La réalité étendue (RX) est un terme qui englobe plusieurs technologies mais qui décrit également un éventail de méthodes de modification de la réalité, notamment la réalité virtuelle (RV), la réalité augmentée (RA) et la réalité mixte (RM). La réalité virtuelle regroupe toutes ces idées sous un même toit.

Ingrédient 1 : Réalité virtuelle

La réalité virtuelle est probablement l’élément de la RX que la plupart des gens connaissent. Dans le spectre de la RX, la RV est la seule technologie qui vous déconnecte complètement de la réalité. Au minimum, la RV remplace votre vision et votre audition du monde qui vous entoure par un monde virtuel simulé. Les formes plus avancées de RV incluent également le retour haptique, qui est le terme utilisé pour les différentes formes de retour tactile.

Les casques de RV tels que l’Oculus Quest 2 vous permettent de voyager instantanément dans un autre endroit, vous permettant de ressentir une « présence » dans un monde virtuel distinct de celui que vous occupez réellement.

LA RÉALITÉ VIRTUELLE EST UNE RÉALITÉ AUTHENTIQUE

Ingrédient 2 : la réalité augmentée

Contrairement à la RV, la RA ne vous coupe pas du monde réel. Au contraire, elle améliore le monde réel avec des images et des sons numériques. Pokemon Go est probablement l’exemple récent le plus célèbre. L’application fait apparaître l’un des célèbres monstres de poche sur l’écran de votre téléphone, avec l’image de votre caméra superposée derrière lui, de sorte que vous avez l’impression que Pikachu vous rend visite dans la réalité.

Pokemon Go est une application particulièrement avancée de la RA. C’est un exemple de RA « sans marqueur », où la caméra n’a pas besoin de voir d’objet spécial dans le monde réel pour activer l’expérience de RA et garder la trace de la position et de l’orientation correctes pour vous. La plupart des expériences de RA antérieures nécessitaient un marqueur, qui pouvait être une affiche ou un objet spécialement marqué.

Grâce à l’apprentissage automatique et à la technologie de vision artificielle, les logiciels de réalité augmentée peuvent désormais reconnaître des objets tels que les tables et les murs et projeter correctement les images sur ces surfaces.

La réalité augmentée est un concept large qui inclut également des choses auxquelles beaucoup de gens ne s’attendent pas. Par exemple, l’affichage tête haute (HUD) que l’on trouve dans les avions de chasse et certaines voitures modernes pourrait être considéré comme de la RA. Tant que des informations numériques sont projetées sur votre vue du monde réel, il s’agit de RA.

Ingrédient 3 : Réalité mixte

À première vue, la RM ressemble beaucoup à la RA. Comme son nom l’indique, elle consiste à mélanger le monde virtuel et le monde réel. La principale différence entre la RA et la RM réside dans le fait que la RM a conscience du monde réel à un degré différent de celui de la RA. Les concepts font partie d’un continuum, mais la RM est facile à repérer si vous savez ce que vous cherchez.

Les expériences de RM intègrent des objets numériques dans le monde réel, de sorte qu’ils semblent réellement s’y trouver. Les objets virtuels peuvent souvent passer derrière des objets du monde réel et même prendre en compte l’éclairage de la pièce et les ombres projetées par les objets réels.

Un exemple célèbre de casque de réalité mixte est le Hololens de Microsoft. Ce casque haut de gamme utilise un « processeur holographique » avancé et des capteurs spéciaux pour projeter des images sur une visière transparente spéciale. Le champ de vision est assez étroit, mais c’est une technologie impressionnante.

Cela dit, la RM est déjà largement répandue et les casques équipés de caméras externes pour le suivi des mouvements intègrent également des fonctions de base de la RM. Par exemple, l’Oculus Quest peut utiliser ses caméras de suivi externes monochromes pour faire entrer dans la RV des objets tels que votre canapé ou votre clavier dans le monde réel.

Le XR remplacera-t-il la RV ?

Étant donné que le XR n’est devenu un terme plus courant que des années après la deuxième génération de RV moderne (c’est-à-dire l’Oculus Rift), il n’est pas surprenant que les gens se demandent s’il s’agit de la prochaine grande chose qui remplacera la RV. En réalité, les appareils XR sont les plus susceptibles de proposer un choix d’expériences VR, AR ou MR. Vous pourriez être dans une expérience VR complète, puis passer rapidement en mode MR pour vous occuper de choses dans le monde réel avant de retourner en VR.

Même si un appareil n’offre pas plus d’un type de XR, le concept de XR aide les développeurs à penser différemment sur la façon dont ils créent du contenu et des expériences. Au lieu de les considérer comme des technologies distinctes, il s’agit simplement de différentes facettes.