Le Bluetooth multipoint a pour but de permettre à vos écouteurs, votre casque ou votre haut-parleur portable de faire double emploi, en passant de la prise d’appels sur votre téléphone au visionnage d’un film sur votre ordinateur portable. Mais comment cela fonctionne-t-il, et comment cela peut-il fonctionner pour vous ?

L’histoire du Bluetooth multipoint

Si le Bluetooth facilite la vie à certains égards, il est incroyablement frustrant à d’autres. L’appariement d’un périphérique Bluetooth n’est pas un processus amusant lorsqu’il fonctionne de manière transparente, et c’est tout simplement pénible lorsque vos périphériques ne coopèrent pas. Le multipoint Bluetooth a été créé pour pallier ce problème en vous permettant de vous connecter à plusieurs appareils avec une seule oreillette ou un seul haut-parleur.

Bien que le multipoint existe depuis plus longtemps que vous ne le pensez, Bluetooth lui-même précède le multipoint de 10 ans. Les premiers périphériques Bluetooth ont été lancés en 1999, et le Bluetooth a vraiment commencé à décoller en 2000.

Le Bluetooth Special Interest Group, ou SIG, a introduit le Bluetooth multipoint en 2010, mais vous n’en avez probablement entendu parler que bien plus tard. Au départ, le Bluetooth multipoint était destiné aux professionnels qui passaient des appels, et ce n’est que relativement récemment que le multipoint a fait son apparition sur les appareils grand public.

Comprendre si les récepteurs Bluetooth ont vraiment un son différent

À quoi sert le Bluetooth multipoint ?

Comme nous l’avons mentionné plus haut, le processus de couplage de Bluetooth n’est pas un processus que la plupart des gens ont envie de répéter. Le Bluetooth multipoint vous permet de connecter une oreillette ou un haut-parleur à deux appareils de lecture. Le dispositif Bluetooth passe ensuite d’un appareil à l’autre en fonction de divers contextes.

Par exemple, imaginez que vous portez un ensemble d’écouteurs connectés à votre téléphone. Grâce au multipoint, vous pouvez également vous coupler à votre ordinateur et utiliser vos oreillettes pour regarder des vidéos YouTube. Lorsque votre téléphone sonne, vous pouvez y répondre et vos écouteurs basculent automatiquement pour prendre l’appel.

L’exemple ci-dessus montre comment la plupart des gens ont tendance à utiliser le Bluetooth multipoint, mais comme nous l’avons mentionné plus haut, il était à l’origine destiné aux personnes qui passaient la plupart de leur temps à téléphoner. Le multipoint vous permet de basculer facilement entre un téléphone professionnel et un téléphone personnel, par exemple.

Comment fonctionne le Bluetooth multipoint ?

Tous les périphériques Bluetooth fonctionnent par un mini-réseau ad hoc. Vous pouvez ainsi utiliser plusieurs souris sans fil, manettes de jeu ou autres dispositifs sans avoir besoin d’un concentrateur, comme c’est le cas avec un réseau Wi-Fi. L’inconvénient est que le Bluetooth est limité à une portée relativement courte, de 10 à 30 mètres selon la technologie utilisée, mais c’est une portée suffisante pour la plupart des cas.

En ce qui concerne les périphériques audio Bluetooth dans une connexion typique, il n’y a que deux périphériques sur le réseau : votre périphérique audio Bluetooth et votre périphérique de lecture. Le périphérique audio est votre casque ou votre haut-parleur, tandis que le périphérique de lecture est votre téléphone ou votre ordinateur.

Le système multipoint Bluetooth modifie légèrement la situation en autorisant la connexion de plusieurs appareils sources à l’appareil de lecture. L’appareil de lecture contrôle les deux appareils sources, choisissant celui à partir duquel l’audio sera lu.

