Avec la généralisation des téléviseurs 4K, on parle maintenant du prochain saut en qualité d’image, à savoir la 8K. De la même manière que le 4K a multiplié par quatre le nombre de pixels à l’écran, le 8K quadruple à nouveau le nombre de pixels pour atteindre une résolution stupéfiante de 7 680 par 4 320.

Pour tirer le meilleur parti de ces pixels, deux possibilités s’offrent à vous : le contenu 8K natif et le contenu de résolution inférieure mis à l’échelle.

Services de streaming et contenu 8K

À partir de janvier 2022, les seules véritables options pour le streaming de contenu 8K sont YouTube et Vimeo. YouTube est de loin la meilleure destination pour ce contenu, et de véritables vidéos 8K sont disponibles grâce au nouveau codec AV1 (à condition que votre téléviseur le prenne en charge). Malheureusement, il n’existe aucun moyen de filtrer le contenu 8K comme c’est le cas pour les vidéos 4K ou HDR (pas encore, en tout cas).

Aucun service de streaming actuel comme Netflix, Disney+, Apple TV ou Amazon Prime Video ne propose de contenu 8K natif. Vous ne pouvez pas actuellement diffuser du 8K à la demande à partir de l’un des principaux services de streaming.

Le mieux que vous puissiez faire est de rechercher « 8K » ou d’ajouter « 8K » à la fin de votre requête de recherche et d’espérer le meilleur. Le nombre de créateurs de contenu téléchargeant en 8K est également mince, en grande partie à cause du manque de caméras compatibles 8K sur le marché. Alors que la 4K est la nouvelle norme pour presque tous les smartphones et appareils photo numériques commercialisés aujourd’hui, la 8K reste une niche et un prix élevé.

Non seulement les caméras de haute qualité qui capturent le vrai 8K sont chères, mais la taille même des fichiers pose un autre problème. Le stockage et le montage de ces séquences ne sont pas bon marché. Plus vos disques de stockage sont rapides, mieux c’est, et vous aurez besoin d’un ordinateur capable de gérer des fichiers volumineux et de traiter les vidéos avec facilité. Si votre matériel de montage n’est pas à la hauteur, le transcodage de ces séquences avant le montage rend le processus encore moins efficace.

Vimeo est une autre plateforme qui héberge du contenu 8K mais ne dispose pas non plus d’un filtre dédié au 8K. Vous obtiendrez les meilleurs résultats en recherchant « 8K » et en croisant les doigts, mais vous trouverez des vidéos étonnantes.

Le thème commun ici est celui qui était vrai pour le 4K il y a quelques années : la plupart des vidéos 8K sont des courts métrages, mettant souvent en valeur des paysages naturels ou des expériences de voyage. Tout cela ressemble un peu à une démonstration technique plutôt qu’à une raison d’investir des milliers de dollars dans un nouveau téléviseur à ce stade.

Le 8K et la télévision de diffusion

En dehors du Japon, la télévision de diffusion 8K est largement limitée à des diffusions tests. Le diffuseur japonais NHK a lancé BS8K fin 2018, la première chaîne satellite au monde à diffuser en 8K. Parmi les diffusions réussies, citons les Jeux olympiques de Tokyo de 2020 (qui ont été reportés à 2021 en raison de la pandémie de COVID-19) qui ont été transmis en résolution 8K.

En outre, BT Sport, au Royaume-Uni, a testé la diffusion de la Premier League en 8K, mais n’a pas encore offert à ses clients la possibilité d’acheter des émissions en direct d’une résolution supérieure à 4K.

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De nombreux diffuseurs ne sont passés que récemment à la diffusion 4K, un changement qui fait appel à des normes de diffusion ATSC 3.0 (ou NextGen TV) actualisées. Vous pouvez voir où les nouvelles normes sont actuellement utilisées sur le site Web des déploiements de l’ATSC. Pour recevoir ces émissions, votre téléviseur devra être conforme à la norme ATSC 3.0.

De même qu’il n’y a pas encore d’émissions hertziennes 8K disponibles en dehors du Japon, aucun fournisseur de câble aux États-Unis ne propose actuellement de services 8K non plus. De nombreux câblo-opérateurs offrent à peine la 4K à ce stade, DIRECTV ne proposant que deux chaînes dédiées en résolution 4K. D’autres fournisseurs, comme DISH et Xfinity, proposent certaines émissions, comme des films et des événements sportifs, en 4K. Pour cette raison, le 8K sur la télévision par câble semble être un long chemin à parcourir.

Il faut du temps pour que ces normes soient adoptées et de nombreux téléviseurs 4K ne sont pas conformes à la norme ATSC 3.0. Les modèles 8K plus récents, comme la gamme QLED 2020 8K de Samsung, le sont, et cela sera vital pour recevoir les émissions en 8K le moment venu.

