La compression et la décompression sont des techniques de gestion de fichiers qui permettent de regrouper plusieurs fichiers en un seul petit paquet, puis de le décompresser pour l’utiliser. La compression et la décompression sont populaires pour l’envoi de pièces jointes par courrier électronique, le téléchargement de fichiers et le transfert de fichiers par FTP.

Qu’est-ce qu’un fichier Zip ?

Un fichier Zip est parfois appelé fichier d’archive. Le fichier Zip est un conteneur qui contient les fichiers compressés. L’objectif du fichier Zip est le transport et le stockage. Le fichier Zip agit comme un sac à sandwich : Il retient le contenu à l’intérieur pour faciliter le transport et le stockage. C’est pourquoi la possibilité d’utiliser des fichiers Zip (et leur équivalent, les fichiers Rar) est précieuse pour les partageurs de fichiers et les téléchargeurs.

Comment fonctionnent les fichiers Zip ?

Un fichier Zip remplit trois fonctions :

Il regroupe un ou plusieurs fichiers dans un seul fichier conteneur.
Il compresse (archive) son contenu jusqu'à 90 %, produisant ainsi un fichier plus petit, plus facile à envoyer, à déplacer et à stocker.
En option, il peut être protégé par un mot de passe contre les regards indiscrets.

Zip est-il identique à WinZip ?

Bien que de nombreuses personnes confondent Zip et WinZip, ils sont techniquement différents :

Zip est le format de fichier générique d'une archive compressée, qui porte le suffixe .zip (par exemple, thisfile.zip).
WinZip, comme WinRAR et PKZip, est le nom d'un logiciel qui crée et gère les fichiers Zip.