Lorsqu’une vidéo, une photo ou de la musique est sauvegardée dans un format numérique, il peut en résulter un fichier énorme, difficile à lire et qui consomme beaucoup de mémoire sur l’ordinateur ou le disque dur sur lequel il est sauvegardé. C’est pourquoi les fichiers sont comprimés ou réduits en supprimant une partie des données. C’est ce qu’on appelle la compression « avec perte ».

Les effets de la compression

En général, un calcul complexe (algorithme) est utilisé pour que les effets des données perdues soient imperceptibles à l’œil nu dans les vidéos et les photos ou inaudibles dans la musique. Certaines des données visuelles perdues tirent parti de l’incapacité de l’œil humain à détecter de légères différences de couleur.

En d’autres termes, avec une bonne technologie de compression, vous ne devriez pas être en mesure de percevoir une perte de qualité d’image ou de son. Mais, si vous devez compresser un fichier pour le rendre plus petit que son format d’origine, le résultat peut ne pas être perceptible. La qualité de l’image peut être si mauvaise que la vidéo est impossible à regarder ou que la musique est plate et sans vie.

Comment compresser des vidéos sur Android

Un film haute définition peut occuper beaucoup de mémoire, parfois plusieurs gigaoctets. Si vous voulez lire ce film sur un smartphone, vous devez en faire un fichier plus petit, sinon il occupera toute la mémoire du téléphone. La perte de données due à une compression élevée n’est pas perceptible sur l’écran de quatre pouces.

Mais si vous diffusez ce fichier sur un Apple TV, un Roku Box ou un appareil similaire connecté à un téléviseur grand écran, la compression devient évidente, et la vidéo a l’air terrible et difficile à regarder. Les couleurs peuvent avoir l’air d’un bloc et non d’une surface lisse. Les bords peuvent être flous et irréguliers. Les mouvements peuvent être flous ou saccadés.

C’est le problème de l’utilisation d’AirPlay depuis un iPhone ou un iPad. AirPlay ne diffuse pas de flux à partir de la source. Au contraire, il diffuse la lecture sur le téléphone. Les premiers efforts d’AirPlay ont souvent été victimes des effets d’une forte compression vidéo.

Décisions en matière de compression : qualité ou gain d’espace ?

Si vous devez tenir compte de la taille du fichier, vous devez également trouver un équilibre avec le maintien de la qualité de la musique, des photos ou de la vidéo. L’espace de votre disque dur ou de votre serveur multimédia peut être limité, mais les disques durs externes sont de moins en moins chers pour les grandes capacités. Le choix peut se faire entre la quantité et la qualité. Vous pouvez obtenir des milliers de fichiers compressés sur un disque dur de 500 Go, mais vous préférerez peut-être n’avoir que des centaines de fichiers de haute qualité.

Vous pouvez généralement définir les préférences pour déterminer le degré de compression d’un fichier importé ou enregistré. Les paramètres des programmes musicaux comme iTunes vous permettent de définir le taux de compression des chansons que vous importez. Les puristes de la musique recommandent le taux le plus élevé, afin de ne pas perdre les subtilités des chansons, soit 256 kbps pour la stéréo au minimum. Les formats audio HiRes permettent des débits binaires plus élevés. Les paramètres des photos JPEG doivent être réglés sur la taille maximale pour maintenir la qualité de l’image. Les films haute définition doivent être diffusés dans leur format numérique d’origine, comme h.264 ou MPEG-4.

Le but de la compression est d’obtenir le fichier le plus petit possible sans que la perte de données d’image ou de son soit perceptible. Vous ne pouvez pas vous tromper en utilisant des fichiers plus gros et une compression moindre, sauf si vous manquez d’espace.