À l’époque des BBS à accès commuté, un style particulier d’illustration numérique est apparu. Il utilisait 256 caractères de texte et 16 couleurs pour créer des œuvres d’art très vivantes. Voici un aperçu des raisons de l’apparition de l’art ANSI et de la façon dont il constitue toujours une caractéristique unique de la culture en ligne des débuts.

Qu’est-ce que l’art ANSI ?

Avant l’arrivée de l’Internet à domicile, un autre support électronique, les systèmes de babillards électroniques (BBS), permettait de discuter avec d’autres propriétaires d’ordinateurs, d’échanger des fichiers et même de jouer à des jeux.

Pour se connecter à un BBS à l’époque, il fallait un ordinateur personnel, un modem commuté, une ligne téléphonique et un programme d’émulation de terminal en mode texte. Les émulateurs de terminal (tels que Procomm Plus sur le PC IBM) ne pouvaient afficher que du texte et des caractères ASCII en 16 couleurs – pas de graphiques en mode point. Cette limitation a été héritée de l’époque du télétype, où des codes spéciaux transmis en série représentaient différentes lettres sur une page. Au fur et à mesure que les terminaux sont devenus plus sophistiqués (y compris l’utilisation d’écrans vidéo au lieu de papier), les fabricants ont ajouté de nouvelles façons de contrôler la sortie de texte, y compris le positionnement du curseur n’importe où sur l’écran ou la commutation entre les styles de texte.

L’art ANSI est un type particulier d’art informatique qui a vu le jour sur l’IBM PC dans les années 1980 et a été utilisé principalement comme moyen de fournir des illustrations numériques colorées pour les BBS en mode texte. La palette de l’art ANSI se compose des 256 caractères présents dans le jeu de caractères « ASCII étendu » de l’IBM PC (également appelé page de code 437). La page de code 437 a notamment permis une nouvelle dimension de l’art textuel grâce à ses caractères de bloc (qui peuvent être utilisés de la même manière que les pixels), ses blocs de gradient pour les effets d’ombrage et ses lignes spéciales à simple et double largeur pour le dessin de boîtes et de menus.

Les œuvres d’art ANSI peuvent utiliser 16 couleurs d’avant-plan et 8 couleurs d’arrière-plan telles que définies par ANSI.SYS dans MS-DOS. L’art ANSI repose sur des séquences de contrôle de terminal spéciales appelées « codes d’échappement » (une forme de ces codes de contrôle de terminal que nous avons mentionnés précédemment), et c’est là que la partie « ANSI » entre vraiment en jeu.

Les caractères de l’IBM Code Page 437.

ANSI est l’abréviation de « American National Standards Institute », une organisation qui gère les normes aux États-Unis. L’art ANSI tire son nom de l’utilisation des codes d’échappement ANSI définis par la norme ANSI X3.64 adoptée en 1979. Ces codes d’échappement permettent d’envoyer des codes de contrôle à un terminal en mode texte pour changer les couleurs, positionner le curseur n’importe où sur l’écran, etc. Cette capacité de contrôle du curseur permet également aux artistes ANSI de créer des animations et des effets animés fantaisistes tels que des curseurs tournants aux invites de commande BBS.

L’art ANSI est le dernier né d’une longue tradition d’art textuel pratiqué sous forme d’art ASCII sur les BBS et les télétypes avant le PC IBM, et même sur les machines à écrire pendant près de 100 ans avant l’ère du PC.

Pourquoi les gens utilisaient-ils l’art ASCII ?

Sans aucune autre capacité graphique sur laquelle s’appuyer, de nombreux BBS basés sur PC ont utilisé l’art ANSI comme décoration et embellissement pour ajouter de la personnalité à leurs systèmes. Les appelants BBS échangeaient ou collectionnaient parfois des œuvres d’art ANSI (avec l’extension de fichier .ANS) pour le plaisir.

De même, les jeux de porte BBS (tels que TradeWars 2002 et Legend of the Red Dragon, par exemple) utilisaient l’art ANSI pour les écrans de titre et les illustrations colorées qui ajoutaient de l’atmosphère à l’expérience de jeu.

Pour créer des illustrations ANSI, les gens utilisaient souvent un programme spécial appelé éditeur ANSI. Le premier éditeur ANSI spécialisé connu était ANSIdraw, sorti vers 1985. L’année suivante, Ian Davis a publié TheDraw, qui est devenu l’éditeur d’art ANSI le plus populaire pendant de nombreuses années. Plus tard, les artistes spécialisés dans l’ANSI se sont tournés vers des programmes plus sophistiqués tels que ACiDDraw et PabloDraw, qui est maintenu aujourd’hui.

Une fois que l’ANSI est devenu une forme d’art populaire sur les BBS, il n’a pas fallu longtemps pour qu’une communauté artistique dédiée à l’ANSI se développe. Différents groupes tels que ACiD Productions (abréviation initiale de  » ANSI Creators In Demand « ) et iCE ( » Insane Creator Enterprises « ) rassemblaient les meilleures œuvres d’un groupe d’artistes et les distribuaient régulièrement dans des  » art packs  » (fichiers compressés remplis d’ANSI) qui étaient échangés sur les BBS.

Qu’est-il arrivé à l’art ANSI ?

Au milieu des années 1990, l’essor du web graphique a rendu obsolètes les communications textuelles par terminal série. Le web graphique pouvait afficher des images en mode point, différentes polices de caractères haute résolution et pouvait être utilisé à l’aide d’une souris dans une interface utilisateur graphique (GUI) moderne.