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Vous venez d’installer une carte graphique et vous ne voulez pas que votre achat parte en fumée. Que signifie réellement la température moyenne relevée sur votre GPU ? Qu’est-ce qui est trop chaud ? Quelle est la plage de température normale pour jouer ou effectuer d’autres tâches ? Nous allons nous plonger dans cette question.

Quelle est la température maximale d’un GPU ?

Chaque GPU a une température maximale que le fabricant considère comme sûre. Le chiffre exact varie selon le modèle, mais jusqu’à cette température, le GPU fonctionnera comme prévu. Si la température du GPU dépasse la température maximale prévue, la carte prendra des mesures pour faire baisser la température. Si la température continue de grimper, elle finira par éteindre l’ensemble de l’ordinateur pour éviter d’endommager les composants.

En résumé, une bonne température du GPU pendant les jeux ou toute autre activité est une température comprise dans les spécifications de conception. Vous pouvez lire des conseils généraux qui disent que tous les GPU doivent être sous une température spécifique ou qui indiquent une température normale pour les jeux, mais cela est basé sur des sentiments intuitifs dans la plupart des cas. Une température de 80°C est chaude pour un être humain, mais les GPU ne sont pas des êtres humains, donc cela ne s’applique pas ici.

Si la température de votre GPU se situe dans la plage spécifiée, et que vous êtes satisfait de ses performances et de ses niveaux sonores, alors vous pouvez arrêter de vous inquiéter de la température de votre GPU et passer votre temps à en profiter.

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Comment la température du GPU affecte-t-elle la vitesse et l’accélération ?

Si la température du GPU n’est pas vraiment importante, qu’est-ce qui l’est ? La réponse est que ce qui compte, ce sont les performances de votre GPU. La température n’a d’importance que si elle limite vos performances d’une manière ou d’une autre, mais cette relation est un peu compliquée.

Les GPU modernes ont deux vitesses nominales : l’horloge de base et l’horloge d’accélération. L’horloge de base est la fréquence minimale à laquelle le GPU fonctionnera en charge tant qu’il se trouve dans sa plage de température nominale. C’est le niveau de performance que le fabricant garantit.

D’autre part, l’horloge d’accélération est la vitesse maximale que le GPU peut atteindre si l’alimentation et le refroidissement sont suffisants. Elle peut être beaucoup plus rapide que l’horloge de base, et il vaut la peine de donner à votre GPU toute la marge de manœuvre dont il a besoin pour atteindre son horloge de pointe maximale.

L’étranglement est souvent mal compris et est l’une des raisons pour lesquelles les propriétaires de GPU s’inquiètent des températures. On pense souvent à tort que lorsqu’un GPU n’atteint pas son horloge de pointe maximale, il s’étrangle lui-même. Cependant, comme nous l’avons dit plus haut, l’horloge de base est le véritable niveau de performance promis de la carte. En d’autres termes, l’étranglement se produit lorsque le GPU réduit ses vitesses en dessous de l’horloge de base pour ramener ses températures dans la zone de sécurité.

Voici comment cela se passe :

Si votre GPU atteint son horloge de boost maximale tout en restant dans sa zone de température de sécurité, vous êtes dans une situation idéale.
Si votre GPU atteint n'importe quel niveau d'horloge de boost tout en restant dans la zone de température de sécurité, la situation est parfaitement correcte, mais vous devrez peut-être offrir plus de puissance et de refroidissement pour tirer le meilleur parti de la carte.
Si votre GPU descend en dessous de son niveau d'horloge de base, vous devez améliorer votre situation de refroidissement.

En résumé, la température n’est pas particulièrement importante, sauf si elle affecte les performances de votre GPU de manière tangible.

Quelle est la plage de température normale d’un GPU pendant un jeu ?

Êtes-vous toujours préoccupé par le fait que la température moyenne de votre GPU est trop élevée lorsque vous jouez ? Croyez-le ou non, le jeu n’est pas l’exercice le plus difficile que vous puissiez faire subir à un GPU. Contrairement au rendu professionnel accéléré par le GPU qui cloue le GPU et sa mémoire aux plus hauts niveaux de performance et les laisse là jusqu’à ce que le travail soit terminé, le jeu est une charge de travail dynamique.

Il y a de nombreuses montées et descentes d’horloge, des accalmies dans l’action où le GPU peut se refroidir un peu, et d’autres composants, comme le CPU, qui peuvent agir comme un goulot d’étranglement. C’est pourquoi un benchmark de test de stress peut faire en sorte qu’un GPU s’étrangle ou même surchauffe, alors que jouer à des jeux vidéo pendant des heures ne pose aucun problème.

