L’intelligence artificielle (IA) est un terme très courant aujourd’hui, mais ce qu’est l’IA actuelle et ce que la plupart des gens pensent qu’elle est, peuvent être très différents. L’IA que vous connaissez est une IA « faible », mais l’IA que beaucoup craignent est « forte ».

Qu’est-ce que l’intelligence artificielle en réalité ?

Il est facile de lancer un terme comme « IA », mais cela ne permet pas de savoir clairement de quoi nous parlons réellement. En général, l' »intelligence artificielle » désigne un domaine entier de l’informatique. L’objectif de l’IA est de permettre aux ordinateurs de reproduire ce que l’intelligence naturelle peut accomplir. Cela inclut l’intelligence humaine, l’intelligence des autres animaux et l’intelligence de la vie non animale, comme les plantes, les organismes unicellulaires et tout ce qui possède une forme d’intelligence.

Ce sujet soulève une question plus profonde, à savoir ce qu’est l' »intelligence » en premier lieu. En réalité, même la science de l’intelligence ne parvient pas à s’accorder sur une définition universelle de ce qu’est ou n’est pas l’intelligence.

En gros, il s’agit de la capacité à tirer des leçons de l’expérience, à prendre des décisions et à atteindre des objectifs. L’intelligence permet de s’adapter à de nouvelles situations, ce qui la distingue de la préprogrammation ou de l’instinct. Plus les problèmes à résoudre sont complexes, plus l’intelligence est importante.

Nous avons encore beaucoup à apprendre sur l’intelligence humaine, même si nous disposons de nombreuses méthodes de mesure de l’intelligence. Nous ne savons même pas comment l’intelligence humaine fonctionne sous le capot. Certaines théories, telles que la théorie des intelligences multiples de Gardner, ont été complètement démystifiées, tandis que de nombreuses preuves confirment l’existence d’un facteur d’intelligence générale chez l’homme (appelé « facteur G »).

En d’autres termes, les détails de l’intelligence, tant naturelle qu’artificielle, continuent d’évoluer. Bien que nous ayons l’impression de reconnaître intuitivement l’intelligence quand nous la voyons, il s’avère qu’il est difficile de tracer un cercle précis autour de l’idée d’intelligence !

L’ère de l’IA faible est arrivée

L’IA dont nous disposons aujourd’hui est communément appelée IA « faible » ou « narrative ». Cela signifie qu’un système d’IA spécifique est très bon dans l’exécution d’une seule ou d’un ensemble restreint de tâches connexes. Le premier ordinateur à avoir battu un être humain aux échecs, Deep Blue, était totalement inutile pour tout le reste. Avance rapide jusqu’au premier ordinateur à battre un humain au Go, AlphaGo, qui est plusieurs fois plus intelligent, mais toujours aussi bon à une seule chose.

Toutes les IA que vous rencontrez, utilisez ou voyez aujourd’hui sont faibles. Parfois, différents systèmes d’IA étroite sont combinés pour former un système plus complexe, mais le résultat reste effectivement une IA étroite. Si ces systèmes, en particulier ceux qui se concentrent sur l’apprentissage automatique, peuvent produire des résultats imprévisibles, ils ne ressemblent en rien à l’intelligence humaine.

L’IA forte n’existe pas

Une IA équivalente ou supérieure à l’intelligence humaine n’existe pas en dehors de la fiction. Si vous pensez aux IA de films comme HAL 9000, le T-800, Data de Star Trek ou Robbie le Robot, ce sont des intelligences apparemment conscientes. Elles peuvent apprendre à faire n’importe quoi, fonctionner dans n’importe quelle situation et faire tout ce qu’un humain peut faire, souvent mieux. Il s’agit d’IA « forte » ou d’AGI (intelligence générale artificielle), c’est-à-dire d’une entité artificielle qui est au moins égale à nous et qui nous surpasse très probablement.

Pour autant que l’on sache, il n’existe aucun exemple réel de cette IA « forte ». À moins qu’elle ne se trouve quelque part dans un laboratoire secret, bien sûr. Le fait est que nous ne saurions même pas par où commencer pour fabriquer une IA. Nous n’avons aucune idée de ce qui donne naissance à la conscience humaine, qui serait une caractéristique émergente essentielle d’une IA. C’est ce qu’on appelle le problème difficile de la conscience.

Une IA forte est-elle possible ?

Personne ne sait comment fabriquer une IA, et personne ne sait s’il est même possible d’en créer une. C’est tout ce qu’il y a à dire. Cependant, nous avons la preuve que l’intelligence générale forte existe. En supposant que la conscience et l’intelligence humaines soient le résultat de processus matériels soumis aux lois de la physique, il n’y a aucune raison de principe pour qu’un AGI ne puisse pas être créé.

La vraie question est de savoir si nous sommes assez intelligents pour comprendre comment cela peut être fait. Il se peut que les humains ne progressent jamais assez pour donner naissance à des AGI et il est impossible de fixer un calendrier pour cette technologie, comme on peut dire que les écrans 16K seront disponibles dans quelques années.

Une fois encore, nos technologies d’IA étroites et d’autres branches de la science telles que le génie génétique, l’informatique exotique avec la mécanique quantique ou l’ADN, et la science des matériaux avancés pourraient nous aider à combler le fossé. Tout cela n’est que pure spéculation jusqu’à ce que cela se produise soudainement par accident ou que nous ayons une sorte de feuille de route.

Il y a ensuite la question de savoir si nous devons nous efforcer de créer des AGI. Certaines personnes très intelligentes, comme le regretté professeur Stephen Hawking et Elon Musk, pensent que les AGI auront des conséquences apocalyptiques.

Si l’on considère à quel point les AGI semblent irréalisables, ces inquiétudes sont peut-être un peu exagérées, mais soyez gentil avec votre Roomba, juste pour être sûr.