Le jeu en 8K est possible, mais pas encore viable

La dernière génération de consoles, à savoir la PlayStation 5 et la Xbox Series X, ont toutes deux promis que des expériences de jeu 8K arriveraient au cours de leur durée de vie, mais cela ne s’est pas encore concrétisé. La PS5 dispose d’un seul jeu (The Touryst) dont le rendu interne est en 8K, mais qui est suréchantillonné et produit en 4K. Cela s’explique par le fait que la PS5 n’a pas encore reçu de micrologiciel permettant un rendu en résolution 8K.

Microsoft n’a pas non plus encore mis à jour la Xbox Series X pour prendre en charge la résolution 8K. Il faudra probablement encore plusieurs années pour que le marché rattrape son retard et que les téléviseurs 8K commencent à s’arracher des rayons avant que la norme ne soit adoptée, et même dans ce cas, tout ne sera pas rose.

Les consoles de dernière génération utilisent la mise à l’échelle dynamique de la résolution pour atteindre les objectifs de fréquence d’images, ce qui signifie que, pour rester performantes, elles n’effectuent pas souvent le rendu en résolution 4K native. Cette génération se concentre également sur un taux de 60 images par seconde, ce qui a placé les attentes des joueurs un peu plus haut que les 30 images par seconde des générations Xbox 360/PS3 et Xbox One/PS4.

Cela signifie que même lorsque les consoles pourront produire des images 8K, les premiers modèles « de base » seront incapables de tirer réellement parti du format. Nous verrons peut-être des mises à jour du matériel « Pro » capables d’offrir des résolutions plus élevées, ou nous verrons peut-être une dépendance à des techniques d’upscaling comme le rendu en damier utilisé par Sony pour que la PS4 Pro sorte en 4K.f

L’espace où le 8K a le plus de chances de se produire est celui des jeux sur PC, où le matériel n’est pas limité par les limites d’une spécification donnée. Le matériel PC progresse de manière incrémentielle, et les technologies qui peuvent aider à soulager la pression du rendu à haute résolution, comme le super échantillonnage par apprentissage profond (DLSS), sont beaucoup plus matures. Malgré cela, la scène du jeu sur PC est souvent plus axée sur des taux d’images par seconde plus élevés et des taux de rafraîchissement plus rapides que sur la densité de pixels.

Un autre point à prendre en considération est l’arrivée du ray tracing en temps réel. Il s’agit d’une technique de rendu qui modélise physiquement les rayons lumineux pour donner aux jeux un aspect plus naturel et plus réaliste. Elle peut tout affecter, de la façon dont les objets interagissent dans le monde du jeu en utilisant des techniques telles que l’illumination globale, aux ombres dynamiques plus précises, en passant par les réflexions qui montrent les choses qui se passent au-delà de la perspective du joueur (qui ne sont généralement pas rendues avec les anciennes techniques).

Le ray tracing est coûteux d’un point de vue matériel, mais il peut avoir un effet transformateur sur l’apparence d’un jeu. De nombreux joueurs obtiendront des résultats plus impressionnants en consacrant leur « budget » de rendu à un système d’éclairage radicalement amélioré plutôt qu’à un meilleur nombre de pixels. De plus, la plupart des joueurs sur PC utilisent un moniteur à un bureau plutôt qu’une télévision 85″ sur un mur.

Le Blu-ray 8K n’existe pas

Les disques Blu-ray Ultra-HD permettent aux cinéphiles de posséder leurs films préférés dans la plus haute résolution du marché. Pour les collectionneurs de supports physiques, il n’existe actuellement aucun support de meilleure qualité, puisque les disques et les lecteurs 8K n’ont pas encore émergé. Certains spéculent que les productions 8K sur support optique n’arriveront jamais.

En 2019, l’Association 8K a publié une déclaration disant que les consommateurs ne devraient pas compter sur l’arrivée des disques optiques 8K. Les blogs de l’industrie ont spéculé sur les problèmes de sortie des films 8K sur support optique, en grande partie en raison des contraintes des disques Blu-ray de 100 Go existants.

Étant donné que les productions 8K nécessitent beaucoup de données, leur intégration dans les disques Blu-ray existants pourrait s’avérer difficile. Aucune entreprise ne s’est encore proposée pour développer une nouvelle norme de support optique capable de contenir davantage de données, la majeure partie du marché s’orientant vers des collections exclusivement numériques et des services d’abonnement.

La bonne nouvelle est que les disques Blu-ray 4K ont un rendu phénoménal, même sur un écran 8K.

Tout comme lors de la transition du 1080p au 4K, l’upscaling prend le relais pour les premiers utilisateurs du 8K. Cette technique permet d’affiner le contenu à faible résolution pour qu’il soit plus beau sur un écran à densité de pixels plus élevée.

La bonne nouvelle est que les techniques d’upscaling ont beaucoup évolué depuis les débuts du 4K. Cela est dû en grande partie à des processeurs plus puissants sur les nouveaux téléviseurs, mais aussi à des techniques d’apprentissage automatique qui ont été « entraînées » pendant des années pour produire de meilleures images.

