Un routeur rapide et fiable est une nécessité pour la plupart des ménages. Mais avez-vous vraiment besoin de dépenser plus de 100 $ pour un routeur Wi-Fi doté de six antennes et de Wi-Fi 6 ? Il est temps de comprendre ces spécifications ahurissantes.

Normes Wi-Fi

Le choix d’un routeur peut s’avérer difficile, surtout lorsque le jargon est utilisé à gauche, à droite et au centre. L’une des spécifications les plus importantes à prendre en compte est la norme Wi-Fi prise en charge. Vous avez probablement vu des références à 802.11ac ou 802.11ax lorsque vous recherchez un routeur. Il s’agit de normes Wi-Fi.

La première norme Wi-Fi, 802.11, a été publiée en 1997 et prenait en charge les fréquences radio de 2,4 GHz. Elle ne supportait que quelques mégabits par seconde (Mbps), suivie de peu par la norme 802.11b en 1999. La même année, la norme Wi-Fi 802.11a a été lancée, offrant un support pour les bandes de 5GHz jusqu’à 54Mbps.

Les normes Wi-Fi les plus courantes aujourd’hui sont 802.11ac (Wi-Fi 5) et 802.11ax (Wi-Fi 6 et Wi-Fi 6E). La principale différence entre Wi-Fi 6 et Wi-Fi 6E est que Wi-Fi 6 prend en charge les fréquences de 2,4 GHz et 5 GHz, tandis que Wi-Fi 6E prend en charge les bandes de fréquences de 2,4 GHz, 5 GHz et 6 GHz.

Mais comment savoir quelle norme Wi-Fi choisir ? Eh bien, cela dépend de la prise en charge ou non du Wi-Fi 6 par les appareils que vous possédez. Les smartphones tels que l’iPhone 11 et supérieur, le Samsung Galaxy S20 et supérieur, le OnePlus 8, etc. sont compatibles avec la norme Wi-Fi 6. Comme le Wi-Fi 6 est devenu la nouvelle norme en 2019, la plupart des fabricants de technologies ont commencé à créer des appareils qui prennent en charge la norme.

Si vous possédez principalement des appareils plus anciens, antérieurs à 2019, vous trouverez un routeur 802.11ac adapté à vos besoins ; le Wi-Fi 5 est également rétrocompatible avec les normes 802.11a/b/g/n et peut atteindre des vitesses allant jusqu’à 1300Mbps sur la bande 5GHz et 450Mbps sur la bande 2.4GHz.

Toutefois, les routeurs Wi-Fi 6 sont également rétrocompatibles. Ainsi, vous investissez dans un routeur à l’épreuve du temps, capable de prendre en charge les appareils compatibles avec le Wi-Fi 6. Le Wi-Fi 6 consomme moins d’énergie que le Wi-Fi 5, offre une meilleure sécurité, des vitesses plus élevées et est généralement plus fiable dans les environnements plus fréquentés.

Si vous achetez votre premier routeur ou mettez à niveau votre routeur existant, vous avez tout intérêt à opter pour la norme 802.11ax ; tous les appareils prenant en charge la norme Wi-Fi 5 ou une norme inférieure seront toujours en mesure de se connecter sans fil au routeur. Le ROG Rapture GT-AXE11000 d’ASUS, l’un des routeurs les plus puissants du marché, prend en charge la norme Wi-Fi 802.11ax mais est également rétrocompatible avec la norme 802.11a/b/g/n/ac.

Bien qu’il soit incroyablement cher, il couvre toutes les bases des normes Wi-Fi, ce qui signifie que vous pourriez l’utiliser avec presque tous les appareils compatibles Wi-Fi.

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Taux de transfert

Il est tentant d’acheter un routeur qui se vante de vitesses de 1750 Mbps ou plus, mais ne vous laissez pas abuser en pensant que ces vitesses sont une représentation précise de ce que vous obtiendrez réellement. Oui, c’est une bonne idée d’investir dans un routeur capable d’atteindre des vitesses élevées, surtout si votre fournisseur d’accès et votre forfait Internet sont en mesure de les fournir, mais vous ne devez pas mettre tous vos œufs dans un panier qui n’est pas à la hauteur.

Le TP-Link AC1750, par exemple, indique qu’il peut offrir des vitesses allant jusqu’à 1750Mbps (les chiffres après la partie « AC » du nom peuvent généralement, mais pas toujours, vous indiquer la vitesse maximale du routeur). Si vous examinez les spécifications du routeur, vous verrez qu’il offre jusqu’à 1 300 Mbps sur la bande 5 GHz et 450 Mbps sur la bande 2,4 GHz. En les additionnant, vous obtenez 1750 Mbps.

Cependant, un appareil ne peut pas recevoir les deux fréquences en même temps. Ainsi, la vitesse maximale que le TP-Link AC1750 peut offrir à tout moment est de 1300Mbps. Et, à moins de bénéficier d’une connexion Internet sans faille de la part de votre fournisseur d’accès et que vos appareils soient situés dans un environnement de type laboratoire, vous obtiendrez probablement des vitesses bien inférieures aux 1300 Mbps annoncés.

Cela ne veut pas dire que vous devez vous détourner des routeurs qui présentent ce type de caractéristiques, mais il est important de comprendre ce qu’elles signifient.

