Google Fiber est une connexion Internet haut débit similaire – bien que nettement plus rapide – aux offres de Comcast Xfinity, AT&T U-verse, Spectrum, Verizon FIOS et d’autres fournisseurs de services Internet.

Détenu et exploité par Alphabet, la société mère de Google, Google Fiber a été annoncé en 2010 et a commencé son déploiement initial en 2012, un an après avoir choisi Kansas City comme lieu de lancement officiel. Un petit test de déploiement près de Palo Alto a été réalisé avant le lancement à Kansas City.

Pourquoi s’enthousiasmer pour Google Fiber ?

Google Fiber offre l’internet à la vitesse de 1 gigabit par seconde (1 Gbps). À titre de comparaison, le ménage moyen aux États-Unis dispose d’une connexion Internet d’un peu moins de 20 mégabits par seconde (20 Mbps). De nos jours, l’internet à haut débit se situe généralement entre 25 et 75 Mbps, avec quelques offres dépassant les 100 Mbps.

Une connexion de 1 Gbps est difficile à imaginer, même si vous travaillez dans le domaine de la technologie depuis quelques décennies. Nous passons lentement de la vidéo 1080p à la vidéo 4K, ce qui est formidable du point de vue de la qualité. Mais en 1080p, un film comme Les Gardiens de la Galaxie Vol 2 ne prend qu’environ 5 gigaoctets (Go) en taille de fichier. La version 4K occupe un énorme volume de 60 Go. Il faudrait à une connexion internet moyenne plus de 7 heures pour télécharger la version 4K du film si elle téléchargeait à la vitesse optimale.

Il faudrait moins de 10 minutes à Google Fiber pour le faire.

Ceci est en théorie, bien sûr. En pratique, des entreprises comme Amazon, Apple ou Google limiteront considérablement cette vitesse pour éviter que leurs sites web ne soient submergés, mais la vitesse supérieure signifie que vous pouvez avoir des dizaines de connexions fonctionnant chacune beaucoup plus rapidement que le ménage moyen.

Si ces 20 Gbps représentant la connexion moyenne peuvent diffuser en continu un film 4K, ils ne pouvaient pas en diffuser plus d’un à la fois. Avec Google Fiber, vous pouvez diffuser 60 films en qualité 4K et disposer de beaucoup de bande passante. Comme nos films, nos jeux et nos applications deviennent de plus en plus gros, une bande passante plus élevée sera nécessaire.

Pourquoi Google fait-il pression ?

Bien que Google n’ait jamais dévoilé sa stratégie à long terme en ce qui concerne Google Fiber, la plupart des experts du secteur pensent que Google utilise ce service pour pousser les autres fournisseurs, comme Comcast et Spectrum, à fournir des connexions à plus haut débit, plutôt que de les concurrencer. Ce qui est bon pour l’internet est bon pour Google, et des vitesses de bande passante plus élevées signifient un accès plus rapide aux services de Google.

Bien entendu, cela ne signifie pas qu’Alphabet ne cherche pas à tirer un profit direct de Google Fiber. Alors que les déploiements dans de nouvelles villes ont fait une pause en 2016, Google Fiber a été lancé dans trois nouvelles villes en 2017, dont une ville non annoncée auparavant.

Le déploiement de Google Fiber reste lent, mais une amélioration majeure dans les déploiements de 2017 provient d’une technique de pose de la fibre appelée tranchée peu profonde, qui permet de poser la fibre dans un petit trou dans le béton qui est ensuite remblayé avec un époxy spécial. L’installation de la fibre optique sur une zone aussi grande qu’une ville est la partie la plus longue d’un déploiement, donc toute augmentation de la vitesse de pose du câble est une bonne nouvelle pour les personnes qui attendent Google Fiber.

Qu’est-ce que le Webpass ?

Webpass est une connexion Internet filaire sans les fils qui s’adresse principalement aux immeubles résidentiels à forte occupation comme les appartements et les bâtiments commerciaux. Cela semble étrange jusqu’à ce que vous compreniez comment cela fonctionne, ce qui est en fait assez cool. Webpass utilise une antenne sur le toit de l’immeuble pour recevoir une connexion Internet sans fil, mais l’immeuble lui-même est en fait câblé.

En gros, il agit comme n’importe quel autre service Internet en ce qui concerne l’utilisateur final (c’est-à-dire vous). Et bien qu’il ne soit pas aussi rapide que Google Fiber, il est en fait assez rapide avec une bande passante allant de 100 Mbps jusqu’à 500 Mbps, soit environ la moitié de la vitesse de Google Fiber ou 25 fois plus rapide que la vitesse Internet moyenne aux États-Unis.

Google Fiber a racheté Webpass en 2016. L’acquisition a suivi une période où Google Fiber avait mis en pause les déploiements, alimentant les spéculations selon lesquelles Google abandonnerait Google Fiber. Après avoir acheté Webpass, Google Fiber a repris les déploiements dans de nouvelles villes.

Où Google Fiber est-il disponible ?

Après un lancement test près de Palo Alto, la première ville officielle de Google Fiber a été Kansas City. Le service s’est étendu à Austin, Atlanta, Salt Lake City, Louisville et San Antonio, entre autres régions du pays. Webpass est basé à San Francisco et dessert Seattle, Denver, Chicago, Boston, Miami, Oakland, San Diego et d’autres régions.

Consultez la carte de couverture pour savoir où Google Fiber et Webpass sont proposés, y compris les villes qui pourraient bénéficier de ces services dans un avenir proche.