Si vous cherchez un étui pour smartphone, vous avez souvent le choix entre le silicone, le polycarbonate, les plastiques durs et le polyuréthane thermoplastique (TPU). Si vous vous demandez ce qu’est le TPU, nous allons (au sens figuré) le décomposer.

Qu’est-ce qu’un thermoplastique ?

Le plastique, comme vous le savez probablement, est un matériau (généralement) synthétique fabriqué à partir de polymères synthétiques. Les polymères sont des substances composées de monomères. Les molécules monomères forment de longues chaînes avec leurs voisines, créant ainsi d’énormes macromolécules.

La plasticité est la propriété qui donne son nom au plastique. Être plastique signifie simplement qu’un matériau solide peut être déformé de façon permanente. Les plastiques peuvent être remodelés par moulage, extrusion ou application de pression.

Les thermoplastiques doivent leur nom à leur réaction à la chaleur. Les thermoplastiques deviennent plastiques à certaines températures, et c’est à ce moment-là qu’ils sont façonnés selon les besoins. Lorsqu’ils refroidissent, leur nouvelle forme devient permanente jusqu’à ce qu’ils soient à nouveau chauffés.

Les températures nécessaires pour rendre les thermoplastiques souples sont bien plus élevées que celles auxquelles votre téléphone, par exemple, sera jamais soumis. Il y a donc peu de chances qu’un produit thermoplastique perde sa forme lors d’une utilisation normale.

Les imprimantes 3D à modélisation par dépôt en fusion, qui sont actuellement les imprimantes 3D les plus courantes sur le marché, utilisent des thermoplastiques. Un filament de plastique est introduit dans une extrudeuse et l’imprimante crée son produit en couches qui refroidissent et se solidifient rapidement.

Qu’en est-il du polyuréthane ?

Le polyuréthane (PU) fait référence à une classe de polymères organiques qui sont reliés par des liens en uréthane. Dans ce cas, « organique » fait référence à la chimie organique, qui est centrée sur les composés de carbone. Le carbone est la base de la vie telle que nous la connaissons, d’où son nom.

L’une des particularités du polyuréthane est qu’il ne s’agit pas d’un composé chimique spécifique. Le polyuréthane peut être fabriqué à partir d’un certain nombre de monomères différents. C’est pourquoi il s’agit d’une « classe » de polymères.

Puisque vous pouvez fabriquer du PU à partir de différents matériaux, cela signifie que les différents PU ont des propriétés différentes. La plupart du polyuréthane est transformé en mousse, comme les éponges de cuisine.

Pourquoi le TPU est idéal pour protéger les appareils

Bien que le TPU soit fabriqué à partir de différents matériaux, les produits fabriqués en TPU sont généralement élastiques, transparents et légers. Le TPU peut être très fin et conserver sa résistance. La combinaison de l’élasticité et de la résistance fait du TPU un bon choix pour les étuis de protection car le matériau ne se fissurera pas, ne se déchirera pas et ne se cassera pas sous les types de forces auxquelles un appareil tombé est normalement soumis.

Une autre propriété bonus du TPU est sa forte résistance aux huiles et aux liquides. L’huile naturelle et la sueur de vos doigts ne devraient donc pas le tacher !

TPU est partout

Le TPU a un tel éventail d’applications que vous en avez certainement beaucoup qui traînent. Les tableaux de bord de voitures, les boîtiers d’outils électriques, les tuyaux, les tubes, les manchons de câbles, les chaussures et bien d’autres choses encore sont fabriqués à partir de TPU ou l’utilisent.

C’est également un excellent choix pour un étui de smartphone, mais votre téléphone est déjà fabriqué à partir de matériaux incroyables tels que le polycarbonate et le verre Gorilla. Vous n’avez donc peut-être pas besoin de faire ce choix et vous pouvez faire partie des courageux qui optent pour un modèle sans étui. D’un autre côté, si vous aimez vraiment personnaliser l’apparence de votre téléphone, il y a des arguments à faire valoir pour avoir plusieurs coques de téléphone.