Des millions de personnes dans le monde utilisent chaque année Microsoft Excel pour créer et gérer des feuilles de calcul dans le cadre de Microsoft Office. Mais vous êtes-vous déjà demandé ce que signifie réellement « Excel » ? Nous allons vous expliquer ses origines.

C’est un jeu de mots marketing

Merriam-Webster définit le mot « excel » comme un verbe qui signifie « être supérieur à ; surpasser dans l’accomplissement ou la réalisation ». Ainsi, lorsque Microsoft a décidé de choisir un nom pour un produit qui suggérerait l’excellence en termes de performances et de réalisations, elle a frappé un grand coup avec « Microsoft Excel », qui compte aujourd’hui plus de 750 millions d’utilisateurs actifs.

Une « cellule » est l’unité de données la plus fondamentale d’une feuille de calcul.

« Excel » a très probablement une double signification. L’unité de données la plus fondamentale d’une feuille de calcul s’appelle une « cellule ». Ce sont les petites cases que vous voyez dans une grille lorsque vous ouvrez une feuille de calcul vierge dans Microsoft Excel. Nous n’avons pas trouvé de preuve documentaire de ce fait (bien qu’il y ait beaucoup de spéculations en ligne), mais ce n’est pas une coïncidence si « Excel » a une sonorité similaire à celle de « cell », tout en signifiant « être supérieur ». Il s’agit donc très probablement d’un jeu de mots marketing.

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L’origine du nom Excel

En 1983-1984, Microsoft a commencé à développer un nouveau tableur qui devait faire face à la rude concurrence de Lotus 1-2-3, considéré à l’époque comme l’application phare du PC d’IBM. La société a donné au projet le nom de code « Odyssey » et a décidé de cibler la jeune plate-forme Macintosh en raison de ses capacités d’interface graphique.

Dans A History of The Personal Computer (2001), Roy A. Allen décrit l’origine du nom Excel. « En 1984, Microsoft a envisagé un certain nombre de noms différents pour le projet de tableur avancé Odyssey. Puis Microsoft a sélectionné le nom Excel qu’un directeur de filiale avait soumis. »

Nous ne savons pas qui était exactement ce directeur de branche, mais il a choisi un nom très mémorable. Microsoft a lancé Excel en septembre 1985, et il n’y a pas eu de version Windows avant 1987 (après que Windows ait quelque peu mûri). Lotus 1-2-3 n’a pas fait la transition vers Windows assez rapidement, et Excel a pris de l’avance avec des fonctionnalités plus conviviales, ce qui en a fait le géant du marché que nous connaissons aujourd’hui, bien que Google Sheets lui ait donné du fil à retordre.