Qu’est-ce que Denuvo et pourquoi les joueurs le détestent-ils ?

By Corentin BURTIN

Denuvo est un moyen pour les fabricants de jeux d’empêcher le piratage et de stimuler les ventes. Mais ce n’est pas sans controverse : Denuvo est l’une des solutions anti-piratage les plus détestées. Mais pourquoi ? Qu’est-ce qui le rend si impopulaire auprès des joueurs ? Voici tout ce qu’il faut savoir.

Qu’est-ce que Denuvo ?

Denuvo est une solution de gestion des droits numériques (DRM) et de lutte contre le piratage destinée aux développeurs de jeux. Les développeurs de jeux peuvent obtenir une licence Denuvo et l’intégrer dans leurs jeux PC. Dans ce cas, le logiciel Denuvo assure une protection contre le piratage. Il est conçu pour rendre plus difficile le piratage des jeux et leur distribution gratuite. Selon Denuvo, il « met fin à l’ingénierie inverse et au débogage » nécessaires pour pirater un jeu.

Aucune solution anti-piratage n’est parfaite, mais Denuvo promet la « plus longue fenêtre de sortie sans crack ». En d’autres termes, les développeurs de jeux espèrent que leurs jeux ne seront pas piratés pendant un certain temps, ce qui obligera les personnes susceptibles de pirater le jeu à l’acheter si elles veulent y jouer sans attendre.

Denuvo n’est pas un logiciel supplémentaire installé sur votre ordinateur, et vous ne le verrez pas dans votre liste de logiciels installés. Un jeu qui utilise Denuvo a le logiciel anti-piratage Denuvo intégré dans son code. Si le jeu fonctionne, Denuvo fonctionne en tant que partie intégrante du jeu. Quiconque souhaite pirater un jeu doit contourner la protection de Denuvo, ce qui rend le processus plus difficile.

Denuvo nuit-il aux performances des jeux ?

Les joueurs équitables devraient souhaiter que les développeurs de jeux gagnent de l’argent en vendant leurs jeux. Mais ce n’est pas de cela qu’il s’agit. Comme c’est souvent le cas avec les solutions anti-piratage, les joueurs ont longtemps objecté que Denuvo créait des problèmes pour les clients légitimes et payants.

Denuvo affirme qu’il s’agit là d’un non-sens. Le site officiel de Denuvo indique que « Anti-Tamper n’a pas d’effet perceptible sur les performances des jeux et n’est pas non plus responsable des plantages d’exécutables authentiques ».

Mais il existe de nombreuses preuves du contraire. Le directeur de TEKKEN 7 a par exemple imputé au DRM de Denuvo des problèmes de performance dans la version PC du jeu – un cas rare où c’est un développeur de jeu, et non un simple joueur, qui a frappé Denuvo.

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Certains développeurs de jeux ont retiré Denuvo de leurs jeux après leur sortie. Overlord Gaming a effectué des tests sur les versions avec et sans Denuvo de ces jeux. Comme le note Extreme Tech, Denuvo provoque des problèmes de performance dans presque tous les jeux testés. Des temps de chargement plus longs aux baisses de taux de rafraîchissement, la protection de Denuvo semble ralentir les choses. Les performances s’améliorent parfois de 50 % lorsque Denuvo est supprimé par le développeur.

Les résultats indiquent généralement que Denuvo nuit le plus aux performances dans deux scénarios :

Lorsque vous êtes limité par le processeur : Lorsque la puissance de votre processeur est le facteur limitant.
Lorsque vous êtes limité par le stockage : Lorsque la vitesse de lecture ou d’écriture de votre système de stockage est le facteur limitant.

Donc, si vous jouez à un jeu avec Denuvo et que vos performances s’en ressentent ou que vous avez des temps de chargement terribles, essayez de l’installer sur un disque NVMe rapide ou de mettre à niveau votre CPU. Sinon, vous devrez attendre un correctif de performance de la part des développeurs.

Denuvo est même connu pour rendre les jeux littéralement injouables à l’occasion. Lors de la sortie des processeurs Intel de 12e génération (Alder Lake), plus de 90 jeux ont été bloqués par Denuvo. Il a fallu plus d’un mois pour qu’ils soient tous corrigés.

Cela nous amène à une autre question, plus large : Qu’adviendra-t-il des anciens jeux dont la protection DRM n’a jamais été supprimée ? Dans un avenir lointain, sera-t-il impossible d’exécuter certains jeux parce que les mesures DRM obsolètes n’apprécient pas les processeurs ARM à 2048 cœurs que nous avons dans nos PC de jeu, ou parce qu’ils ne peuvent pas atteindre les serveurs d’authentification qui ont disparu ?

Denuvo arrête-t-il les fissures ?

On comprend pourquoi les joueurs n’aiment pas Denuvo. Mais les développeurs de jeux continuent à l’utiliser parce qu’il ralentit les crackers et rend le piratage plus difficile – parfois.

