Long Term Evolution, ou LTE, est une norme de haut débit sans fil 4G qui remplace les technologies précédentes telles que WiMax et 3G. Elle est plus rapide que la 3G mais plus lente que la véritable 4G et la 5G, la norme sans fil actuelle.

La LTE est utilisée par les appareils mobiles comme les smartphones et les tablettes à la place d’une connexion sans fil (Wi-Fi). Comme pour la 3G ou la 4G, le LTE est une norme technologique qui détermine comment les appareils mobiles se connectent à l’internet à partir des tours cellulaires.

Le LTE est en grande partie un terme marketing destiné à signifier la progression vers la 4G. Il n’existe pas d’organisme international de réglementation qui détermine ce qui est ou n’est pas LTE ou 4G. Les entreprises de télécommunications utilisent donc souvent ces termes de manière interchangeable. Toutefois, les spécifications techniques réelles du LTE sont loin d’atteindre les vitesses de la 4G.

Avantages de la LTE

Bien qu’elle soit plus lente que la véritable 4G, la technologie LTE constitue une amélioration par rapport aux anciennes technologies et normes de haut débit mobile. Par rapport à la 3G, la LTE offre :

  • Une bande passante plus élevée (vitesses de connexion plus rapides).
  • Une meilleure technologie sous-jacente pour les appels vocaux (VoIP) et le streaming multimédia.
  • Une faible latence de transfert de données.
  • Une plus grande évolutivité, permettant à un plus grand nombre de dispositifs de se connecter à un point d’accès à la fois.
  • Amélioration des appels vocaux grâce à la technologie VoLTE (Voice over LTE).

Comment utiliser le LTE

Vous avez besoin de deux choses pour profiter de la technologie LTE : un téléphone et un réseau mobile qui la prend en charge.

Cela signifie que vous devez vous assurer que votre appareil est compatible LTE. Tous les appareils ne contiennent pas le matériel nécessaire pour se connecter à un réseau LTE. Vous pouvez être sûr que les nouveaux téléphones le sont, mais pas forcément les anciens modèles.

Les téléphones LTE peuvent être appelés 4G LTE. Si votre téléphone ne fonctionne pas sur un réseau LTE, vous devrez peut-être mettre votre appareil à niveau ou vous contenter de vitesses inférieures à celles du réseau LTE.

Au-delà du téléphone, vous devez avoir accès à un fournisseur de services sans fil, qu’il s’agisse d’un opérateur mobile ou d’un opérateur de réseau mobile virtuel (MVNO). Ces entreprises fournissent la technologie LTE à votre appareil. Vous devez vous trouver dans une zone de couverture LTE pour utiliser le service.

Terme marketing trompeur, le LTE ne correspond souvent pas aux attentes. Avant d’acheter un smartphone ou tout autre appareil, lisez les critiques, vérifiez les verdicts des testeurs et prêtez attention aux performances LTE réelles de l’appareil.

Historique du LTE

La 3G était une amélioration par rapport à la 2G, mais elle n’avait pas la vitesse requise pour la révolution des smartphones. Le secteur des radiocommunications de l’Union internationale des télécommunications (UIT-R), l’organisme qui fixe les connexions et les vitesses du haut débit mobile, a introduit en 2008 un ensemble actualisé de spécifications pour les communications sans fil. La nouvelle norme devait répondre aux besoins de technologies plus récentes telles que la voix sur IP, le streaming multimédia, la vidéoconférence, les transferts de données à haut débit et la collaboration en temps réel.

Cet ensemble de spécifications a été baptisé 4G, ce qui signifie quatrième génération, et la vitesse était l’une des principales améliorations.

Un réseau 4G pouvait, selon ces spécifications, fournir des vitesses allant jusqu’à 100 Mbps en mouvement, comme dans une voiture ou un train, et jusqu’à 1 Gbps à l’arrêt. Il s’agissait d’objectifs élevés. Comme l’UIT-R n’avait pas son mot à dire dans la mise en œuvre de ces normes, elle a dû assouplir les règles pour que les nouvelles technologies puissent être considérées comme 4G même si elles n’atteignent pas ces vitesses. Le marché a suivi avec des appareils étiquetés 4G LTE.

Quelle est la vitesse du service sans fil 4G LTE ?

La 4G/LTE reste la norme la plus répandue dans le monde. Pourtant, de plus en plus d’appareils et de réseaux sont équipés pour la 5G. La 5G offre plusieurs améliorations par rapport à la 4G et à la LTE, mais elle doit faire face à des difficultés pour être adoptée à grande échelle.