Bien que le Wi-Fi soit devenu un aspect fondamental de nos vies, son fonctionnement peut être assez compliqué, surtout lorsqu’il s’agit de parler des différentes versions ou d’essayer de comprendre les variations de « 802.11 ». Démystifions donc les normes Wi-Fi et la signification des lettres qui suivent 802.11.

Une brève histoire du Wi-Fi

Les normes Wi-Fi fonctionnent de la même manière que les routes, c’est-à-dire qu’elles comportent certaines règles et exigences pour que deux points puissent se connecter. Pensez, par exemple, à la façon dont les voitures roulent sur le côté gauche de la route au Royaume-Uni, mais sur le côté droit de la route aux États-Unis. Si vous essayez de combiner les deux, il y aura des accidents, des collisions, et tout tombera généralement en panne.

En tant que telles, les normes Wi-Fi ont pour but d’établir un système de communication commun afin que différents types d’appareils puissent communiquer. Sans elles, nous aurions constamment des problèmes avec des appareils incompatibles qui ne fonctionneraient pas bien ensemble.

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C’est donc pour résoudre ces problèmes que la norme IEEE a été établie, les chiffres 802.11 désignant le protocole Wi-Fi « de base ». En fait, 802.11 était le tout premier Wi-Fi, connu aujourd’hui sous le nom de Wi-Fi Legacy, et a été créé en 1997 avec une vitesse de 2 Mbps, ce qui était assez rapide pour l’époque.

Bien sûr, cela n’a pas duré longtemps, puisque 1999 a vu l’établissement de la norme 802.11a (Wi-Fi 2), capable d’atteindre 52 Mbps et, surtout, d’utiliser la bande 5GHz, car la bande 2.4GHz présentait beaucoup d’encombrements, notamment en raison des téléphones mobiles. Ironiquement, c’est la norme 802.11b (Wi-Fi 1), créée la même année, qui a donné le coup d’envoi de la popularité du Wi-Fi. La norme 802.11b ne pouvait atteindre qu’environ 11Mbps et n’utilisait que la bande 2.4Ghz.

Ce n’est qu’avec la création de la norme IEEE 802.11g (connue aujourd’hui sous le nom de Wi-Fi 3) en 2003 que des vitesses de 54Mbps ont été atteintes sur la bande 2.4Ghz et que la popularité de la norme Wi-Fi s’est consolidée dans le monde entier. Il est possible que certains appareils utilisent encore cette norme, mais ils ne sont pas très courants.

Wi-Fi 4, 5 et 6

Wi-Fi 4 est le point de départ des normes modernes et vous trouverez probablement encore quelques appareils qui l’utilisent ici et là. Plus connu sous le nom de 802.11n, Wi-Fi 4 fonctionne sur les bandes 2,4Ghz et 5Ghz et ajoute la prise en charge du multicanal, ce qui porte la vitesse maximale théorique à 600 Mbps, un bond considérable par rapport au protocole précédent.

Ensuite, il y a le Wi-Fi 5, également connu sous le nom de 802.11ac, qui est la norme la plus courante que presque tout le monde utilise aujourd’hui. Wi-Fi 5 était en fait une mise à jour assez importante puisqu’elle a ajouté la prise en charge de MU-MIMO, une technologie qui permet à plusieurs appareils de se connecter simultanément, plutôt qu’un à la fois.

La norme a également augmenté les vitesses maximales théoriques à 1 300 Mbps, ce dont la plupart des gens ne peuvent pas vraiment profiter de toute façon, et qui sert principalement à fournir un peu de vitesse supplémentaire à des distances plus longues.

Wi-Fi 6E : qu’est-ce que c’est, et en quoi est-ce différent de Wi-Fi 6 ?

Enfin, nous avons le Wi-Fi 6, également connu sous le nom de 802.11ax. Il s’agit de la  » grande nouveauté  » des mises à niveau modernes. Les vitesses ont été augmentées jusqu’à un maximum théorique de 10 Gbps, la technologie MU-MIMO a été améliorée pour inclure encore plus de dispositifs, et des sous-canaux supplémentaires ont même été ajoutés spécifiquement pour des flux de données supplémentaires.

Il y a aussi le Wi-Fi 6E, une variante du Wi-Fi 6 qui peut aussi fonctionner sur la bande 6 GHz.