En parcourant le manuel d’un appareil audio, vous trouverez probablement une spécification appelée distorsion harmonique totale (abrégée en THD). Cette spécification figure sur les enceintes, les casques, les lecteurs multimédia/MP3, les amplificateurs, les préamplificateurs, les récepteurs, etc. La distorsion harmonique totale est importante lorsque l’on considère un équipement, mais seulement jusqu’à un certain point.

Qu’est-ce que la distorsion harmonique totale ?

La spécification de la distorsion harmonique totale compare l’entrée et la sortie des signaux audio, la différence entre les étages étant mesurée en pourcentage. Vous pouvez donc voir une DHT de 0,02 % avec des conditions de fréquence et de tension équivalente entre parenthèses (par exemple, 1 kHz 1 Vrms).

Le calcul de la distorsion harmonique totale implique un peu de mathématiques. Cependant, il suffit de comprendre que le pourcentage représente la distorsion harmonique ou la déviation du signal de sortie. Les pourcentages les plus bas sont les meilleurs.

Un signal de sortie est une reproduction et jamais une copie parfaite de l’entrée, surtout lorsque plusieurs composants sont impliqués dans un système audio. Lorsque vous comparez les deux signaux sur un graphique, vous pouvez remarquer les légères différences.

Fréquences fondamentales et harmoniques

La musique est composée de fréquences fondamentales et harmoniques. La combinaison des fréquences fondamentales et harmoniques donne aux instruments de musique un timbre unique et permet à l’oreille humaine de les distinguer.

Par exemple, un violon jouant un la moyen produit une fréquence fondamentale de 440 Hz et reproduit également des harmoniques (multiples de la fréquence fondamentale) à 880 Hz, 1220 Hz, 1760 Hz, etc. Un violoncelle jouant la même note la centrale que le violon sonne toujours comme un violoncelle en raison de ses fréquences fondamentales et harmoniques particulières.

Pourquoi la distorsion harmonique totale est-elle (ou n’est-elle pas) importante ?

Une fois que la distorsion harmonique totale a dépassé un certain seuil, la précision du son est compromise. Cela se produit lorsque des fréquences harmoniques indésirables (celles qui ne sont pas présentes dans le signal d’entrée original) sont générées et ajoutées à la sortie.

Par exemple, un THD de 0,1 % signifie que 0,1 % du signal de sortie est faux et contient une distorsion indésirable. Une altération aussi importante pourrait conduire à une expérience où les instruments ne sonnent pas de manière naturelle.

Dans la plupart des cas, cependant, la distorsion harmonique totale est à peine perceptible, d’autant plus que les fabricants créent des produits dont les spécifications de DHT sont d’infimes fractions de pour cent. Si vous n’êtes pas capable d’entendre systématiquement une différence d’un demi pour cent, il est peu probable que vous remarquiez une valeur de THD de 0,001 pour cent (qui peut être difficile à mesurer avec précision).

De plus, la spécification de la distorsion harmonique totale est une moyenne. Elle ne tient pas compte du fait que les harmoniques d’ordre pair et inférieur sont plus difficiles à entendre pour les humains que leurs homologues d’ordre impair et supérieur. La composition musicale joue donc aussi un petit rôle.

Chaque composant ajoute un certain niveau de distorsion, il est donc prudent d’évaluer les chiffres pour maintenir la pureté de la sortie audio. Cependant, le pourcentage de distorsion harmonique totale n’est pas une spécification aussi importante lorsqu’on regarde la situation dans son ensemble, d’autant plus que la plupart des valeurs sont souvent inférieures à 0,005 %.

Les petites différences de THD d’une marque de composant à l’autre sont souvent insignifiantes par rapport à d’autres considérations, telles que la qualité des sources audio, l’acoustique de la pièce et le choix des bonnes enceintes.