L’audio haute résolution est un terme qui existe depuis un certain temps, mais vous êtes beaucoup plus susceptible de l’entendre récemment grâce à des services de streaming comme Apple Music qui ajoutent cette fonctionnalité.

Que signifie l’audio haute résolution ?

L’un des aspects les plus intéressants du terme « audio haute résolution » est qu’il ne signifie rien de concret. Il n’existe aucune norme définissant la profondeur de bits ou la fréquence d’échantillonnage qu’un fichier audio doit utiliser pour être qualifié d’audio haute résolution.

Cela ne signifie pas pour autant que le terme « audio haute résolution » est dénué de sens. Le plus souvent, l’audio haute résolution désigne tout ce qui est de meilleure qualité que l’audio de qualité CD. La qualité CD signifie 16 bits, 44,1 kHz, et l’audio haute résolution est donc utilisé pour faire référence à des fichiers audio de meilleure qualité.

De nombreux fichiers ou flux audio haute résolution que vous rencontrez sont en 24 bits au lieu de 16 bits, ce qui constitue généralement l’amélioration audible la plus notable. Les fréquences d’échantillonnage sont souvent de 44,1 kHz, 48 kHz, 96 kHz ou 192 kHz, mais elles peuvent être supérieures. Certains fichiers audio haute résolution sont en 32 bits et ont des fréquences d’échantillonnage allant jusqu’à 384 kHz, mais ce n’est pas très courant.

De nombreux fichiers audio haute résolution sont sans perte, mais cela ne s’applique pas à tous les formats.

Exploitation des fonctions du récepteur pour l’audio domestique multi-pièces

Qu’en est-il de l’audio sans perte ?

Vous verrez parfois les termes « audio haute résolution » et « audio sans perte » confondus, mais ils sont loin d’être identiques.

L’audio sans perte fait référence au type de compression de fichier (ou à l’absence de compression) utilisé pour réduire la taille du fichier ou le débit binaire du flux. Ce type de compression se distingue de la compression avec perte, qui réduit la fidélité du son pour diminuer la taille des fichiers. Le MP3 est le type de compression audio avec perte le plus connu, mais il perd de sa popularité au profit de formats offrant un meilleur son.

Si l’audio sans perte a définitivement sa place dans l’audio haute résolution, l’audio sans perte lui-même ne peut être considéré comme de l’audio haute résolution, puisque le CD audio est lui-même sans perte.

Formats audio haute résolution

Il existe plus de formats audio haute résolution possibles que nous n’en mentionnerons ici, surtout si vous vous lancez dans le streaming, mais nous allons nous pencher sur les plus courants.

Le format le plus courant que vous rencontrerez lors de l’achat de musique haute résolution est le FLAC, ou Free Lossless Audio Codec. Moins fréquemment, vous trouverez le format ALAC, ou Apple Lossless Audio Codec. Ces deux formats permettent de conserver une taille de fichier raisonnable, mais, comme leur nom l’indique, ils fournissent un son haute résolution dans un format sans perte.

Vous verrez parfois de la musique haute résolution livrée sous forme de fichiers WAV PCM non compressés, mais en raison de la taille importante des fichiers, ce n’est pas courant. Cela semble apparaître sous la forme de versions numériques téléchargeables de disques vinyles, mais vous ne devez pas vous attendre à les rencontrer trop souvent.

Que vous ayez affaire à des fichiers avec ou sans perte dans ces formats, la résolution est décrite par la profondeur de bit et le taux d’échantillonnage. Comme indiqué plus haut, vous verrez qu’il s’agit d’un album 24 bits, 96 kHz, par exemple. Cela dit, il existe d’autres formats audio haute résolution qui fonctionnent un peu différemment.

DSD ou Direct Stream Digital est un format haute résolution courant qui utilise un seul bit d’information, mais une fréquence d’échantillonnage beaucoup plus élevée que celle des CD. Le format DSD original avait une fréquence d’échantillonnage 64 fois supérieure à celle d’un CD, c’est pourquoi il est parfois appelé DSD64.

Au fil des ans, des formats DSD encore plus détaillés sont apparus, comme le DSD128 et le DSD256, tous nommés de la même manière que le format original. Ils sont souvent utilisés pour des enregistrements plus calmes et détaillés, comme la musique classique et le jazz. Il existe une spécification pour une version de qualité encore supérieure, le DSD512, mais elle ne semble pas être utilisée à ce jour.

Enfin, il existe un format légèrement controversé : MQA, ou Master Quality Authenticated. L’avantage du MQA est qu’il est censé être utilisé alors qu’un album est encore en cours de production, l’artiste étant en mesure de prévisualiser exactement la façon dont le produit fini sera livré.

La façon dont le MQA a été commercialisé à l’origine a suscité la controverse, car le son n’était pas toujours meilleur que celui du CD qu’il visait à remplacer. Cela dit, il présente des avantages, notamment pour le streaming. Le MQA est notamment utilisé par le service de streaming TIDAL.

Comment écouter de l’audio haute résolution ?

Bien que nous ayons passé un certain temps à examiner les formats et les types de fichiers, ce n’est pas quelque chose auquel vous devrez penser en tant qu’auditeur. Si vous voulez essayer l’audio haute résolution, il vous suffit de vous rendre sur votre service de streaming préféré.

Tous les services de streaming ne prennent pas encore en charge l’audio haute résolution, mais cela commence à ressembler à une fatalité. Vous pouvez trouver l’audio haute résolution dans des services comme Apple Music et Amazon Music Unlimited, et vous n’avez même pas à payer de supplément. D’autres services proposent des abonnements de niveau supérieur qui offrent un son en haute résolution.

TIDAL, par exemple, propose une formule Hi-Fi qui permet de diffuser du son sans perte, mais ce n’est pas la meilleure qualité. Pour cela, vous devez passer à Hi-Fi Plus, qui débloque MQA, ainsi que Dolby Atmos et Sony 360 Reality Audio.

Spotify reste un point d’interrogation pour l’audio haute résolution. Le service a annoncé Spotify Hi-Fi en 2021, mais n’a pas encore été déployé au moment de la rédaction de cet article, en juillet 2022. Initialement, il semblait qu’il s’agirait d’un niveau de prix plus élevé, mais étant donné l’inclusion par Apple Music de l’audio haute résolution et de l’audio spatial sans frais supplémentaires, Spotify pourrait repenser cette stratégie.

Bien que vous puissiez trouver de l’audio haute résolution auprès de nombreuses sources, cela ne signifiera rien si vous écoutez sur le haut-parleur intégré de votre téléphone. Pourquoi ne pas plutôt écouter sur certains de nos casques préférés ?