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Les MMO et les MMORPG font partie des jeux vidéo les plus populaires au monde à l’heure actuelle. Voyons ce qu’ils sont, ce qui les différencie des autres jeux et pourquoi ils sont si populaires.

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Les jeux MMO signifient « jeu en ligne massivement multijoueur ». Il s’agit de jeux vidéo en ligne à grande échelle où des milliers de personnes se trouvent simultanément sur le même serveur et où les joueurs ont souvent l’occasion d’interagir les uns avec les autres. Beaucoup de ces jeux présentent un vaste environnement ouvert avec de nombreuses zones d’exploration et un système de progression qui récompense les joueurs qui jouent régulièrement. La jouabilité réelle varie d’un MMO à l’autre, allant du combat tactique au tour par tour aux jeux de tir à la première personne.

MMORPG signifie « massively multiplayer online role-playing game » (jeu de rôle en ligne massivement multijoueur) et constitue un genre de MMO principalement axé sur les éléments de jeu de rôle. Ces jeux ont souvent des systèmes de niveaux et d’objets complexes, une construction du monde élaborée et des quêtes, et se déroulent généralement dans des univers de fantasy ou de science-fiction. Parmi les MMORPG les plus populaires figurent World of Warcraft, Runescape et Guild Wars.

La plupart des MMO mettent en œuvre un ou une combinaison de trois systèmes de monétisation. Certains jeux font payer aux joueurs un abonnement périodique pour qu’ils puissent continuer à jouer. D’autres utilisent un modèle « freemium », dans lequel le jeu de base est gratuit, mais vous payez un supplément pour obtenir des boosts, des bonus et des objets uniques. Enfin, certains titres vous demandent d’acheter le jeu de base en une seule fois et vous permettent de jouer de manière illimitée une fois que vous avez acquis le titre.

Une histoire rapide des MMO

Alors que les développeurs créaient déjà des MMO dès les années 1980, leur popularité est apparue à la fin des années 1990 avec l’essor des MMORPG. L’un des premiers MMORPG à avoir connu un succès commercial a été EverQuest, un jeu de fantaisie en 3D doté d’un monde immense et détaillé, d’un système de création de personnages élaboré et d’un système de jeu profond, surtout pour l’époque. Il a connu un énorme succès et a contribué à l’intérêt accru pour les MMORPG dans les années 2000.

L’un des plus grands MMO de l’histoire est World of Warcraft, lancé en 2004. Il est connu pour ses avancées remarquables en matière d’interaction entre les joueurs, de guildes, de quêtes et d’échelle de son monde. Ce jeu est encore extrêmement populaire aujourd’hui, principalement grâce à son développement continu et à sa base massive de joueurs actifs. Le début des années 2000 a également été marqué par l’essor des MMO par navigateur basés sur Java et Flash. RuneScape, un MMO fantastique par navigateur lancé en 2001, est l’un des jeux les plus populaires de tous les temps, avec plus de 200 millions de comptes créés.

La fin des années 2000 et les années 2010 ont vu une augmentation de la popularité des genres de MMO autres que les RPG. Par exemple, les jeux de combat motorisé tels que World of Tanks et War Thunder sont devenus célèbres. On a également constaté un intérêt accru pour les jeux sans combat, qui mettent l’accent sur la socialisation et la création d’amis, comme Second Life et le défunt Club Penguin.

L’économie virtuelle

Un élément notable de nombreux MMO est l’existence d’une économie virtuelle. Les univers des MMO étant très élaborés, l’économie se construit souvent autour des objets et des ressources présents dans le jeu et liés à une forme de monnaie virtuelle. Eve Online, un MMO spatial extrêmement complexe doté d’une économie virtuelle solide, en est un bon exemple. Son développeur, CCP Games, a même engagé plusieurs économistes pour gérer l’économie du jeu.

Le marché fixe la valeur d’un objet ou d’un service particulier grâce à divers facteurs, dont la rareté, l’impact du jeu et la demande. Cependant, l’élément le plus crucial est le temps qu’il faut pour l’obtenir en jeu. Plus il faut de temps pour obtenir un objet en jouant régulièrement, plus il sera cher. En raison de l’intensité de la base de joueurs, de nombreux MMO ont des interactions hors ligne entre les joueurs qui peuvent aboutir à l’échange d’argent réel.

De nouveaux jeux en vue

Des choses intéressantes se passent dans l’espace MMO. Fin 2021, vous avez peut-être remarqué deux titres qui ont pris d’assaut le monde des jeux en ligne : Genshin Impact et New World.

Commençons par le commencement : Genshin Impact n’est pas un MMO. Bien qu’il s’agisse d’un jeu en ligne avec un peu de multijoueur, il s’agit presque entièrement d’une expérience solo. Cependant, il est devenu l’un des jeux les plus populaires sur toutes les plateformes, grâce à son modèle free-to-play et à sa compatibilité multiplateforme. Nous verrons probablement des MMO adopter de nombreux éléments qui ont fait le succès de Genshin Impact, tels qu’une approche centrée sur le mobile et un modèle économique free-to-play mettant l’accent sur les éléments gacha.

Amazon Games a lancé New World en septembre 2021, et il est rapidement devenu l’un des titres les plus populaires de l’année. New World possède de nombreuses caractéristiques essentielles dans un grand MMO, comme le worldbuilding et les interactions entre joueurs, avec d’autres éléments qui se sentent complètement différents. De nombreux joueurs ont loué les systèmes d’artisanat élaborés, les systèmes de progression uniques et le haut niveau d’immersion. Cependant, beaucoup sont mécontents des longues files d’attente pour accéder aux serveurs.