Les écouteurs intelligents, également appelés « hearables », sont des dispositifs intelligents intra-auriculaires sans fil qui offrent des fonctionnalités supplémentaires au-delà de la transmission du son.

Les appareils auditifs utilisent la technologie Bluetooth pour se synchroniser avec votre smartphone, votre tablette, votre PC et même certains systèmes domestiques intelligents. Les écouteurs intelligents utilisent un hybride de la technologie des appareils auditifs et de la technologie biométrique qui va au-delà des écouteurs sans fil.

Ce qu’il y a d’intelligent dans les oreillettes intelligentes

À première vue, les écouteurs intelligents semblent être des écouteurs ordinaires qui ne font que couper le cordon. Mais en quoi les écouteurs intelligents sont-ils différents des écouteurs normaux ? Les écouteurs intelligents ont des caractéristiques et des capacités uniques que les écouteurs normaux n’ont jamais eues. Jetons un coup d’œil à ce que les écouteurs intelligents peuvent faire.

Les fonctionnalités disponibles varient selon les fabricants et les modèles.

Qualité du son : L’association de la technologie sonore traditionnelle du grand public et des fonctions de correction de la technologie des appareils auditifs améliore la qualité du son. Les appareils auditifs peuvent amplifier le son tout en protégeant votre audition, et peuvent améliorer la qualité du son grâce à des fonctions de contrôle du bruit qui aident à filtrer ou à annuler les sons concurrents pour plus de clarté.

Synchronisation avec les appareils intelligents : Grâce à la technologie Bluetooth, les oreillettes intelligentes peuvent se synchroniser avec votre smartphone, votre tablette, votre ordinateur et même votre système de maison intelligente. Les écouteurs intelligents sont dotés de haut-parleurs et de microphones intégrés afin que vous puissiez utiliser l’activation vocale et les capacités d’Apple Siri, Google Now, Amazon Alexa et Microsoft Cortana pour communiquer avec vos appareils intelligents.

Diffusez des appels, de la musique et bien plus encore : Lorsqu’ils sont synchronisés avec votre smartphone, vous pouvez répondre à des appels avec vos écouteurs intelligents, écouter des messages, les actualités, obtenir des mises à jour sur la météo et diffuser de la musique en continu depuis Pandora, Spotify ou Apple Music. Certains modèles intègrent la reconnaissance des gestes, de sorte que répondre à un appel entrant peut être aussi simple que de hocher la tête pour répondre « oui » ou « non » pour refuser.

Écoute en couches : Les appareils auditifs vous permettent de personnaliser le degré d’écoute de l’environnement qui vous entoure en même temps que votre musique ou vos appels. Vous pouvez choisir d’annuler complètement les bruits environnants et de n’entendre que votre musique ou d’ajuster le niveau de bruit environnemental que vous entendez en même temps que votre musique pour rester attentif aux bruits qui vous entourent (dans une rue animée, par exemple). Certains modèles peuvent appeler cette fonction par un autre nom, comme Isolation passive du bruit. Cependant, la possibilité de personnaliser le niveau de bruit ambiant que vous entendez en même temps que votre musique ou que vous appelez quand vous le souhaitez est une avancée de la fonction d’écoute en couches empruntée à l’espace technologique des appareils auditifs.

Mises à jour du système d’exploitation : Comme votre smartphone, vos appareils auditifs fonctionnent à l’aide d’un système d’exploitation qui reçoit des mises à jour et des corrections de bogues. Mieux encore, les mises à jour peuvent ajouter de nouvelles fonctions ou des options supplémentaires pour les fonctions existantes dès qu’elles sont disponibles, de sorte que vos écouteurs intelligents deviennent encore plus intelligents au fil du temps.

Caractéristiques des écouteurs intelligents au quotidien

Les écouteurs intelligents vous accompagnent partout. Vous pouvez laisser votre téléphone à la maison pendant que vos écouteurs vous apportent votre musique. Vous pouvez aller nager avec les modèles étanches. Vous pouvez même visiter un autre pays et vos oreillettes peuvent traduire jusqu’à 40 langues pour vous.

Stockage de données embarqué : Les hearables disposent d’un stockage embarqué (la plupart des modèles ont 4 Go, de quoi télécharger environ 1 000 chansons) pour les moments où vous souhaitez vous déconnecter du monde et laisser votre smartphone à la maison.