Dans tous les cas, les mêmes règles s’appliquent. Tant que votre GPU ne tourne pas en dessous de l’horloge de base, ou que votre horloge d’accélération est stable à son maximum ou presque pendant le jeu, vous n’avez pas à vous inquiéter de la température du GPU.

Qu’en est-il des températures du GPU en veille ?

Si les températures du GPU en charge attirent l’attention, beaucoup de gens s’inquiètent des températures en veille lorsque le GPU ne fait rien ou presque. Même si votre GPU ne chauffe pas trop sous charge, vous pouvez vous inquiéter si sa température de repos semble trop élevée. Quelle est la température normale d’un GPU en veille ?

C’est une question compliquée, car le fabricant de votre GPU ne précise probablement pas quelle doit être la température de repos. Il est normal que la température de repos soit supérieure de quelques degrés à la température ambiante de la pièce. Certains GPU sont beaucoup plus chauds que cela au repos car ils arrêtent complètement leurs ventilateurs si la charge du GPU est inférieure à un certain niveau. Cela permet de réduire le niveau sonore de l’ordinateur lorsque vous effectuez des travaux légers, ou que vous voulez regarder un film ou écouter de la musique.

À moins que votre carte graphique ne surchauffe et ne s’essouffle sous la charge, il est peu probable que vos températures de repos soient inquiétantes et, encore une fois, toute température inférieure à la température de fonctionnement nominale maximale est acceptable.

Les températures des GPU affectent-elles la longévité ?

Nous avons dit que la température n’a d’importance que si elle a un impact sur les performances ou les niveaux de bruit, mais la véritable raison pour laquelle les joueurs et les utilisateurs professionnels s’inquiètent des températures est généralement liée aux dommages ou à la durée de vie du GPU.

Là encore, la relation entre la durée de vie du processeur et la température est complexe. L’électromigration, par exemple, est souvent citée comme un problème. Il s’agit d’un processus au niveau atomique où les atomes de cuivre sont captés et déposés de manière inégale à l’intérieur des circuits du processeur, ce qui entraîne des courts-circuits ou des ruptures de circuit. Il se peut également que les variations de température constituent un problème plus grave qu’une température absolue donnée, notamment lorsqu’on passe sans cesse de la température d’arrêt à la température de fonctionnement.

Les températures peuvent également avoir un effet négatif sur les processeurs de plusieurs autres façons, mais l’important est que plus de température équivaut à une durée de vie plus courte du processeur. Donc, affaire classée. N’est-ce pas ?

Ce n’est pas parce que l’utilisation d’un processeur à des températures plus élevées raccourcit sa durée de vie que cette réduction de la durée de vie est significative. De plus, lorsque le fabricant spécifie la température maximale pour un GPU, ce calcul inclut la durée de vie moyenne prévue pour la puce. Ce nombre prévu est presque certainement plus long que la durée de vie du GPU lui-même.

Il n’est pas facile de trouver des données précises sur la durée de vie des GPU, mais en général, il semble qu’un GPU fonctionnant sans aucun contrôle environnemental particulier aura une durée de vie d’environ 15 ans, les températures étroitement contrôlées ajoutant une décennie ou plus. Dans un cas comme dans l’autre, c’est bien plus que ce dont le premier, le deuxième, voire le troisième propriétaire d’un GPU aurait besoin.

Comment refroidir votre GPU ?

Si votre GPU s’étrangle, n’atteint pas son horloge maximale ou s’éteint à cause d’une surchauffe, voici les moyens les plus efficaces de le refroidir :

Vérifiez que les ventilateurs du GPU fonctionnent.
Assurez-vous que les ventilateurs du boîtier de votre ordinateur fonctionnent et que la circulation d'air dans le châssis est adéquate.
Réglez la vitesse des ventilateurs du boîtier et/ou du GPU pour obtenir un refroidissement supplémentaire.
Vérifiez que la pâte thermique entre le GPU et le refroidisseur est toujours en état de marche.
Mettez à niveau le refroidisseur du GPU.
Undervolt le GPU.
Ne l'overclockez pas.

Si votre GPU surchauffe malgré ces mesures, il faudra peut-être le faire évaluer par un professionnel ou le renvoyer à votre revendeur s’il est encore sous garantie.