Dans l’exemple ci-dessus, avec des oreillettes connectées à un téléphone ou un ordinateur, appuyer sur le bouton pause/reprise mettrait en pause et reprendrait votre vidéo. En revanche, lorsque votre téléphone sonne, l’appui sur le même bouton met en pause la vidéo, bascule l’audio sur votre téléphone et répond à l’appel. Du moins, c’est ainsi que cela devrait fonctionner dans l’idéal.

Limites du Bluetooth multipoint

Dans tous les scénarios que nous avons examinés, il y a un seul appareil audio, comme un haut-parleur ou un casque, puis plusieurs appareils de lecture. C’est la seule façon dont le Bluetooth multipoint fonctionne.

Le Bluetooth multipoint ne vous permet pas de connecter un haut-parleur et un casque à un ordinateur, puis de passer de l’un à l’autre en fonction de celui sur lequel vous appuyez pour lire. Bien que cela soit possible, cela ne fait pas partie de la spécification Bluetooth multipoint.

Le multipoint est aussi généralement limité à une paire de périphériques sources, bien qu’avec une version du multipoint connue sous le nom de Triple Connectivité, ce nombre passe à trois. Il s’agit de la limite supérieure et, jusqu’à présent, il n’existe pas de version du multipoint permettant de connecter quatre appareils sources ou plus.

Une autre limite du Bluetooth multipoint est qu’il ne permet pas de diffuser le son de chaque appareil source en même temps. Ce n’est pas quelque chose que la plupart des gens utiliseront très souvent de toute façon, mais gardez à l’esprit que cela peut signifier que vos écouteurs arrêteront de lire le son d’une vidéo YouTube pour lire un carillon de notification de votre téléphone, par exemple.

Enfin, le Bluetooth multipoint n’est pas gratuit. Les fabricants doivent l’intégrer dans leurs écouteurs ou autres produits audio, ce qui augmente le coût global du produit.

C’est pourquoi, pendant des années, le multipoint n’a pas été intégré à de nombreux appareils grand public. Même aujourd’hui, alors que le multipoint est disponible dans plus de produits que jamais, il est encore loin d’être omniprésent.

Si vous vous demandez si le multipoint est déjà intégré à un appareil que vous possédez, il peut être difficile de le savoir. Il n’y a pas qu’une seule façon de se jumeler avec plusieurs appareils en utilisant le multipoint, donc vous ne pouvez pas toujours essayer et voir si cela fonctionne. Le moyen le plus simple de savoir si un produit que vous possédez prend en charge le multipoint est de vérifier sur le site Web du fabricant.

Différents types de multipoint

La forme la plus élémentaire de Bluetooth multipoint est connue sous le nom de multipoint simple. Elle vous permet de vous connecter à plusieurs appareils, y compris plusieurs téléphones, mais si vous répondez à un appel sur l’un d’eux tout en étant connecté sur l’autre, l’autre appel sera interrompu lors de la commutation. Le multipoint simple est le type que l’on trouve le plus souvent dans les appareils grand public.

Le multipoint avancé est plutôt destiné aux utilisateurs professionnels. Il est en grande partie similaire au multipoint simple, mais lors de la commutation des appels, ce type de multipoint met le premier appel en attente au lieu de le raccrocher. La triple connectivité, comme son nom l’indique, permet d’utiliser trois appareils sources au lieu de deux.

Enfin, il existe des solutions propriétaires qui font ce que fait le Bluetooth multipoint, mais d’une manière différente. Apple et Samsung, par exemple, proposent une alternative qui utilise les détails de votre compte pour transférer intelligemment le son vers l’appareil que vous utilisez à un moment donné.
Comme nous l’avons mentionné plus haut, la fonction multipoint ne permet pas de diffuser le son d’une source sur plusieurs appareils. Cela dit, Bluetooth 5.0 a introduit une fonction qui permet justement cela. Cette fonction peut porter des noms différents selon les fabricants, mais elle fait partie de la spécification de base de Bluetooth 5.0.