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Signal est une application de messagerie sécurisée et cryptée. Considérez-la comme une alternative plus privée à WhatsApp, Facebook Messenger, Skype, iMessage et SMS. Voici pourquoi vous devriez sérieusement envisager de passer à Signal.

Pourquoi Signal est spécial

Signal est disponible pour Android, iPhone et iPad. Il existe également un client de bureau Signal pour Windows, Mac et Linux. Pour s’inscrire, il suffit d’avoir un numéro de téléphone. C’est gratuit.

L’expérience utilisateur de Signal est semblable à celle de WhatsApp, Facebook Messenger et d’autres applications de chat populaires. Il s’agit d’une application de messagerie dotée de fonctionnalités telles que les messages individuels, les groupes, les autocollants, les photos, les transferts de fichiers, les appels vocaux et même les appels vidéo. Vous pouvez avoir des discussions de groupe avec jusqu’à 1000 personnes et des appels de groupe avec jusqu’à huit personnes.

Signal n’appartient pas à une grande entreprise technologique. Au contraire, Signal est développé par une fondation à but non lucratif et est financé par des dons. Contrairement à Facebook, les propriétaires de Signal n’essaient même pas de gagner de l’argent. Signal n’essaie pas de rassembler un tas de données sur vous ou de vous montrer des publicités.

Si l’interface de Signal est très familière, son fonctionnement est très différent. Vos conversations dans Signal sont cryptées de bout en bout, ce qui signifie que même les propriétaires de Signal ne peuvent pas les surveiller. Seules les personnes participant à la conversation peuvent les voir.

Signal est également entièrement open-source. Le code source des applications clientes et du logiciel serveur du projet est disponible sur GitHub.

Comment (et pourquoi) Signal est si privé et sécurisé ?

Toutes les communications sur Signal – y compris les messages individuels, les messages de groupe, les transferts de fichiers, les photos, les appels vocaux et les appels vidéo – sont cryptées de bout en bout. Seules les personnes impliquées dans la communication peuvent les voir. Le cryptage s’effectue entre les différents appareils utilisant Signal. L’entreprise qui exploite Signal ne pourrait pas voir ces messages, même si elle le voulait. Signal a en fait créé son propre protocole de cryptage à cet effet.

C’est très différent des applications de messagerie traditionnelles. Par exemple, Facebook a accès à tout ce que vous dites dans Facebook Messenger. Facebook affirme qu’il n’utilisera pas le contenu de vos messages à des fins publicitaires, mais êtes-vous sûr que cela ne changera jamais à l’avenir ?

Bien sûr, d’autres messageries proposent des messages cryptés en option. Mais tout sur Signal est crypté, toujours et par défaut. Signal offre également d’autres fonctions de confidentialité, notamment des messages autodestructibles (qui disparaissent) qui seront automatiquement supprimés après un certain temps.

Facebook Messenger collecte également de nombreuses données vous concernant. La plupart des entreprises collectent beaucoup de données. Signal essaie de ne pas le faire.

Même si Signal fait l’objet d’une assignation à comparaître et est obligée de divulguer ce qu’elle sait sur vous, l’entreprise ne sait presque rien de vous et de votre activité sur Signal. Signal ne pourrait révéler que le numéro de téléphone de votre compte, la date de la dernière connexion et l’heure de création du compte.

En revanche, Facebook pourrait révéler votre nom complet, tout ce que vous avez dit sur Facebook Messenger, une liste des lieux géographiques à partir desquels vous avez accédé à votre compte, et ainsi de suite.

Tout ce qui se trouve dans votre application Signal (messages, photos, fichiers, etc.) est stocké localement sur votre téléphone. Vous pouvez transférer manuellement les données entre les appareils, mais c’est tout.

Pourquoi Signal est-il soudainement si populaire ?

Le cryptage de bout en bout de Signal est sa principale caractéristique. C’est la raison pour laquelle tant de personnes utilisent Signal, parce qu’elles sont préoccupées par la confidentialité. Au début de l’année 2021, Signal a reçu le soutien de tout le monde, d’Elon Musk à Jack Dorsey, PDG de Twitter, et s’est hissé au sommet des palmarès des boutiques d’applications d’Apple et de Google.

Mais Signal ne vient pas de nulle part : elle a été fondée en 2013. Il s’agit d’un logiciel très respecté, utilisé depuis longtemps par les défenseurs de la vie privée et autres activistes. Edward Snowden a soutenu Signal en 2015.

En ce début d’année 2021, Signal est encore mieux accepté par le grand public. WhatsApp est en train de remanier sa politique de confidentialité pour partager encore plus de données avec Facebook, et de nombreuses personnes veulent clairement faire sortir leurs conversations du champ de vision de Mark Zuckerberg et embrasser la confidentialité.

Signal est la première application gratuite de l’App Store de l’iPhone.

Signal vous identifie par votre numéro de téléphone

Si vos communications sur Signal sont privées, vous n’êtes pas pour autant anonyme. Pour vous inscrire à Signal, vous avez besoin d’un numéro de téléphone. Pour parler à quelqu’un sur Signal, votre numéro de téléphone est votre identifiant sur Signal.

C’est à dessein : Signal est conçu pour être un remplacement direct des SMS. Lorsque vous vous inscrivez à Signal et installez l’application, celle-ci vous demande d’accéder aux contacts de votre téléphone. Signal analyse en toute sécurité vos contacts pour voir lesquels sont également des utilisateurs de Signal – il examine simplement les numéros de téléphone et voit si ces numéros sont également enregistrés sur Signal.

Si vous craignez que les personnes à qui vous parlez sur Signal aient votre numéro de téléphone, vous pouvez essayer de vous inscrire avec un numéro de téléphone secondaire. Mais, de manière réaliste, si vous recherchez une solution de chat qui ne dépend pas des numéros de téléphone – par exemple, une solution de chat anonyme qui utilise simplement des noms d’utilisateur au lieu de numéros de téléphone – Signal n’est pas ce que vous recherchez.

The Signal messaging app logo is seen on a smartphone, in front of the same displayed same logo, in this illustration taken, January 13, 2021. REUTERS/Dado Ruvic

Comment démarrer avec Signal

La prise en main de Signal est simple. Il suffit de télécharger l’application officielle Signal depuis l’App Store d’Apple pour iPhone et iPad ou Google Play pour Android. Suivez le processus de configuration pour donner à Signal un numéro de téléphone et l’accès à vos contacts. (L’accès aux contacts est facultatif, mais Signal est conçu pour fonctionner au mieux avec cet accès).

Vous pouvez ensuite entamer des conversations à partir de l’application. Si vous avez quelqu’un dans vos contacts et que son numéro de téléphone est associé à un compte Signal, vous verrez que vous pouvez le contacter sur Signal. C’est transparent.

Vous voulez commencer à parler avec quelqu’un sur Signal plutôt que sur une autre application de chat ? Demandez-lui simplement de la télécharger et de s’inscrire. Vous recevrez même une notification lorsque quelqu’un que vous connaissez s’inscrit à Signal.

Vous pouvez également télécharger l’application de bureau Signal pour Windows, Mac ou Linux sur le site Web de la Fondation Signal. Cela permettra de synchroniser les messages de l’application Signal de votre téléphone avec votre ordinateur. Cependant, elle est facultative.