Lors de l’achat d’un nouveau disque dur ou SSD, il est essentiel de connaître son MTBF pour comprendre la qualité et la durée de vie du produit. Voici un examen plus approfondi de ce que cela signifie exactement et pourquoi c’est si important.

Qu’est-ce que le MTBF ?

En termes simples, le MTBF, ou temps moyen entre les défaillances, est le temps estimé qu’il faudra à un dispositif pour tomber en panne. Selon la personne à qui vous demandez (ou l’entreprise qui fabrique le produit), il existe plusieurs façons de calculer le MTBF. Fondamentalement, le calcul du MTBF est un processus simple qui consiste à analyser la durée de fonctionnement d’un disque dur, d’un SSD ou d’un autre produit et à en faire la moyenne avec le nombre de défaillances. Vous obtenez ainsi le temps moyen entre les défaillances.

Par exemple, un produit qui fonctionne pendant 24 heures avant de rencontrer un problème aura un MTBF de 24 heures. Un produit qui connaît 2 défaillances en 24 heures aura un MTBF de 12 (c’est-à-dire 24 heures / 2 défaillances = 12).

Bien sûr, cela devient un peu plus complexe lorsque l’on tient compte des durées de fonctionnement prolongées et des défaillances multiples, mais le concept de base reste le même.

Pourquoi le MTBF est-il important ?

Si vous cherchez à acheter un nouveau disque dur, le MTBF est l’un des facteurs les plus importants à prendre en compte. Les disques durs sont destinés à être utilisés comme solutions de stockage à long terme, ce qui vous permet d’accéder à vos fichiers et à vos données pendant des années. Pour cette raison, vous voudrez acheter des produits qui offrent des valeurs MTBF élevées. Les produits qui peuvent durer longtemps sans subir de défaillance sont plus susceptibles de préserver vos fichiers que ceux dont la valeur MTBF est faible.

Une défaillance ne signifie pas nécessairement que votre disque est complètement inutilisable et que vos fichiers sont perdus. Cependant, vous devrez probablement passer par un processus de récupération complet ou consulter un professionnel pour récupérer tout ce qui se trouve sur le disque. C’est également un casse-tête qui peut être (presque) entièrement évité si vous achetez le bon disque dur.

Une chanson peut faire tomber votre disque dur ? Cela arrive plus souvent que vous ne le pensez

Utilisez le MTBF pour effectuer des achats judicieux

Malheureusement, les indices MTBF ne sont pas infaillibles. De nombreux fabricants calculent leurs valeurs MTBF en faisant fonctionner un disque dur pendant des milliers d’heures d’affilée et en calculant le moment où il tombe en panne. Mais cela n’est pas nécessairement représentatif de la façon dont vous utiliserez le disque dans votre maison. De nombreuses personnes allument et éteignent leurs disques à intervalles réguliers, les désinstallent et les réinstallent, ou les conservent simplement dans une pièce dont la température n’est pas optimale pour des performances optimales, ce qui peut avoir un impact sur la précision de la valeur MTBF indiquée.

En raison de l’écart entre la façon dont les disques sont testés et la façon dont ils sont utilisés, il peut être difficile de déterminer le véritable MTBF. Si l’on ajoute à cela le fait que certains fabricants peuvent utiliser des formules légèrement différentes pour calculer le MTBF, il est clair que les valeurs MTBF ne doivent pas être prises pour argent comptant.

Malgré ses lacunes, le MTBF est l’un des meilleurs moyens d’évaluer la fiabilité de votre disque dur. Une autre valeur sûre consiste à acheter des produits de marques de confiance telles que Western Digital et Seagate. Ces fabricants ont la réputation de fabriquer des produits fiables qui devraient durer des années avant de rencontrer des problèmes.

Si vous avez besoin d’un produit vraiment fiable, optez pour des produits de marques réputées offrant un MTBF supérieur à un million d’heures, comme l’IronWolf Pro de Seagate. Encore une fois, cela ne signifie pas que votre disque dur fonctionnera pendant un million d’heures avant de tomber en panne (il s’agit plutôt d’un chiffre moyen basé sur les tests du fabricant), mais un chiffre aussi élevé devrait vous apporter une certaine tranquillité d’esprit lors de votre achat.

Si vous n’utilisez votre disque que pour le stockage à court terme, vous pouvez vous contenter d’un modèle plus petit. Nous vous recommandons d’opter pour le produit le plus fiable que vous pouvez vous offrir. Mais si vous avez un budget limité et que vous n’utiliserez votre disque que pour transférer des fichiers rapidement, un produit moins cher, avec un MTBF inférieur, peut s’avérer intéressant, comme le WD Red Plus.

Vous ne savez pas par où commencer ? N’hésitez pas à consulter notre guide des meilleurs disques durs externes. Et si vous trouvez un beau produit qui n’annonce pas son MTBF, essayez de rechercher sa fiche technique auprès du fabricant. Vous pouvez également consulter la durée de la garantie, qui vous donnera une idée de la durée de vie du disque avant que vous ne cherchiez à le remplacer.

Qu’en est-il de l’AFR ?

L’histoire de la fiabilité des disques durs ne s’arrête pas au MTBF. Alors que de nombreuses entreprises utilisent encore cette valeur pour prévoir la fiabilité, Seagate utilise parfois le taux de défaillance annualisé (AFR) pour ses produits. Là encore, il s’agit exactement de ce à quoi cela ressemble : la probabilité qu’un dispositif tombe en panne au cours d’une année d’utilisation. Contrairement au MTBF, vous voudrez que ce taux soit aussi faible que possible. Les disques les plus fiables offrent un AFR inférieur à 1 % et devraient durer remarquablement longtemps avant de nécessiter une réparation ou un remplacement.

Comme pour le MTBF, n’oubliez pas que l’AFR ne vous donne pas d’indicateurs de performance individuels, mais une valeur agrégée basée sur le test contrôlé de nombreux produits. Les performances de votre disque peuvent varier par rapport à ce qui est annoncé, mais l’AFR (comme le MTBF) est un excellent point de départ pour la recherche de fiabilité.