Qu’est-ce que la photographie RAW ?

By Flavien ROUX

La photographie RAW désigne la prise de vue d’images photographiques dans un format non compressé appelé RAW. Cela signifie que l’image n’a pas été traitée ou qu’elle a subi un traitement minimal par votre appareil photo, de sorte que toutes les données d’origine de l’image restent intactes. À des fins de post-traitement, c’est le meilleur format possible que vous pouvez utiliser lorsque vous prenez des photos numériques.

Pourquoi utiliser des images RAW ?

Si vous êtes novice en photographie, vous ne comprenez peut-être pas toute l’agitation autour des images RAW. Qu’est-ce qui les rend si géniales ? La réponse courte est qu’une image RAW conserve toutes les données capturées par le capteur d’image de votre appareil photo. Mais une explication plus longue est peut-être préférable.

Lorsque vous prenez une photo avec votre appareil reflex numérique, le capteur d’images capture la lumière, les ombres et les tons des couleurs pendant la durée d’ouverture de l’obturateur. Ces informations sont capturées en pixels, ou petits carrés. C’est ce qui se passe après l’ouverture et la fermeture de l’obturateur et la capture de ces données par le capteur d’image qui détermine le format de fichier produit par votre appareil photo.

Une photo RAW et une photo JPEG côte à côte.

Si vous capturez des images au format JPEG, qui est l’un des formats par défaut de la plupart des appareils photo numériques, une fois l’image capturée, l’appareil photo la traite pour déterminer les pixels à conserver et ceux qui sont redondants et inutiles. Il effectue également certains ajustements pour vous qui ne peuvent être modifiés une fois que l’image a été traitée et que les pixels inutilisés ont été éliminés. Le résultat est une image qui ressemble à ce que vous avez capturé, mais qui contient moins d’informations que les capteurs d’images. C’est idéal pour partager des photos, car les images sont plus petites et plus faciles à gérer, mais si vous devez apporter des retouches ou des modifications à l’image en post-traitement, ce n’est pas l’idéal.

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Lorsque vous capturez des images au format RAW, les données d’image saisies par le capteur d’image – lumière, ombres et tons de couleur – sont laissées inchangées et non compressées. L’appareil photo ne détermine pas les pixels à conserver ou à éliminer et n’effectue aucun réglage. Il laisse l’image telle quelle pour que vous puissiez décider de ce qui a de la valeur, de ce qui n’en a pas et de ce qui doit être modifié ou ajusté.

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Prise de vue en format RAW et extensions de fichier RAW

La plupart des appareils photo numériques sont configurés pour capturer des images JPEG par défaut. Si vous souhaitez prendre des photos au format RAW, vous devez effectuer les réglages nécessaires dans votre appareil pour passer au format RAW. Vous trouverez ces options dans le menu Paramètres de votre appareil photo, généralement sous une option appelée Qualité ou Format de fichier.

De nombreux appareils photo sont capables de capturer des fichiers RAW + JPEG. Cela signifie que l’image RAW originale est stockée, puis que l’appareil photo traite l’image et stocke une deuxième version de celle-ci avec les modifications et la compression au format JPEG. Comme cela permet de disposer à la fois d’un format plus petit pour le partage et d’un format plus grand pour l’édition, de nombreux photographes choisissent d’utiliser les formats RAW + JPEG plutôt que l’un ou l’autre.

Formats de fichiers RAW

Là où les choses commencent à devenir un peu confuses, c’est dans le format de fichier que votre appareil photo produit pour les images RAW. La plupart des fabricants utilisent des extensions de fichiers propriétaires pour les fichiers RAW. Par exemple, un fichier RAW provenant d’un appareil Canon apparaîtra probablement sous la forme d’un fichier CRW ou CR2, tandis qu’un fichier RAW provenant d’un appareil Nikon apparaîtra sous la forme d’un fichier NEF. Il est rare que lorsque vous téléchargez les fichiers de votre appareil photo, vous voyiez l’extension RAW, même si vous avez réellement affaire à un fichier RAW.

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Pour ajouter une couche de complexité au mélange, chaque fichier RAW est également accompagné d’un fichier XMP (Extensible Metadata Platform). Il s’agit du fichier qui contient les données relatives à tous les ajustements apportés au fichier. Dans la plupart des cas, vous ne verrez jamais ce fichier sur votre ordinateur, car les logiciels actuels sont suffisamment intelligents pour le cacher. Mais il est là, et chaque fois que vous apportez une modification à l’image en post-traitement, ces modifications sont enregistrées dans le fichier XMP.

Bien entendu, les images RAW sont beaucoup plus volumineuses que les images JPEG car elles contiennent plus de données. Certains photographes choisissent intentionnellement le format JPEG pour pouvoir capturer plus d’images sur une seule carte SD. Bien que cela soit logique, la disponibilité et le prix des cartes SD aujourd’hui font qu’il est plus judicieux de capturer des images en RAW et de remplacer la carte SD par une nouvelle si elle est pleine.

Comment traiter une image RAW ?

Si vous choisissez de prendre des photos au format RAW, vous perdrez les filtres ou les paramètres d’image spéciaux activés par l’appareil photo. En effet, ces filtres et réglages spéciaux nécessitent que l’appareil photo stocke l’image finale, avec le traitement que vous avez choisi, au format JPEG. Pour les photographes occasionnels, c’est très bien. Il est plus facile (et probablement un peu plus amusant) d’ajouter un filtre intégré à l’appareil photo à une image et de la partager immédiatement avec la famille et les amis.

L’une des fonctions de l’appareil photo numérique pour laquelle ce n’est pas le cas est le réglage du noir et blanc. Vous pouvez toujours prendre de superbes photos en noir et blanc sur votre appareil, et même les prévisualiser en noir et blanc, mais si vous prenez des photos au format RAW, lorsque vous les transférez sur votre ordinateur, vous trouverez probablement à la fois une image RAW en couleur et une image JPEG en noir et blanc. Vous pouvez choisir de prendre des photos en noir et blanc de cette manière ou de les traiter en noir et blanc en post-traitement. C’est un choix qui vous appartient.

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L’importance des images RAW

La raison la plus importante pour laquelle vous souhaitez prendre des photos au format RAW est de conserver toutes les données de l’image afin de pouvoir utiliser le post-traitement pour créer votre propre style. Malheureusement, toutes les applications de retouche photo ne traitent pas les images RAW. Cependant, il en existe plusieurs qui le font :

Adobe Camera Raw (inclus dans Photoshop)
Adobe Lightroom
GIMP
Google Photos
Pixelmator Photo
Snapseed
Corel Aftershot Pro

Une fois votre image ouverte dans l’une de ces applications, vous pouvez tout régler, de l’exposition de l’image aux niveaux de teinte et de saturation, en passant par la luminosité et le contraste, et bien plus encore. Et comme le format RAW conserve toutes les données capturées par le capteur d’image, vous avez le contrôle du résultat final de la prise de vue, ce qui signifie que vous pouvez ajouter votre propre style personnel à l’image, ce que l’appareil photo ne pourrait peut-être pas capturer.

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