Avec une résolution 4K comme base, le contenu qui est mis à l’échelle en 8K peut avoir un aspect formidable, en particulier avec certaines améliorations induites par l’IA. La clé est d’alimenter votre téléviseur avec le contenu de la plus haute qualité sur lequel vous pouvez mettre la main en premier lieu, ce qui signifie que l’abonnement à des plans de streaming de meilleure qualité ou l’investissement dans des versions Blu-ray 4K donnera de bien meilleurs résultats sur un panneau 8K.

Vous pouvez toujours filmer votre propre 8K

La possibilité de filmer des vidéos 4K est apparue sur les smartphones bien avant que les services de streaming ne regorgent de contenu ultra-HD natif. Il en va de même pour la 8K, certains appareils déjà sur le marché étant déjà capables de capturer des séquences 8K au prix de l’espace disque.

L’ensemble de la série S20 de Samsung peut filmer en 8K, tout comme la gamme Mi 10 et Mi 11 de Xiaomi. Parmi les autres modèles figurent le OnePlus 9, le Asus ROG Phone 5 et le V60 ThinQ de LG, désormais abandonné. La fonctionnalité deviendra plus courante sur les appareils au cours des prochaines années, mais la question de l’espace de stockage demeure. Apple n’a pas encore sorti un iPhone capable de filmer en 8K. Même l’iPhone 13 Pro haut de gamme ne peut pas filmer en 8K.

De nombreuses grandes entreprises technologiques misent sur le succès de la 8K grâce au codec ouvert AV1, qui jouera un rôle déterminant dans l’introduction du contenu 8K dans les services de diffusion en continu, mais qui doit être pris en charge au niveau matériel. La prise en charge d’AV1 par les smartphones contribuera grandement à rendre le contenu 8K plus viable (et même à améliorer l’efficacité de la taille des fichiers 4K).

La 8K est encore loin d’être « grand public ».

Il a fallu environ dix ans pour que la résolution « full HD » soit adoptée comme une technologie courante. Il n’a pas fallu autant de temps pour que la 4K fasse son chemin dans nos vies, mais il a fallu du temps pour en arriver là. Le problème était en partie dû à l’absence de véritable contenu 4K, un problème qui se posera certainement de la même manière pour les écrans 8K.

Le problème n’est pas seulement la disponibilité du contenu, mais aussi la façon dont il est consommé. Même si les disques Blu-ray 8K étaient disponibles en abondance (et ils ne le seront peut-être jamais), de nombreuses personnes préfèrent désormais le streaming aux supports physiques. Netflix recommande à ses clients de disposer d’une « connexion Internet stable » de 25 Mbps ou plus pour regarder son contenu 4K.

De nombreux utilisateurs de streaming peinent à franchir cette barre en termes de vitesse, et encore, ce n’est que lorsque leur connexion Internet se comporte de manière optimale. Si vous êtes coincé sur une connexion DSL ou câble lente, sans connexion ultra-haute vitesse disponible dans votre région, même le 4K sera difficile à atteindre.

Test de vitesse FAST.com

Considérez maintenant que le 8K est un standard avec quatre fois le nombre de pixels dans son format brut. Les techniques de compression permettent de réduire la charge, mais elles n’ont qu’une portée limitée. Non seulement la vitesse d’Internet est un facteur à prendre en compte, mais de nombreux clients sont soumis à des plafonds de bande passante qui limitent la quantité de contenu qu’ils peuvent consommer par mois.

La bonne nouvelle est qu’un internet plus rapide est toujours à portée de main. Les technologies mobiles comme la 5G aident à résoudre les problèmes de vitesse et de congestion, tandis que les services internet par satellite de nouvelle génération comme Starlink permettront d’améliorer les vitesses pour ceux qui vivent dans des zones rurales et qui sont bloqués sur une ancienne technologie de ligne fixe.

Ajoutez à cela l’arrivée de l’AV1, un nouveau codec ouvert conçu pour la vidéo 4K et 8K en remplacement du codec H.265 (HEVC) existant, et les choses devraient se présenter sous un jour un peu plus favorable dans quelques années, lorsque la technologie et l’infrastructure arriveront à maturité.

N’achetez pas de téléviseur 8K pour le moment

À moins que vous n’ayez de l’argent à brûler, le 8K n’est pas la meilleure utilisation de vos fonds pour le moment. Certains des meilleurs téléviseurs du marché utilisent des panneaux 4K, comme la gamme OLED de LG, les futurs téléviseurs QD-OLED de Samsung ou les anciens modèles Neo QLED.

L’augmentation de la résolution est agréable, mais tant que le contenu est rare, vous serez mieux servi avec un téléviseur qui offre un HDR immersif ou un système de son surround prenant en charge Dolby Atmos.

Si vous voulez un téléviseur 8K, cependant, nous avons choisi les meilleurs téléviseurs 8K que vous pouvez acheter en ce moment.