Les fichiers se terminant par l’extension M4b peuvent être identifiés comme des livres audio. Ils sont normalement achetés sur l’iTunes Store d’Apple et sont similaires (mais pas identiques) aux fichiers se terminant par l’extension M4a.

Le M4a utilise également le format de conteneur MPEG-4 Partie 14, communément appelé MP4. Le format MP4 est une enveloppe de métafichier qui peut contenir n’importe quel type de données (vidéo et audio) et sert de conteneur aux flux audio M4b. À propos, le format de conteneur MP4 est basé sur la plate-forme QuickTime d’Apple, mais il diffère légèrement par ses caractéristiques MPEG étendues et la prise en charge du descripteur d’objet initial (IOD). Cela signifie qu’il comprend des éléments permettant d’accéder au contenu MPEG-4.

Compression

L’audio d’un fichier M4b est codé au format de compression AAC et peut être protégé par le système de protection contre la copie DRM Apple FairPlay. Cela limite l’accès aux seuls ordinateurs et appareils iOS qui ont été autorisés via iTunes.

Avantages du format M4b pour les livres audio

Le principal avantage de l’écoute de livres audio M4b est que, contrairement aux formats MP3, WMA et autres formats audio courants, vous pouvez ajouter un signet à un enregistrement à tout moment. Si, par exemple, vous écoutez sur votre iPhone un livre que vous avez acheté sur la boutique Apple Music, vous pouvez facilement mettre en pause ou « marquer d’un signet » l’endroit où vous vous trouvez et reprendre là où vous vous étiez arrêté à un autre moment.

C’est plus pratique que de parcourir tout le livre en essayant de retrouver l’endroit exact où vous vous êtes arrêté. Les livres audio peuvent durer plusieurs heures et le format M4b est donc le choix idéal grâce à sa fonction de mise en signet.

Un autre avantage du format M4b est qu’il permet de diviser un gros livre audio en chapitres comme un livre physique. Grâce à des marqueurs de chapitre, un seul fichier M4b peut être segmenté en morceaux gérables par l’auditeur, comme les chapitres d’un livre.