Chargement en déplacement : L’étui de vos écouteurs intelligents fait également office de station de charge, ce qui vous permet de recharger vos écouteurs lors de vos déplacements. Selon le modèle, l’étui peut fournir entre trois et cinq recharges complètes. L’autonomie de la batterie pour le temps d’écoute varie généralement de trois à sept heures.

Étanchéité : De nombreux appareils auditifs sont étanches pour des activités comme la natation et les sports nautiques, ou au moins résistants à la transpiration pour protéger les appareils pendant vos activités préférées.

Traduction en temps réel : Quelques modèles offrent une traduction en temps réel. Après une ou deux phrases, les oreillettes intelligentes peuvent reconnaître une langue étrangère et traduire ce qui est dit dans votre langue préférée (vous devrez toutefois avoir votre smartphone à portée de main pour utiliser cette fonction).

Caractéristiques biométriques des oreillettes intelligentes

Si vous possédez une smartwatch, vous connaissez probablement déjà les fonctions biométriques. La biométrie consiste à mesurer les données biologiques de votre corps et à les utiliser de diverses manières. Il peut s’agir par exemple de compter le nombre de pas effectués par jour, de suivre les cycles de sommeil, de mesurer la fréquence cardiaque, etc. Voici quelques façons dont les appareils auditifs utilisent la biométrie :

Surveiller les données biométriques : Les écouteurs intelligents peuvent surveiller la fréquence cardiaque, la pression artérielle, l’oxymétrie de pouls (quantité d’oxygène dans le sang), la température corporelle, la fréquence respiratoire, les pas effectués et les calories brûlées. Les appareils auditifs enregistrent vos données biométriques dans une application sur votre smartphone afin que vous puissiez les suivre dans le temps.

Coaching fitness : les oreillettes intelligentes peuvent utiliser les données biométriques recueillies en synchronisation avec votre smartphone pour fournir un coaching fitness en temps réel, notamment en détectant votre niveau d’épuisement pour vous donner des conseils sur votre rythme et en vous donnant un retour sur votre technique de course.

Identification biométrique : La forme et la taille de vos oreilles sont aussi uniques que vos empreintes digitales. Certains modèles utilisent la détection d’ondes sonores pour cartographier vos oreilles uniques à des fins de sécurité, de sorte que vos appareils auditifs puissent dire que c’est vous lorsque vous les mettez en place – et reconnaître si quelqu’un d’autre essaie de les utiliser et s’éteindre.

Moulage personnalisé : Si vous avez des oreilles difficiles à adapter ou si vous souhaitez simplement un ajustement parfait, une marque (Bragi en partenariat avec Starkey Hearing Technologies) offre la possibilité de faire mouler vos appareils auditifs sur mesure, spécifiquement pour vous. Un audiologiste agréé prend l’empreinte numérique de vos oreilles et transmet les données à la société. Les écouteurs personnalisés sont créés à l’aide de coques imprimées en 3D pour s’adapter à la forme exacte de votre oreille et de votre conduit auditif.

Options d’oreillettes intelligentes

En tant que technologie émergente, il existe plusieurs start-ups et de nouveaux produits en cours de développement. Voici quelques-unes des options disponibles à considérer.

Le Dash Pro : Bragi a été la première entreprise à lancer des écouteurs sur le marché. Les oreillettes sans fil Dash Pro sont disponibles avec un jeu standard d’embouts et de manchons interchangeables de différentes tailles, ou les Dash Pro TailoredFit offrent l’option moulée sur mesure de Starkey Hearing Technologies. Les oreillettes Bragi fonctionnent avec iOS, Android et Windows.

Samsung Gear IconX : Les écouteurs Gear IconX de Samsung fonctionnent avec les appareils Android (mais certaines fonctions ne fonctionnent qu’avec les téléphones Samsung Galaxy). Ils sont livrés avec des embouts auriculaires et des embouts à ailettes en trois tailles et ont une autonomie plus longue que certains autres modèles disponibles.

Un petit mot sur les Airpods d’Apple : Les Airpods sont sans fil, offrent un son de qualité, se synchronisent avec votre téléphone et sont rechargeables. Cependant, ils ne sont pas techniquement classés dans la catégorie des écouteurs intelligents ou des appareils auditifs, car ils n’intègrent pas encore bon nombre des caractéristiques clés de ces derniers, comme le stockage indépendant des données dans les écouteurs eux-mêmes, l’étanchéité ou les fonctions biométriques.