Si vous envisagez de remplacer votre ancien routeur, voire de passer de l’unité combinée modem/routeur de votre fournisseur d’accès à Internet, vous rencontrerez peut-être des termes tels que « dual band », qui désigne un routeur utilisant le Wi-Fi 2,4 GHz et 5 GHz. Vous êtes curieux de savoir ce que signifient ces chiffres ? Ne vous posez plus de questions.

Quelle est la différence réelle entre 2,4 GHz et 5 GHz ?

Ces chiffres font référence à deux « bandes » différentes que votre Wi-Fi peut utiliser pour son signal. La plus grande différence entre les deux est la vitesse. Dans des conditions idéales, le Wi-Fi 2,4 GHz peut atteindre 450 ou 600 Mbps, selon la classe du routeur. Le Wi-Fi 5 GHz peut atteindre un débit de 1300 Mbps.

Bien sûr, il y a quelques réserves à faire. Tout d’abord, la vitesse maximale dépend également de la norme sans fil prise en charge par le routeur (802.11b, 802.11g, 802.11n, 802.11ac ou 802.11ax). Pour en savoir plus sur l’impact de ces normes, consultez nos guides sur la nécessité de la norme 802.11ax et sur l’opportunité de mettre à niveau votre routeur sans fil.

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La deuxième grande mise en garde concerne la phrase importante que nous avons mentionnée : « conditions idéales ».

La bande des 2,4 GHz est très encombrée, car elle n’est pas seulement utilisée par le Wi-Fi. Les vieux téléphones sans fil, les ouvreurs de porte de garage, les moniteurs pour bébé et d’autres appareils ont tendance à utiliser la bande 2,4 GHz. Les ondes plus longues utilisées par la bande 2,4 GHz sont mieux adaptées aux longues portées et à la transmission à travers les murs et les objets solides. On peut donc dire qu’elle est meilleure si vous avez besoin d’une meilleure portée pour vos appareils ou si vous avez beaucoup de murs ou d’autres objets dans les zones où vous avez besoin de couverture. Cependant, comme de nombreux appareils utilisent la bande 2,4 GHz, la congestion qui en résulte peut entraîner des interruptions de connexion et des vitesses plus lentes que prévu.

La bande 5 GHz est beaucoup moins encombrée, ce qui signifie que vous obtiendrez probablement des connexions plus stables. Vous constaterez également des vitesses plus élevées. D’un autre côté, les ondes plus courtes utilisées par la bande 5 GHz la rendent moins apte à pénétrer les murs et les objets solides. Sa portée effective est également plus courte que celle de la bande 2,4 GHz. Bien sûr, vous pouvez aussi atténuer cette portée plus courte en utilisant des prolongateurs de portée ou des systèmes Wi-Fi maillés, mais cela implique un investissement plus important.

Que sont les routeurs à double et triple bande ?

La bonne nouvelle est que la plupart des routeurs modernes fonctionnent comme des routeurs à double ou triple bande. Un routeur bibande est un routeur qui diffuse à la fois un signal de 2,4 GHz et de 5 GHz à partir de la même unité, vous offrant ainsi deux réseaux Wi-Fi et le meilleur des deux mondes. Les routeurs bibande existent en deux versions :

  • Double bande sélectionnable. Un routeur bi-bande sélectionnable offre un réseau Wi-Fi de 2,4 GHz et de 5 GHz, mais vous ne pouvez en utiliser qu’un à la fois. Vous devez en fait utiliser un commutateur pour lui indiquer la bande que vous souhaitez utiliser.
  • Double bande simultanée. Un routeur double bande simultané diffuse des réseaux Wi-Fi distincts de 2,4 GHz et 5 GHz en même temps, ce qui vous donne deux réseaux Wi-Fi parmi lesquels vous pouvez choisir lorsque vous configurez un appareil. Certaines marques de routeurs vous permettent également d’attribuer le même SSID aux deux bandes afin que les appareils ne voient qu’un seul réseau – même si les deux sont toujours opérationnels. Ces routeurs sont généralement un peu plus chers que les routeurs double bande sélectionnables, mais pas de beaucoup. Les avantages du fonctionnement simultané des deux bandes l’emportent généralement sur la différence de coût.

