iPad Pro/Air et tous les MacBooks sont passés à l’USB Type-C, Lightning est malheureusement toujours bien vivant.

Apple a critiqué les règles de l’UE en matière de chargeurs lorsqu’elles ont été proposées pour la première fois en 2021, déclarant à la BBC : « Nous restons préoccupés par le fait qu’une réglementation stricte rendant obligatoire un seul type de connecteur étouffe l’innovation au lieu de l’encourager, ce qui à son tour nuira aux consommateurs en Europe et dans le monde. » L’Union européenne a déclaré en réponse qu’elle mettrait à jour ses règles au fur et à mesure de l’arrivée de nouvelles technologies.

Apple pourrait théoriquement contourner les nouvelles règles en proposant un iPhone qui se recharge uniquement sans fil, puisque (comme nous l’avons mentionné précédemment) il n’existe aucune proposition ferme pour un chargeur sans fil standardisé. Apple a ajouté le chargement sans fil MagSafe à ses téléphones à partir de l’iPhone 12, et des rumeurs ont circulé ces dernières années selon lesquelles Apple pourrait supprimer entièrement un port de chargement physique. Cependant, des rapports plus récents indiquent qu’Apple teste des iPhones avec des ports USB Type-C, et la société pourrait changer de connecteur dès 2023.

Pourquoi l’UE s’en soucie-t-elle ?

Vous vous demandez peut-être pourquoi l’Union européenne s’intéresse aux chargeurs utilisés par les appareils électroniques. Le principal problème est celui des déchets électroniques, car l’UE estime que les chargeurs jetés et inutilisés ont représenté 11 000 tonnes métriques de déchets électroniques en 2018, et ce chiffre pourrait continuer à augmenter à mesure que les chargeurs deviennent plus grands et plus lourds pour s’adapter à des vitesses plus rapides. Plus de déchets électroniques signifie plus de matériel se décomposant lentement dans les décharges, ce qui contribue au changement climatique – affectant tout le monde sur la planète, et pas seulement les personnes vivant à l’intérieur des frontières de l’UE.

L’idée est que si vous pouvez avoir une seule norme de chargeur pour la plupart (sinon tous) de vos appareils mobiles, vous pouvez réutiliser les mêmes adaptateurs et câbles pendant de plus longues périodes. Par exemple, si votre ordinateur portable et votre téléphone sont tous deux équipés de l’USB Type-C, et que le câble de votre téléphone est endommagé, vous pouvez simplement charger le téléphone avec le chargeur de votre ordinateur portable. Vous êtes également plus enclin à conserver les chargeurs USB Type-C si vous savez que vous pourriez les utiliser à l’avenir, alors que les chargeurs propriétaires vont généralement à la poubelle une fois que l’appareil pour lequel ils ont été conçus est remplacé.

L’Union européenne affirme également que cette mesure facilitera la vie des acheteurs. « Les consommateurs disposeront d’informations claires sur les caractéristiques de charge des nouveaux appareils, ce qui leur permettra de vérifier plus facilement si leurs chargeurs actuels sont compatibles. Les acheteurs pourront également choisir s’ils veulent acheter un nouvel équipement électronique avec ou sans dispositif de charge. »

Nous avons déjà vu de nombreuses entreprises cesser de vendre des appareils avec chargeurs ces dernières années, notamment les iPhones d’Apple, de nombreux appareils Galaxy de Samsung et la plupart des oreillettes sans fil. Cette décision est peut-être plus motivée par la réduction des coûts qu’autre chose – Apple n’a pas baissé le prix de l’iPhone lorsqu’elle a cessé d’inclure un chargeur – mais elle permet tout de même de réduire les déchets électroniques.