Nombre de ports

Pour tirer parti des vitesses les plus rapides de votre routeur, nous vous recommandons d’opter pour une connexion filaire via un câble Ethernet entre votre routeur et votre appareil. Cependant, tous les routeurs ne disposent pas de plusieurs ports Ethernet. En fonction de vos besoins, vous devrez peut-être investir dans un routeur doté d’au moins un ou plusieurs ports Ethernet.

Que vous travailliez à la maison ou que vous jouiez dans votre chambre, une connexion Internet fiable passe par le câble. Mais le problème auquel sont confrontés de nombreux utilisateurs est de savoir comment obtenir une connexion filaire à partir d’un seul routeur Wi-Fi.

Si vous devez connecter plusieurs appareils via une connexion Ethernet filaire, vous pouvez investir dans un système Mesh Wi-Fi. La plupart des routeurs Wi-Fi Mesh comprennent au moins un port Ethernet sur le routeur principal, et souvent deux ou plus sur les nœuds individuels (satellites). Le routeur Wi-Fi Nest de Google comprend deux ports Ethernet ; un pack de deux ou trois contient également deux ports sur chaque routeur, ce qui vous permet d’installer une connexion Internet câblée pour un grand nombre de vos appareils domestiques.

Toutefois, si votre routeur ne dispose pas de suffisamment de ports Ethernet pour répondre à vos besoins, vous pouvez investir dans un commutateur Ethernet, comme le Netgear Switch (GS305). Il utilise un port Ethernet pour se connecter à votre routeur, puis offre quatre ports Ethernet supplémentaires, ce qui vous permet de connecter plusieurs appareils comme votre console de jeu, votre téléviseur, votre imprimante et vos ordinateurs, via une connexion Ethernet.

MU-MIMO

La technologie MU-MIMO (Multiple-User, Multiple-Input, Multiple-Output) permet à un routeur de fournir du Wi-Fi à plusieurs appareils simultanément. Cela signifie qu’un seul appareil n’a pas à attendre plus longtemps pour obtenir un signal, ce qui accélère l’ensemble de votre réseau. Avec un routeur traditionnel à utilisateur unique, à entrées multiples et à sorties multiples (SU-MIMO), la bande passante du réseau est allouée en fonction des priorités, ce qui permet de fournir plusieurs flux de données à un seul appareil à la fois.

Pour traduire cela en termes concrets, si vous chargez une vidéo YouTube sur votre PC et que votre colocataire veut regarder quelque chose sur Netflix, l’un de vos appareils affichera le contenu avant l’autre, grâce à SU-MIMO. Dans le monde réel, le retard est très marginal. Mais si vous utilisiez un routeur équipé de MU-MIMO, les deux appareils recevraient la même bande passante Wi-Fi en même temps, sans aucun retard.

La technologie MU-MIMO est apparue pour la première fois sur les routeurs Wi-Fi 5 et est plus courante sur les routeurs Wi-Fi 6. Cependant, tous les routeurs ne prennent pas en charge MU-MIMO. Si vous avez un grand foyer avec plusieurs appareils nécessitant une connexion Wi-Fi, un routeur prenant en charge MU-MIMO vaut la peine d’être envisagé car aucun appareil ne sera prioritaire par rapport à un autre. Plus vous avez d’utilisateurs sur un réseau MU-MIMO, plus vous remarquerez la différence.

Normes de sécurité

Que vous pensiez ou non qu’il est possible pour un pirate d’accéder à votre routeur, les spécifications de sécurité d’un routeur doivent être une considération essentielle. Le WPA2, développé en 2004 par la Wi-Fi Alliance, est la norme de sécurité minimale absolue que vous devez rechercher dans un routeur.

WPA2 utilise la norme de cryptage avancée (AES). Bien qu’il s’agisse d’un moyen incroyablement efficace et sûr de protéger votre routeur et votre réseau, cette norme a ses défauts. Par exemple, si quelqu’un parvenait à accéder à votre réseau, il pourrait attaquer ou potentiellement pirater d’autres appareils connectés au même réseau. Pour lutter contre cela, le WPA3 a été développé en 2018.

Non seulement WPA3 rend plus difficile l’attaque de votre réseau par les pirates, mais chaque appareil dispose également d’une clé de décryptage distincte connectée à un routeur doté de la sécurité WPA3. Même les routeurs Wi-Fi abordables comme le TP-Link AC1200 sont disponibles avec les protocoles de sécurité WPA3, donc vous n’avez pas besoin de dépenser une fortune pour recevoir des spécifications de sécurité exceptionnelles dans votre routeur Wi-Fi.

Choisir son routeur

Les spécifications d’un routeur Wi-Fi sont nombreuses, mais une fois que vous avez défini vos priorités, il est beaucoup plus facile d’éliminer les technologies supplémentaires qui ne sont pas nécessaires.

En déterminant d’abord la norme Wi-Fi minimale de votre routeur, vous pourrez éliminer les options qui ne répondent pas à vos besoins. À partir de là, vous pouvez choisir un routeur offrant des taux de transfert suffisants, des ports disponibles, une technologie avancée telle que MU-MIMO, et un routeur qui répond à vos exigences en matière de sécurité.