Vous êtes curieux de savoir ce que signifie le symbole LTE sur votre smartphone ? C’est l’une des nombreuses normes sans fil qui vous permettent de communiquer en déplacement. Mais que signifie LTE, et en quoi est-elle différente de la 5G ?

Une norme 4G

La LTE ou Long Term Evolution est une norme de haut débit sans fil 4G utilisée par les opérateurs mobiles pour offrir des services de données et de voix sur votre téléphone. Elle offre des débits internet plus rapides et une latence plus faible que la 3G. Par conséquent, vous pouvez diffuser des vidéos en continu, jouer à des jeux et effectuer des transferts de données à haut débit directement dans le creux de votre main.

La technologie LTE est principalement utilisée sur les smartphones et les points d’accès mobiles. Mais vous trouverez également cette technologie sur certaines smartwatches, tablettes, ordinateurs portables et autres appareils.

Bien que le LTE soit fréquemment commercialisé sous l’appellation 4G LTE, il ne répond techniquement pas aux critères d’un service sans fil 4G définis par le secteur des radiocommunications de l’UIT (UIT-R). L’UIT-R est une unité de l’Union internationale des télécommunications, et elle est chargée d’élaborer les normes de communication, telles que la 4G. Selon l’UIT-R, un véritable réseau 4G offre des vitesses de transmission de données maximales d’au moins 100 Mbps en mouvement et d’au moins 1 Gbps à l’arrêt.

Toutefois, lorsque les opérateurs de téléphonie mobile n’ont pas pu atteindre ces vitesses, l’UIT-R a assoupli les exigences afin que la technologie LTE puisse être commercialisée en tant que technologie 4G. L’UIT-R a déclaré que toute technologie sans fil offrant « un niveau substantiel d’amélioration des performances et des capacités » par rapport au réseau 3G initial pouvait également être considérée comme une technologie 4G.

Que sont le LTE Advanced et le LTE Advanced Pro ?

LTE Advanced et LTE Advanced Pro sont des versions améliorées de la norme LTE et sont capables de fournir des vitesses Internet encore plus rapides. En théorie, le LTE Advanced peut fournir un débit de téléchargement de données maximal de 1 Gbps, et le LTE Advanced Pro peut atteindre jusqu’à 3 Gbps. Par conséquent, la LTE Advanced et l’Advanced Pro répondent toutes deux aux exigences techniques de la véritable 4G.

Heureusement, les réseaux LTE Advanced et LTE Advanced Pro sont rétrocompatibles et les appareils LTE ordinaires peuvent fonctionner avec ces réseaux. Mais, malheureusement, vous ne bénéficierez pas des avantages améliorés.

De nombreux réseaux LTE dans le monde ont déjà été mis à niveau vers le LTE Advanced. Ils sont représentés par les symboles LTE+, 4G+ ou LTE-A sur votre téléphone, au lieu des symboles habituels LTE ou 4G.

Comment fonctionne le LTE ?

Les normes cellulaires ont traditionnellement utilisé des réseaux à commutation de circuits et à commutation de paquets pour fournir des services vocaux et de données à leurs consommateurs. Alors qu’un réseau à commutation de circuits établit une connexion dédiée avec la personne à l’autre bout du fil et maintient la connexion jusqu’à la fin de l’appel, un réseau à commutation de paquets, quant à lui, utilise des paquets de données pour transmettre des informations d’un appareil à un autre sur un réseau numérique. Ces paquets de données sont libres d’emprunter le chemin de moindre résistance pour atteindre leur destination et n’ont pas besoin d’une ligne dédiée.

Contrairement aux technologies 2G et 3G, la technologie LTE utilise un réseau à commutation de paquets. Par conséquent, il n’y a pas de commutation de circuit pour passer des appels vocaux. C’est la technologie VoLTE ou voix sur LTE qui est utilisée pour gérer les appels vocaux. Cela dit, le LTE prend en charge l’option de repli à commutation de circuits (CSFB) pour permettre les appels vocaux via les réseaux 3G et 2G existants lorsqu’un téléphone ne prend pas en charge le VoLTE ou que le LTE n’est pas disponible. En fait, lors des premières mises en œuvre du LTE, les opérateurs utilisaient fréquemment l’option CSFB. Mais la VoLTE est désormais très répandue.

Le LTE utilise efficacement la bande passante du réseau existant pour offrir des vitesses d’accès à l’internet plus rapides et une faible latence. Cela est possible grâce à des technologies telles que le MIMO (Multiple Input Multiple Output), l’agrégation de porteuses, la modulation multiporteuse, etc.

LTE vs. 5G

Bien que le LTE soit toujours la norme technologique cellulaire dominante dans le monde, les technologies haut débit sans fil 5G ou de cinquième génération gagnent rapidement du terrain. Un certain nombre d’opérateurs sans fil dans le monde, y compris en Amérique du Nord, déploient leurs réseaux 5G qui promettent une vitesse, une fiabilité et une bande passante Internet plus rapides.

Ainsi, avec un réseau 5G, vous pouvez vous attendre à télécharger des données en amont ou en aval à une vitesse bien supérieure à celle de la technologie LTE. Il vous permettra également de profiter d’applications et de services gourmands en données et en bande passante, comme le cloud gaming, le streaming haute résolution, etc.

Les réseaux de cinquième génération sont théoriquement capables de fournir des vitesses de téléchargement allant jusqu’à 10 Gbps. Toutefois, ces débits de données maximaux ne sont possibles qu’avec les bandes 5G à ondes millimétriques à haute fréquence. La 5G peut également utiliser les bandes de fréquences inférieures à 6 GHz, mais les vitesses d’Internet dans ces bandes de fréquences ne seront pas aussi élevées que celles de la 5G mmWave, bien qu’elles restent supérieures aux vitesses LTE.

Et comme les réseaux 5G sont encore en phase de croissance, il leur faudra du temps pour arriver à maturité, comme le LTE l’a fait au fil des ans. De plus, comme la 5G est une nouvelle technologie et qu’elle n’est pas rétrocompatible, comme toute autre génération de réseau précédente, vous aurez besoin d’un appareil compatible avec la 5G pour en faire l’expérience. Ainsi, par exemple, votre téléphone LTE ne pourra pas se connecter à un réseau 5G.

En somme, si la 5G offre plusieurs avantages par rapport à la LTE, elle n’est pas encore tout à fait prête à remplacer cette dernière. Ainsi, au cours des prochaines années, au moins, nous verrons la 5G et le LTE coexister et se compléter mutuellement.