Un routeur tri-bande diffuse trois réseaux simultanément – deux signaux 5 GHz et un signal 2,4 GHz. La raison en est que cela permet de réduire la congestion du réseau. Si vous avez plusieurs appareils qui utilisent vraiment beaucoup une connexion 5 GHz – comme la diffusion en continu de vidéos haute résolution ou même 4K – vous pourriez avoir intérêt à dépenser un peu plus pour un routeur tri-bande.

Dois-je choisir 2,4 ou 5 GHz pour mes appareils ?

Commençons par le commencement. Si votre appareil prend en charge une connexion Ethernet filaire et qu’il n’est pas difficile d’acheminer un câble jusqu’à l’appareil, nous vous recommandons vivement d’utiliser une connexion filaire plutôt qu’une connexion sans fil. Les connexions filaires offrent une latence plus faible, ne provoquent pas de pertes de connexion dues aux interférences et sont tout simplement plus rapides que les connexions sans fil.

Cela dit, nous sommes ici pour parler du sans fil. Si vous utilisez actuellement une connexion Wi-Fi 2,4 GHz et que vous vous demandez si vous devez passer à la technologie 5 GHz, tout dépend de ce que vous devez en faire. Si vous rencontrez des interruptions de connexion ou si vous avez besoin de plus de vitesse pour regarder des vidéos ou jouer à des jeux, vous devez probablement passer à la technologie 5 GHz. La vitesse d’un réseau 2,4 GHz est limitée, même dans des conditions idéales. Si vous vivez dans un complexe d’appartements surpeuplé avec des dizaines de routeurs sans fil, de moniteurs pour bébé et d’autres appareils à bande 2,4 GHz, vous devez absolument envisager de passer à la bande 5 GHz (ou même à la bande 6 GHz) si ce n’est déjà fait.

Si vous utilisez déjà un routeur bi- ou tri-bande et que vous disposez à la fois des bandes 2,4 GHz et 5 GHz, vous devrez prendre certaines décisions quant à la bande à laquelle connecter vos appareils. Il est tentant de se contenter d’utiliser le Wi-Fi 5 GHz pour tous les appareils qui le prennent en charge et d’utiliser la bande 2,4 GHz pour le reste – et vous pouvez certainement le faire, et c’est un bon choix dans la plupart des situations – mais ce n’est pas toujours la meilleure stratégie.

Réfléchissez plutôt à la façon dont vous utilisez chaque appareil. Si un appareil ne prend en charge que la bande 2,4 GHz, votre décision est déjà prise pour cet appareil. Si un appareil prend en charge les deux, demandez-vous si vous avez vraiment besoin d’utiliser la bande 5 GHz. Cet appareil a-t-il besoin d’une vitesse plus élevée ou êtes-vous surtout en train de vérifier vos courriels et de naviguer sur le Web ? L’appareil subit-il des interruptions de connexion sur le réseau 2,4 GHz et avez-vous besoin d’un réseau plus fiable ? Êtes-vous d’accord pour que l’appareil ait la portée effective plus courte qui accompagne l’utilisation de la bande 5 GHz ?

Les applications modernes sont assez gourmandes en données – entre l’abondance de contenu 4K disponible, les images haute résolution partout sur Internet, les appels vidéo et vocaux par Wi-Fi, et d’innombrables autres applications, vous allez probablement utiliser une tonne de données. Vous devriez toujours utiliser la bande qui vous offre la meilleure connexion.

Dans la plupart des cas, il s’agit de la bande 5 GHz, bien que la bande 2,4 GHz puisse être avantageuse dans certaines situations. Si vous vous trouvez dans une zone où il y a beaucoup de réseaux Wi-Fi, la bande 6 GHz est également un excellent choix si votre matériel prend en charge le Wi-Fi 6E.

Nous espérons que ces informations vous permettront de décider si vous avez besoin du Wi-Fi 5 GHz dans votre vie et comment l’utiliser au mieux. N’oubliez pas non plus que, quel que soit votre choix, vous devez également prendre le temps d’optimiser vos signaux sans fil en sélectionnant un canal approprié sur votre routeur. Vous pourriez être surpris de la différence que peut faire un si petit changement.