Vous pouvez voir combien de temps s’est écoulé avant que les jeux Denuvo ne soient piratés. Certains jeux, comme DOOM, ont été piratés le jour de leur sortie. D’autres, comme Sonic Mania, ont été piratés une semaine après leur sortie. Hogwarts Legacy n’a mis que 11 jours à être craqué. Mais Denuvo semble gagner beaucoup de temps pour un grand nombre de jeux – Assassin’s Creed : Origins n’a pas été craqué avant 99 jours.

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Dans la course aux armements entre les crackers et Denuvo, Denuvo semble l’emporter petit à petit. Cracker un jeu avec Denuvo est un processus extrêmement compliqué qui requiert des compétences spécialisées, sans parler de la volonté de prendre un risque juridique énorme.

Retarder le piratage d’un jeu est très important pour les développeurs de jeux. Cela signifie que les joueurs doivent acheter le jeu s’ils veulent y jouer au cours des trois premiers mois, ce qui – en théorie – assure davantage de ventes.

Le site web de Denuvo affiche fièrement une citation attribuée à Square Enix : « C’est grâce à vous que les gens doivent acheter le jeu ».

Les joueurs n’aiment pas Denuvo, mais les développeurs de jeux oui

Steam indiquant qu’un jeu contient du Denuvo.

Dans le meilleur des cas, Denuvo ne vous apportera absolument rien si vous êtes un joueur qui a légitimement acheté le jeu. Au pire, Denuvo cause des problèmes de performance et signifie que vous avez besoin d’une carte vidéo plus chère et d’un processeur plus rapide pour jouer aux jeux les plus récents. L’expérience des clients payants s’en trouve dégradée. Ce sont les utilisateurs de matériel bas de gamme qui subissent le plus de dommages, alors que les PC de jeu haut de gamme peuvent surmonter les problèmes et offrir des performances tout à fait jouables.

Pour les besoins de l’argumentation, disons que les marchés de Denuvo ont raison et que Denuvo lui-même n’est pas un problème. Cela signifierait que les développeurs de jeux posent souvent des problèmes lorsqu’ils ajoutent Denuvo à leurs jeux. Le problème vient peut-être du fait que les développeurs de jeux ne comprennent pas bien Denuvo. Quoi qu’il en soit, l’expérience est moins bonne pour les joueurs.

Malheureusement, il ne semble pas que les développeurs de jeux vont cesser d’utiliser Denuvo de sitôt. À moins d’un boycott sérieux des jeux qui incluent Denuvo – quelque chose qui apparaît de temps en temps dans les critiques négatives sur Steam, mais qui ne semble pas être une menace pour les développeurs de jeux – les développeurs de jeux pensent qu’ils gagneront plus d’argent en incluant Denuvo, et ils ont peut-être raison.

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De toute façon, combien Denuvo coûte-t-il aux développeurs ? Les détails exacts ne sont pas clairs. La meilleure image que nous ayons de la tarification de Denuvo provient d’un listing sur AWS Marketplace. Elle suggère que Denuvo a un coût de base de 25 000 $ par mois, puis un supplément de 0,50 $ par licence vendue. Bien entendu, il est tout à fait possible, voire probable, que d’autres contrats Denuvo soient tarifés différemment.

Prix de Denuvo sur Amazon.

Cela semble beaucoup, mais comparé aux sommes investies dans les jeux AAA modernes, ce n’est vraiment pas le cas. Prenons un jeu hypothétique vendu 60 dollars (prix standard). Denuvo s’amortirait complètement avec seulement 417 ventes par mois. Les grands titres peuvent facilement se vendre à des centaines de milliers ou des millions d’exemplaires au cours des premières semaines suivant leur sortie.

Espérons qu’une future version de Denuvo ou d’un autre programme anti-piratage concurrent pourra atteindre les mêmes objectifs pour les développeurs tout en étant moins gourmand en ressources.

Tout le monde n’utilise pas Denuvo

Certains développeurs de jeux vont bien sûr dans le sens contraire. CD Projekt Red n’utilise aucun logiciel anti-piratage pour The Witcher 3. Tout le monde peut le télécharger et y jouer. Comme le dit le cofondateur de CD Projekt Red et de GOG :

Mais le facteur piratage n’était pas pertinent, parce que nous ne pouvons pas forcer les gens à acheter des choses. Nous ne pouvons que les convaincre de le faire. Nous croyons fermement à la carotte, pas au bâton.

Cette attitude semble porter ses fruits pour CD Projekt Red. The Witcher 3 s’est vendu à plus de 40 millions d’exemplaires depuis sa sortie. Cyberpunk 2077, malgré un lancement extrêmement difficile, a réussi à vendre plus de 13 millions d’unités au cours des premières semaines et s’est écoulé à plus de 20 millions d’exemplaires au total.

À moins que d’autres développeurs de jeux n’adoptent la même approche, Denuvo et d’autres solutions similaires existeront encore longtemps. Mais il faut espérer qu’ils s’amélioreront. Si des logiciels de ce type sont nécessaires, les joueurs devraient au moins s’attendre à mieux que les ralentissements de Denuvo.

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